Des militants se rassemblent avant le procès d’un ancien officier pour la mort de Floyd

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Des dizaines de personnes se sont rassemblées samedi devant le manoir du gouverneur du Minnesota pour exiger la responsabilité des policiers, quelques jours avant qu’un ancien officier de Minneapolis ne soit jugé pour la mort de George Floyd.

Bon nombre des quelque 150 personnes qui ont manifesté dans le Minnesota étaient des membres de la famille d’autres personnes décédées lors de rencontres avec la police, a rapporté l’Associated Press (AP). Des manifestations similaires étaient organisées dans les villes du pays avant le procès de Derek Chauvin. Depuis sa mort brutale, Floyd incarne, plus que tout autre, les victimes noires des violences policières et du racisme aux États-Unis.

Floyd, un homme noir, est décédé le 25 mai après que Chauvin, qui est blanc, ait pressé son genou contre le cou de Floyd alors que Floyd était tenu face contre terre avec des menottes, disant qu’il ne pouvait pas respirer. Les horodatages vidéo de la caméra corporelle fournis par les procureurs montrent que Chauvin a tenu sa position pendant environ neuf minutes, même après que Floyd a cessé de bouger. Floyd a ensuite été déclaré mort dans un hôpital. Chauvin est accusé de meurtre au deuxième degré et d’homicide involontaire coupable, et la sélection du jury dans son procès commence lundi.

La manifestation de samedi dans le Minnesota a été organisée par Families Supporting Families Against Police Violence, une coalition de familles qui ont perdu des êtres chers lors d’affrontements avec la police. Le Star Tribune a rapporté que les orateurs ont déclaré qu’à la lumière de la mort de Floyd, ils voulaient que d’autres rencontres mortelles avec la police soient rouvertes et examinées.

Neuf mois après que la mort de Floyd a révélé les blessures raciales aux États-Unis, le policier blanc accusé du meurtre de l’homme noir de 46 ans est jugé. L’affaire Chauvin s’annonce extraordinaire à bien des égards: elle mettra en vedette des avocats vedettes, sera tenue sous haute sécurité et diffusée en direct. Le bureau du procureur général du Minnesota a fait appel à Neal Katyal, un ancien solliciteur général par intérim qui a plaidé des affaires devant la Cour suprême, pour aider à la poursuite.

Katyal a décrit le procès de Chauvin comme «une affaire criminelle historique, l’une des plus importantes de l’histoire de notre pays».

Ashley Heiberger, un ancien policier qui travaille maintenant comme conseiller sur les pratiques policières, a déclaré: « Le fait qu’un policier ait été accusé au pénal pour usage abusif de la force est en soi une valeur aberrante. »

« Il est encore plus rare qu’ils soient condamnés », a déclaré Heiberger, selon des propos diffusés par l’Agence France-Presse (AFP). « Les jurés ont tendance à vouloir donner au policier le bénéfice de tous les doutes. »

Les circonstances entourant le cas de Chauvin, 44 ans, sont cependant si troublantes que « à ma connaissance, aucun policier ou organisation de police n’est sorti et n’a défendu son action », a-t-il dit.

Trois autres policiers impliqués dans l’arrestation de Floyd – Alexander Kueng, Thomas Lane et Tou Thao – font face à des accusations moindres et seront jugés séparément. Les quatre agents ont été licenciés par le département de police de Minneapolis. L’arrestation de Floyd a été motivée par des accusations selon lesquelles il avait tenté de faire passer un billet de 20 $ dans un magasin voisin.

Chauvin, un vétéran de 19 ans de la force, a été libéré sous caution à l’automne et devrait plaider non coupable de meurtre et d’homicide involontaire coupable.

«M. Chauvin a agi conformément à la politique du MPD, à sa formation et à ses fonctions d’agent de la paix agréé de l’État du Minnesota», selon son avocat, Eric Nelson. « Il a fait exactement ce pour quoi il avait été formé. » Selon Nelson, Floyd est mort d’une overdose de fentanyl.

Une autopsie a trouvé des traces du médicament dans le système de Floyd, mais a déclaré que la cause du décès était une «compression du cou». Ben Crump, un avocat représentant la famille Floyd, a déclaré samedi qu’il s’attendait à ce que l’équipe de la défense attaque le personnage de Floyd.

« Ils vont appeler George tout sauf un enfant de Dieu et essayer de vous faire oublier ce que vous voyez sur cette vidéo », a-t-il déclaré.

Il faudra un verdict unanime des 12 membres du jury pour mettre Chauvin derrière les barreaux pour ce qui pourrait potentiellement être une longue peine de prison. Un seul juré ne votant pas pour la condamnation pourrait entraîner un jury suspendu et donner lieu à une nouvelle vague de manifestations contre le racisme. Les autorités ont mobilisé des milliers de policiers et de membres de la garde nationale pour assurer la sécurité pendant le procès.

Le palais de justice du comté de Hennepin où il se déroule ressemble actuellement à un camp armé entouré de barrières en béton et de clôtures en fil de fer barbelé. Le procès devrait commencer lundi à 8 heures CST (14 heures GMT) avec la sélection du jury – un processus délicat compte tenu de la large publicité entourant l’affaire.

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