Le rôle de la pollution dans la mort d’une fillette à Londres devant la justice

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La pollution de l’air à Londres a-t-elle causé la mort d’une fillette? Sept ans après le décès d’Ella, la justice a commencé à étudier lundi les circonstances de la mort de cette petite fille, une affaire qui pourrait créer un précédent.

Ella Adoo-Kissi-Debrah est décédée le 15 février 2013 d’une grave crise d’asthme après près de trois ans de crises répétées et plus de 30 hospitalisations liées à cette maladie. Elle avait neuf ans.

A l’issue d’une première série d’audiences en 2014, la justice a déterminé qu’elle était morte d’une insuffisance respiratoire aiguë causée par un asthme sévère. Mais ces conclusions ont été annulées en 2019 et la tenue d’une nouvelle enquête a été ordonnée en raison de nouveaux éléments scientifiques.

Le coroner, chargé d’identifier la raison du décès, a commencé lundi à étudier les niveaux de pollution auxquels Ella a été exposée et déterminera, à l’issue de deux semaines d’audience, s’ils ont provoqué sa mort.

S’il conclut que la pollution de l’air a directement causé la mort d’Ella, cela constituerait une première au Royaume-Uni.

– « Rythme glacial » –

Sa mère, Rosamund Adoo-Kissi-Debrah, espère obtenir « enfin la raison de son décès sur son certificat de décès » et pousser les autorités à agir contre la pollution de l’air.

Certains jours, Ella avait « des crises extrêmement sévères, elle arrêtait de respirer », a décrit sa mère, interrogée par l’AFP avant le début des audiences. Le reste du temps, elle « menait une vie normale », jouant du piano ou de la guitare, s’occupant de son petit frère et de sa petite soeur et rêvant de devenir pilote d’avion.

Ella vivait à moins de 30 mètres du South circular, une voie très empruntée du sud londonien.

En 2018, le professeur Stephen Holgate, expert britannique en pollution de l’air, a noté un « lien frappant » entre les hospitalisations en urgence d’Ella et les pics enregistrés de dioxyde d’azote (NO2) et de particules en suspension, les polluants les plus nocifs.

« Cela m’a choqué, ça m’a mise en colère mais ça m’a aussi rendue extrêmement triste que l’on n’ait rien pu faire pour l’aider », se souvient la mère d’Ella.

L’enquête examinera d’éventuels manquements des autorités à agir pour réduire la pollution et informer le public sur les risques pour la santé.

Lundi, lors du premier jour d’audience, l’avocat de la famille, Richard Hermer, a accusé les autorités du quartier de Lewisham d’avoir tardé à prendre des mesures contre la pollution dont les niveaux grimpaient.

Une fois que le conseil local a évalué la qualité de l’air de l’arrondissement, il a fallu trois ans pour qu’un plan d’action soit conçu et quatre années supplémentaires pour que celui-ci soit formellement adopté.

« C’est un rythme glacial dans le contexte d’une urgence de santé publique, n’est-ce pas? » a déclaré M. Hermer, interpellant le responsable des questions environnementales de Lewisham, David Edwards.

« Quand on regarde cela dans le contexte actuel, certainement, oui », a répondu M. Edwards.

Des responsables des ministères des Transports, de l’Environnement et de la Santé seront entendus, ainsi que le professeur Holgate.

Selon des chiffres de la mairie de Londres, 99% de la ville dépasse les limites recommandées par l’OMS en termes de pollution de l’air.

Le mois dernier, la directrice exécutive du Clean Air Fund, Jane Burston, a relevé « que les enfants de Londres sont 4,2% plus susceptibles d’être hospitalisés pour asthme les jours où la pollution au dioxyde d’azote est élevée ».

Le maire travailliste de Londres, Sadiq Khan, a indiqué le mois dernier, chiffres à l’appui, que la qualité de l’air s’était améliorée depuis 2016. Il a mis en avant les mesures mises en place depuis son élection, dont l’entrée en vigueur l’an dernier d’une « zone à ultra basse émission » (ULEZ) qui contraint les conducteurs des véhicules les plus polluants à s’acquitter d’une taxe quotidienne à son entrée.

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