Des militants des droits de l’homme mettent en lumière les abus des Émirats arabes unis à l’occasion de l’Exposition universelle de 2020

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Des dizaines d’organisations de défense des droits humains ont rendu hommage jeudi aux défenseurs des droits qui ont été arrêtés ou opprimés par les autorités des Émirats arabes unis (EAU) à la suite de la grande exposition universelle de 2020 organisée par Dubaï.

Accueillant l’Exposition universelle de 2020 à Dubaï, la nation du Golfe a lancé l’exposition mondiale avec une cérémonie étincelante, des performances musicales et des décorations somptueuses dans l’espoir d’attirer davantage d’investisseurs dans le pays après que son économie a été durement touchée par la pandémie de coronavirus. L’événement, qui a débuté le 1er octobre et durera six mois, a été conçu pour redorer la réputation de la ville à l’étranger et attirer des millions de visiteurs.

Alors que les responsables des Émirats arabes unis étaient occupés à profiter de toute l’attention que la foire apportait au pays, l’exposition alternative se déroulait en ligne, avec des musiciens, des poètes et des artistes visuels de tout le Moyen-Orient mettant en lumière les violations des droits dans les Émirats en utilisant leurs talents, en solidarité avec les militants détenus.

« Le pays prétend que lorsque le monde se rassemble, nous créons un avenir meilleur. En réalité, les Émirats arabes unis continuent d’investir dans le blanchiment, la manipulation, le contrôle, la surveillance et l’emprisonnement des défenseurs des droits humains », a déclaré Weaam Youssef, responsable de programme dans le Golfe. Centre des droits de l’homme. « Créer un monde meilleur est impossible sans l’aide et la contribution des défenseurs des droits humains. »

« Aux Emirats Arabes Unis, tous les défenseurs des droits ont été soit exilés (ou) emprisonnés, en violation de leurs droits à la liberté d’expression », a déclaré Youssef.

Au cours de la réunion de deux heures, les participants ont raconté diverses histoires, dénonçant les Émirats arabes unis, Bahreïn, l’Arabie saoudite et l’Égypte pour avoir réprimé leur propre peuple afin de faire taire les critiques et de maintenir leur hégémonie.

Des militants des droits de l’homme ont déclaré que tandis que des célébrités internationales, dont la chanteuse ténor italienne Andrea Bocelli, la chanteuse britannique Ellie Goulding, le pianiste chinois Lang Lang et le chanteur saoudien Mohammed Abdu étaient en tête d’affiche de la spectaculaire cérémonie d’ouverture à Dubaï, de nombreuses voix éminentes n’ont pas été entendues, comme celle d’un prix. Ahmed Mansoor, militant gagnant basé aux Émirats arabes unis, qui purge une peine de 10 ans de prison pour ses appels à réformer le pays. Il a critiqué ouvertement le gouvernement des Émirats arabes unis pendant le printemps arabe et a été emprisonné en 2011 dans le cadre des « cinq des Émirats arabes unis » pour avoir insulté les dirigeants de la nation.

« (Mansoor) a été emprisonné pour son travail pacifique et légitime dans le domaine des droits de l’homme », a déclaré Khalid Ibrahim du Gulf Center for Human Rights.

Les Émirats arabes unis ont également été critiqués pour un manque de transparence après que l’Exposition universelle a fourni des chiffres contradictoires sur le nombre de travailleurs tués sur place lors de la construction de l’immense foire mondiale, d’abord cinq, puis trois. Plus tard, la direction de l’exposition universelle s’est excusée et a qualifié le chiffre initial d’« erreur ».

Les autorités ont refusé pendant des mois de fournir publiquement des chiffres sur les victimes liées à la construction à l’approche de la foire de 7 milliards de dollars s’élevant du désert à l’extérieur de Dubaï. Les déclarations incohérentes sont survenues lors de l’événement et les Émirats arabes unis dans leur ensemble ont longtemps été critiqués par les militants des droits de l’homme pour le mauvais traitement des travailleurs migrants mal payés d’Afrique, d’Asie et du Moyen-Orient qui font tourner l’économie du pays.

