32 morts après le naufrage d’un bateau dans une rivière

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32 morts après le naufrage d'un bateau dans une rivière

Au moins 32 personnes sont mortes et plusieurs vingtaines sont portées disparues après le naufrage dans une rivière du Nord du Bangladesh d’un bateau transportant des pèlerins hindous, selon la police lundi.

Sept corps supplémentaires ont été retrouvés par les secouristes en descendant le courant de la rivière Karotoa, près de la ville de Boda (Nord) où le bateau a basculé et coulé dimanche, a indiqué le chef de la police de district Sirajul Huda.

L’embarcation transportait environ 90 personnes, soit « trois fois sa capacité », selon M. Huda.

« Soixante personnes sont toujours portées disparues », a-t-il déclaré à l’AFP.

« Il y a eu de fortes pluies dans la matinée et c’est pourquoi (…) les pèlerins se sont entassés dans le bateau pour arriver rapidement au temple », a détaillé M. Huda.

« Le batelier a demandé à certaines personnes de débarquer afin d’alléger la charge. Mais personne n’a écouté ».

Selon des médias locaux, au moins dix personnes ont été secourues et hospitalisées.

Des images prises avec des téléphones portables, relayées par la chaîne de télévision Channel 24, montrent l’embarcation surchargée se retourner soudainement, projetant les passagers dans les eaux boueuses de la rivière.

Des dizaines de personnes sur les berges à une vingtaine de mètres se sont mises à pousser des cris et à hurler en voyant la scène. Le temps était calme au moment du drame.

Des milliers d’hindous du Bangladesh, pays à majorité musulmane, se rendent chaque année au temple de Bodeshwari. Dimanche marquait le début de la Durga Puja, la principale fête hindoue au Bangladesh -comme dans l’Est de l’Inde – qui attire de grandes foules dans les temples.

Cet accident allonge une longue liste de catastrophes comparables dans ce pays de 170 millions d’habitants, pauvre et traversé par de nombreux cours d’eau.

Les tragédies liées aux naufrages de bateaux sont principalement imputées au manque d’entretien, aux standards de sécurité laxistes et à la surpopulation à bord.

En décembre dernier plus de 40 personnes ont péri dans l’incendie d’un ferry bondé qui a pris feu dans le sud du pays.

Les flammes s’étaient déclarées tôt le matin alors que la plupart des passagers dormaient, près de Jhakakathi, une localité rurale à quelque 250 kilomètres au sud de la capitale Dacca.

En juin 2021 un ferry a coulé à Dacca après une collision avec un autre navire, tuant au moins 32 personnes.

Au moins 78 personnes sont mortes en février 2015 lorsqu’un bateau surpeuplé est entré en collision avec un cargo dans une rivière à l’ouest de la capitale.

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