4 anciens policiers inculpés du meurtre de Floyd

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Quatre anciens policiers impliqués dans l’arrestation et le meurtre de George Floyd ont été inculpés par un grand jury fédéral des États-Unis pour violation délibérée des droits constitutionnels de Floyd alors qu’il était retenu face contre terre et à bout de souffle.

Un acte d’accusation à trois chefs d’accusation non scellé vendredi nomme Derek Chauvin, Thomas Lane, J. Kueng et Tou Thao. Chauvin a été condamné le mois dernier sur des accusations de meurtre et d’homicide involontaire coupable par l’État et fait appel. Les trois autres doivent être jugés par l’État le 23 août. On ne sait pas ce qui se passera dans cette affaire, mais en général, les accusations de l’État se déroulent avant les accusations fédérales.

L’acte d’accusation envoie un message fort sur les priorités du ministère de la Justice. L’arrestation et la mort de Floyd le 25 mai, qu’un spectateur a capturé sur une vidéo de téléphone portable, ont déclenché des manifestations de masse dans tout le pays qui appelaient à la fin des inégalités raciales et des mauvais traitements infligés aux Noirs par la police.

Lorsque le président Joe Biden a été élu, il a promis qu’il travaillerait pour mettre fin aux disparités dans le système de justice pénale. Les actes d’accusation ont été prononcés environ une semaine après que les procureurs fédéraux ont porté des accusations de crimes de haine dans la mort d’Ahmaud Arbery, 25 ans, en Géorgie, et ont annoncé deux enquêtes radicales sur le maintien de l’ordre dans deux États.

Le révérend Al Sharpton a déclaré que les accusations fédérales contre les agents montrent que le ministère de la Justice «ne l’excuse pas et ne permet pas à la police d’agir comme si ce qu’elle faisait était un comportement acceptable dans l’exercice de ses fonctions.»

«Ce que nous n’avons pas pu leur faire faire dans le cas d’Eric Garner, de Michael Brown à Ferguson et d’innombrables autres, nous les voyons enfin faire aujourd’hui», a déclaré Sharpton.

Floyd, 46 ans, est décédé après que Chauvin l’ait cloué au sol avec un genou sur le cou, alors même que Floyd, qui était menotté, a répété à plusieurs reprises qu’il ne pouvait pas respirer. Kueng et Lane ont également aidé à retenir Floyd – les procureurs de l’État ont déclaré que Kueng s’était agenouillé sur le dos de Floyd et que Lane avait maintenu les jambes de Floyd. Les procureurs de l’État affirment que Thao a retenu les passants et les a empêchés d’intervenir pendant la contention mortelle de 9 minutes et demie.

Cette combinaison de photos de réservation fournie par la prison du comté de Hennepin créée le 3 juin 2020 montre (LR, de haut en bas) les anciens policiers Derek Chauvin, Tou Thao, J.Alexander Kueng et Thomas Kiernan Lane. Minnesota, États-Unis, 7 mai 2021 (document de la prison du comté de Hennepin / Photo AFP)

Lane, Thao et Kueng ont comparu pour la première fois vendredi par vidéoconférence devant le tribunal de district américain de Minneapolis, et restent libres sous caution. Chauvin est détenu par l’État alors qu’il attend la condamnation pour les charges de l’État et n’a pas encore comparu devant le tribunal fédéral.

Bien que les quatre agents soient globalement accusés d’avoir privé Floyd de ses droits alors qu’il agissait sous l’autorité du gouvernement, l’acte d’accusation décompose les chefs d’accusation. Un chef d’accusation contre Chauvin allègue qu’il a violé le droit de Floyd d’être à l’abri de la saisie abusive et de la force déraisonnable par un agent de police.

Thao et Kueng sont accusés d’avoir violé le droit de Floyd d’être à l’abri d’une crise déraisonnable en n’intervenant pas pour arrêter Chauvin alors qu’il s’agenouillait sur le cou de Floyd. On ne sait pas pourquoi Lane, qui a maintenu les jambes de Floyd, n’est pas mentionné dans ce compte, mais les preuves dans le cas de l’État montrent que Lane avait demandé à deux reprises si Floyd devait rouler sur le côté. Les quatre agents sont accusés de ne pas avoir fourni de soins médicaux à Floyd.

Chauvin a également été inculpé dans un deuxième acte d’accusation, découlant de l’utilisation de la force et de la contention du cou d’un garçon de 14 ans en 2017.

