La Californie poursuit un milliardaire de la Silicon Valley pour avoir bloqué l'accès du public à une plage

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Pendant près d'un siècle, les gens ont afflué vers la plage de Martin, une étendue de sable pittoresque juste au sud de Half Moon Bay dans la région de la baie de San Francisco, pour nager, surfer et creuser leurs orteils dans le sable.

Puis, en 2008, le milliardaire de la Silicon Valley Vinod Khosla, par le biais de deux sociétés à responsabilité limitée, a acheté deux grandes parcelles de terrain à côté de la plage populaire, qui contenait le seul chemin public viable vers le rivage.

Depuis plus d'une décennie, Khosla se bat de nombreuses batailles juridiques pour garder le public hors de la plage – et a montré aucun signe de céder.

Maintenant, l'État de Californie est le dernier acteur à avoir affronté le capital-risqueur, dans un défi qui pourrait créer un précédent pour savoir si le public a le droit d'avoir accès au littoral de l'État.

La California State Lands Commission et la California Coastal Commission annoncé lundi l'État a déposé une plainte pour rétablir le plein accès public à Martin's Beach.

"Cette affaire va au cœur du mandat d'accès public de la Californie", a déclaré le président de la California Coastal Commission, Steve Padilla. "Nous ne pouvons pas permettre que cela soit réduit à chaque fois que quelqu'un achète une propriété en bord de mer – c'est un dangereux précédent pour l'avenir de l'accès public en Californie."

L'État soutient que les plages appartiennent au public

La Californie fait valoir dans le procès que, parce que le public utilise Martin's Beach depuis au moins le début des années 1900, il a le droit d'y accéder en vertu d'une doctrine appelée dévouement implicite.

le constitution de l'état exige que le public soit autorisé à accéder toutes les plages côtières en dessous de la moyenne des marées hautes. le Acte côtier de Californie de 1976 s'appuie sur cela, exigeant que l'État "maximise l'accès du public" aux zones côtières tout en respectant les "droits protégés par la Constitution des propriétaires privés".

Le procès allègue que Khosla a fermé la porte de la plage de Martin et a en grande partie bloqué l'accès du public, arguant que, sauf ordonnance contraire d'un tribunal, il "continuera de refuser, de porter atteinte et d'entraver le droit du public d'utiliser" la plage.

Dori Yob Kilmer, avocate de Khosla, a déclaré dans un communiqué à CNN que la propriété était privée et que les allégations de l'État "avaient été largement débattues et rejetées à plusieurs reprises par les tribunaux" dans un précédent procès.

"Depuis que la propriété a été achetée par notre client, l'État et de petits groupes d'activistes se sont efforcés de saisir la propriété privée de notre client sans compensation", a écrit Kilmer.

"Bien que de telles tactiques soient courantes dans les systèmes communistes, elles n'ont jamais été tolérées dans le système américain où la Constitution américaine empêche le gouvernement de simplement prendre des propriétés privées et de les donner au public."

D'autres groupes se sont battus pour l'accès du public

Khosla, qui a cofondé la société technologique Sun Microsystems, a acheté la propriété englobant la plage de Martin à une famille locale qui en était propriétaire depuis le début des années 1900. Les propriétaires précédents ont facturé des frais pour se garer sur la plage, mais le public a pu autrement accéder gratuitement au littoral.

Khosla poursuivi le comté de San Mateo en 2009 par l'intermédiaire de ses sociétés LLC après avoir averti qu'ils devraient continuer à fournir un accès public à la plage, mais un juge a finalement statué en faveur du comté.

Depuis que les gestionnaires immobiliers de Khosla ont finalement fermé la porte et coupé l'accès à la plage, un certain nombre d'organisations ont intenté des poursuites pour contester cette décision.

En 2018, le La Cour suprême des États-Unis a refusé pour répondre à l'appel de Khosla de garder Martin's Beach pour lui. Khosla avait contesté une décision d'une cour d'appel de Californie, qui avait pris parti pour le groupe à but non lucratif Surfrider Foundation en faisant valoir qu'il avait besoin d'un permis de la California Coastal Commission pour restreindre l'accès du public à la plage.

Mais il y a seulement deux mois, une cour d'appel du comté de San Mateo du côté de Khosla suite à une contestation judiciaire intentée par un groupe appelé Friends of Martins Beach, jugeant qu'il n'y avait pas suffisamment de preuves pour montrer que les anciens propriétaires de la propriété avaient dédié la plage à l'usage du public.

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