Lorsqu’on lui a demandé de fournir un nombre de décès de travailleurs lors d’une conférence de presse le 2 octobre, le porte-parole de l’Expo, Sconaid McGeachin, a déclaré sans hésiter que « nous avons eu cinq décès maintenant », ajoutant: « vous savez, c’est évidemment une tragédie que n’importe qui mourrait . « 

Mais juste après 17 heures GMT le même jour et quelques heures après que le rapport de l’Associated Press (AP) ait cité McGeachin, l’Expo a publié une déclaration qui disait: « Malheureusement, il y a eu trois décès liés au travail (et) 72 blessures graves à ce jour .  » Juste après 19 heures, l’Expo a publié une autre déclaration s’excusant de « l’inexactitude ».

Expo a déclaré que ses 200 000 ouvriers qui ont construit le vaste parc des expositions à partir de zéro ont travaillé plus de 240 millions d’heures. Au cours de l’année écoulée, les autorités n’avaient fourni auparavant aucune statistique globale sur les décès, les blessures ou les infections à coronavirus de travailleurs malgré les demandes répétées de l’AP et d’autres journalistes.

Cette admission intervient après que le Parlement européen a exhorté les pays à ne pas participer à l’Expo, citant les « pratiques inhumaines contre les travailleurs étrangers » des Émirats arabes unis qui, selon lui, se sont aggravées pendant la pandémie. Avant l’Expo, les entreprises et les entreprises de construction « contraignent les travailleurs à signer des documents non traduits, à confisquer leurs passeports, à les exposer à des heures de travail extrêmes dans des conditions météorologiques dangereuses et à leur fournir un logement insalubre », indique la résolution du mois dernier.

McGeachin a également reconnu que les autorités étaient au courant de cas impliquant des entrepreneurs « retenuant des passeports », se livrant à des « pratiques de recrutement » suspectes et violant les codes de sécurité au travail.

« Nous avons pris des mesures pour nous assurer que ceux-ci ont été résolus et sommes très intervenus dans les cas à ce sujet », a-t-elle déclaré, sans plus de détails.

Les ouvriers des Émirats arabes unis ne sont pas autorisés à se syndiquer et bénéficient de peu de protections, travaillant souvent de longues heures pour un salaire modique et vivant dans des conditions insalubres. La plupart des travailleurs étrangers, espérant gagner plus qu’ils ne le feraient chez eux, viennent aux Émirats arabes unis et dans d’autres États arabes riches en pétrole par le biais d’agences de recrutement, dans le cadre d’un système de parrainage qui lie leur statut de résident à leur emploi et confère à leurs employeurs un pouvoir démesuré.

Plus tôt en octobre, l’éminente organisation de défense des droits humains Human Rights Watch (HRW) a déclaré qu’Abou Dhabi utilisait l’Expo 2020 pour « se présenter faussement sur la scène mondiale comme ouverte, tolérante et respectueuse des droits tout en fermant l’espace pour la politique, le discours public et activisme. »

« Des dizaines de détracteurs pacifiques des Émirats arabes unis ont été arrêtés, déférés dans des procès manifestement inéquitables et condamnés à de nombreuses années de prison simplement pour avoir tenté d’exprimer leurs idées sur la gouvernance et les droits de l’homme », a déclaré le directeur adjoint du Moyen-Orient de HRW Michael Page, selon Londres. site d’actualités Middle East Eye (MEE).

Une autre organisation de défense des droits humains, Amnesty International, a également critiqué les Émirats arabes unis après que des informations selon lesquelles Abu Dhabi aient utilisé le logiciel espion israélien Pegasus pour espionner les dirigeants mondiaux, les dissidents politiques et les journalistes ont éclaté. Jeudi, le Guardian a rapporté que l’un des établissements d’enseignement les plus prestigieux du Royaume-Uni, l’Université de Cambridge, a interrompu les discussions avec les Émirats arabes unis sur un partenariat record de 400 millions de livres sterling (548 millions de dollars) à la suite d’allégations selon lesquelles l’État du Golfe aurait utilisé Pegasus controversé. logiciel de piratage, a déclaré le vice-chancelier sortant de l’université.

« Il y a eu d’autres révélations sur Pegasus qui nous ont vraiment fait décider que ce n’était pas le bon moment pour poursuivre ce genre de plans vraiment ambitieux avec les Emirats Arabes Unis », a déclaré Stephen Toope au journal étudiant Varsity, selon le Guardian.

Le projet Pegasus du Guardian a divulgué plus de 50 000 numéros de téléphone qui seraient associés à des personnes présentant un intérêt pour les clients de NSO Group, la société israélienne derrière Pegasus. Selon le quotidien britannique, les Émirats arabes unis se sont avérés être le principal gouvernement responsable de la sélection de centaines de numéros britanniques.

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