L’avocat de Chauvin, Eric Nelson, a fait valoir lors de son procès pour meurtre que Chauvin avait agi raisonnablement et que Floyd était décédé à cause de problèmes de santé sous-jacents et de consommation de drogue. Il a déposé une demande de nouveau procès.

Nelson n’a fait aucun commentaire sur les accusations fédérales. L’avocat de Kueng n’a également fait aucun commentaire. Un message laissé à l’avocat de Thao n’a pas été immédiatement retourné, et l’avocat de Lane n’a pas été en mesure de parler lorsqu’il a été contacté par l’Associated Press, et les messages laissés plus tard n’ont pas été retournés.

Ben Crump et l’équipe d’avocats de la famille Floyd ont déclaré que les accusations pour droits civils renforcent «la force et la sagesse» de la Constitution. «Nous sommes encouragés par ces accusations et désireux de voir la justice continue dans cette affaire historique qui aura un impact sur les citoyens noirs et tous. Américains pour les générations à venir », ont déclaré les avocats dans un communiqué.

Pour porter des accusations fédérales dans des décès impliquant la police, les procureurs doivent croire qu’un agent a agi sous la «couleur de la loi» ou de l’autorité gouvernementale et a volontairement privé quelqu’un de ses droits constitutionnels. C’est une norme juridique élevée. Un accident, un mauvais jugement ou une simple négligence de la part de l’agent ne suffit pas pour justifier les accusations fédérales. Les procureurs doivent prouver que l’officier savait que ce qu’il faisait était mal à ce moment-là, mais l’a fait quand même.

L’acte d’accusation dans la mort de Floyd dit que Chauvin a gardé son genou gauche sur le cou de Floyd alors qu’il était menotté et sans résistance. Thao et Kueng savaient prétendument que Chauvin avait le genou sur le cou de Floyd, même après que Floyd soit devenu insensible, et “a volontairement omis d’intervenir pour empêcher le défendeur Chauvin d’utiliser une force déraisonnable.” Les quatre officiers sont accusés d’avoir volontairement privé Floyd de liberté sans procédure régulière, y compris le droit de ne pas être «délibérément indifférent à ses graves besoins médicaux».

L’autre acte d’accusation, contre Chauvin uniquement, allègue qu’il a privé un garçon de 14 ans de son droit d’être libre de toute force déraisonnable lorsqu’il a tenu l’adolescent par la gorge, l’a frappé à la tête avec une lampe de poche et a tenu son genou sur le le cou et le haut du dos du garçon alors qu’il était couché, menotté et sans résistance.

Selon un rapport de police de cette rencontre de 2017, Chauvin a écrit que l’adolescent avait résisté à son arrestation et après que l’adolescent, qu’il a décrit comme mesurant 6 pieds 2 pouces et pesant environ 240 livres, a été menotté, Chauvin a «utilisé le poids corporel pour l’épingler» au sol. . Le garçon saignait de l’oreille et avait besoin de deux points de suture.

Cette rencontre a été l’une des nombreuses fois mentionnées dans les documents déposés par les tribunaux d’État qui, selon les procureurs, ont montré que Chauvin avait utilisé des attaches au cou ou à la tête et au haut du corps sept fois avant de remonter à 2014, y compris quatre fois que les procureurs ont déclaré qu’il était allé trop loin et détenait les le moment où une telle force était nécessaire dans les circonstances.

Bob Bennett, un avocat de l’adolescent, a déclaré que le «comportement familier» de Chauvin montrait que Floyd n’était pas sa première victime.

Le procureur général du Minnesota, Keith Ellison, dont le bureau poursuit les accusations de l’État, a déclaré que le gouvernement fédéral est responsable de la protection des droits civils de chaque Américain et que «les poursuites fédérales pour violation des droits civils de George Floyd sont tout à fait appropriées».

Chauvin a été reconnu coupable de meurtre non intentionnel au deuxième degré, de meurtre au troisième degré et d’homicide involontaire coupable au deuxième degré. Les experts disent qu’il ne fera probablement pas plus de 30 ans de prison lorsqu’il sera condamné le 25 juin. Les autres policiers font face à des accusations alléguant avoir aidé et encouragé le meurtre au deuxième degré et l’homicide involontaire coupable.

Toute peine fédérale serait purgée en même temps qu’une peine d’État.

Vendredi à la Maison Blanche, l’attachée de presse Jen Psaki a déclaré que Biden n’avait pas de réaction directe aux inculpations. Elle a ajouté que l’affaire George Floyd était «un rappel de la nécessité de mettre en place une réforme de la police par le biais de notre processus législatif».

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