Un homme survit dans le désert de l'Alaska pendant des semaines après qu'un incendie a brûlé une maison et tue un chien

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Un homme de l'Utah a été sauvé de la nature sauvage de l'Alaska, environ trois semaines après qu'un incendie a brûlé sa maison au sol, tué son chien et l'a laissé sans beaucoup de nourriture, de vêtements ou d'abri.

Tyson Steele, 30 ans, a été retrouvé jeudi matin parmi les décombres de sa propriété isolée dans la vallée de Susitna, selon un communiqué de presse des Alaska State Troopers, après que des amis ont demandé aux autorités de procéder à un contrôle de bien-être sans avoir entendu parler de lui.

Dans des images aériennes partagées par les soldats, Tyson sort parmi les restes enneigés de sa maison, saluant les soldats dans un hélicoptère, un grand "SOS" creusé dans la neige derrière lui.

"Tout ce que je possédais a été consolidé dans cette cabine", a déclaré Steele aux soldats, qui partageaient le compte de survie de Steele dans la version détaillée.

Dans les semaines qui ont suivi l'incendie, a déclaré Steele, il a survécu aux restes de rations en conserve et de beurre d'arachide, dormant dans une grotte de neige et un abri de fortune qu'il a construit autour de son poêle à bois.

Le feu a pris presque tout – y compris son chien

Steele vivait sur sa propriété, à environ 32 kilomètres de Skwentna, depuis septembre, a-t-il déclaré aux soldats de l'État. Il a décrit sa maison comme une hutte Quonset – un cadre léger, recouvert de bâches en plastique – qu'il a acheté à un vétéran du Vietnam.

Il a admis aux soldats que l'incendie résultait d'une erreur "précipitée". Pressé de faire démarrer un feu, il a collé un gros morceau de carton dans son poêle à bois. Il croit qu'un morceau de carton enflammé est sorti de la cheminée et a atterri sur le toit.

Steele s'est réveillé au milieu de la nuit le 17 ou le 18 décembre – il ne se souvenait pas de la date exacte, ont déclaré des soldats – et a entendu du plastique fondre provenant du toit. Après que Steele soit sorti, il a dit: "Je vois juste que tout le toit est en feu."

La cabane, a dit Steele aux soldats, "s'enflamme plus vite que, je peux même l'imaginer".

Il a commencé à saisir tout ce qu'il pouvait, y compris des couvertures et un fusil, mais sa véritable priorité était son laboratoire de chocolat de 6 ans, Phil.

Il a ordonné à Phil de sortir et quand il a sauté du lit, Steele a supposé qu'il avait quitté la maison.

Mais quand Steele est sorti, il a entendu Phil hurler – à l'intérieur. "Et je pensais qu'il n'était pas à l'intérieur", a-t-il dit.

"J'étais hystérique … Je n'ai pas de mots pour quelle douleur; c'était juste, juste un cri", a déclaré Steele aux soldats. "Juste un viscéral – pas en colère, pas triste, juste comme, c'est tout ce que je pouvais exprimer – juste crier."

Écrire SOS dans la neige

Steele n'a pas eu beaucoup de temps pour pleurer, car il avait besoin d'un plan de survie, a-t-il déclaré.

Il ne savait pas assez sur la région environnante, y compris celle des nombreuses voies navigables de la région qui serait assez gelée pour traverser, a déclaré Steele aux soldats.

Il a rassemblé la nourriture qui a survécu au feu – des conserves, des haricots et du beurre d'arachide, et a pensé qu'il avait assez de nourriture pour avoir deux boîtes par jour pendant un mois. Mais une grande partie de la nourriture s'était ouverte dans la chaleur de l'incendie, a-t-il dit, et s'était mélangée à la fumée de sa cabane en feu.

"Donc ça a le goût de ma maison, juste en train de brûler."

Steele avait un téléphone "merdique" qu'il utilisait pour s'enregistrer avec ses amis et sa famille, mais les autorités ont déclaré qu'il avait été perdu dans l'incendie. Il espérait donc que quelqu'un demanderait un chèque de protection sociale sans avoir eu de ses nouvelles. Si quelqu'un n'était pas venu au jour 35, il serait parti.

Pendant ce temps, Steele a dormi dans une grotte de neige avant de construire un meilleur abri, en utilisant des bâches et du bois de rebut. Il a fait le signal SOS dans la neige, le traçant avec les cendres du feu pour le faire ressortir, a-t-il déclaré.

Il faisait si froid, dit-il, que son urine gèlait dans un seau près du feu après seulement quelques minutes.

Enfin, environ 20 jours après l'incendie, Steele a vu au-dessus de lui l'hélicoptère des Alaska State Troopers.

Le pilote Cliff Gilliland et l'officier de vol tactique Zac Johnson l'ont secouru, a indiqué l'agence. Ils lui ont pris une douche et lui ont apporté un repas de McDonald's.

Maintenant, Steele prévoit de rentrer chez lui à Salt Lake City, où vit sa famille, a-t-il dit aux soldats.

"Ils ont un chien", a-t-il dit.

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