Les démocrates publient de nouveaux documents à la veille du procès pour destitution

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WASHINGTON –
Les démocrates de la Chambre ont publié une mine de documents qu'ils ont obtenus de Lev Parnas, un proche collaborateur de l'avocat personnel du président Donald Trump, Rudy Giuliani, y compris une note manuscrite qui mentionne demander au président ukrainien d'enquêter sur "l'affaire Biden".

Les documents, obtenus dans le cadre de l'enquête de mise en accusation, montrent que Parnas communique avec Giuliani avant le renvoi de Marie Yovanovitch, qui était l'ambassadrice américaine en Ukraine. Un homme du nom de Robert F. Hyde a dénigré Yovanovitch dans ses messages à Parnas et lui a fait le point sur son emplacement et l'utilisation de son téléphone portable, soulevant des questions sur une éventuelle surveillance.

Les démocrates ont rendu public le dossier mardi alors qu'ils s'apprêtaient à envoyer des articles de destitution au Sénat pour le procès de Trump. Les documents ajoutent un nouveau contexte à leurs accusations selon lesquelles Trump a fait pression sur l'Ukraine pour enquêter sur les démocrates alors qu'il refusait l'aide militaire.

Parnas était en communication fréquente avec Giuliani et avec les responsables ukrainiens, montrent les messages. Il semblait pousser des allégations non fondées selon lesquelles le démocrate Joe Biden et son fils, Hunter Biden, seraient en quelque sorte impliqués dans la corruption en Ukraine.

Parmi les documents figure une capture d'écran d'une lettre non dévoilée de Giuliani au président ukrainien Volodymir Zelenskiy datée du 10 mai 2019, qui était antérieure à l'entrée en fonction de Zelenskiy. Dans la lettre, Giuliani demande une rencontre avec Zelenskiy "en tant que conseil personnel du président Trump et avec sa connaissance et son consentement". Dans la lettre, Giuliani a déclaré qu'il serait accompagné à la réunion par Victoria Toensing, avocate de Washington et alliée de Trump.

L'un des documents est une note manuscrite sur la papeterie de l'hôtel Ritz-Carlton à Vienne qui dit "amenez Zalensky à l'annonce que l'affaire Biden fera l'objet d'une enquête". Trump a demandé à Zelenskiy lors d'un appel en juillet d'enquêter sur son rival politique, le démocrate Joe Biden, et son fils Hunter. Hunter Biden a siégé au conseil d'administration d'une société gazière basée en Ukraine.

Les démocrates ont déclaré que l'avocat de Parnas avait confirmé que Parnas avait écrit les notes.

Les documents – y compris les enregistrements téléphoniques, les textes et les clés USB remis par Parnas – ont été envoyés au Comité judiciaire de la Chambre par trois autres comités de la Chambre "pour être inclus dans le dossier officiel qui sera transmis au Sénat avec le Articles d'impeachment ", selon un communiqué. Certains documents ont été rendus publics tandis que d'autres ont été signalés comme sensibles.

Parnas et son partenaire commercial, Igor Fruman, tous deux citoyens américains qui ont émigré de l'ancien bloc soviétique, ont été inculpés l'année dernière de complots, de fausses déclarations et de falsification de documents. Les procureurs allèguent avoir fait des dons de campagne hors normes à des causes républicaines après avoir reçu des millions de dollars en provenance de Russie. Les hommes ont plaidé non coupable.

Dans plusieurs des documents, Parnas a communiqué avec Giuliani au sujet du déplacement de Yovanovitch. La destitution de l'ambassadeur, ordonnée par Trump, était au centre de l'enquête sur la destitution des démocrates. Yovanovitch a déclaré lors des audiences de destitution de la Chambre qu'elle avait été victime d'une "campagne de diffamation".

Lors d'un appel le 25 juillet, Trump avait promis à Zelenskiy que Yovanovitch "allait traverser certaines choses". Environ deux mois plus tôt, elle a été rappelée de son poste diplomatique.

Le 23 avril, juste avant que Yovanovitch ne soit enjoint de retourner aux États-Unis, Giuliani a envoyé un texto à Parnas: "Il l'a renvoyée." Parnas lui répondit: "Je prie pour que ça arrive cette fois, je t'appellerai demain mon frère."

Parnas a également reçu des messages de Hyde, qui a qualifié Yovanovitch de «salope». Hyde se présente maintenant pour un siège aux États-Unis dans le Connecticut.

Après avoir envoyé des SMS sur l'ambassadeur, Hyde a donné à Parnas des mises à jour détaillées qui suggéraient qu'il la regardait. Dans un texte, Hyde a écrit: "Elle a parlé à trois personnes. Son téléphone est éteint. Son ordinateur est éteint." Il a dit qu'elle était sous haute sécurité et "nous avons une personne à l'intérieur".

Hyde a écrit à un moment donné à Parnas qu '"ils sont prêts à aider si nous / vous voulez un prix", et "devinez que vous pouvez faire n'importe quoi en Ukraine avec de l'argent … c'est ce qu'on m'a dit".

Parnas a répondu: "lol."

Lawrence Robbins, un avocat de Yovanovitch, a appelé à une enquête sur les messages.

"Il va sans dire que l'idée que des citoyens américains et d'autres surveillaient les mouvements de l'ambassadeur Yovanovitch à des fins inconnues est inquiétante. Nous espérons que les autorités compétentes mèneront une enquête pour déterminer ce qui s'est passé."

Sur Twitter, Hyde a rejeté les allégations comme "risibles" et a semblé essayer de se distancier de Parnas. Il a dit qu'il "accueillerait" favorablement une enquête.

Les messages texte montrent que Parnas a consulté Giuliani en janvier 2019 après que les États-Unis eurent refusé un visa pour l'ancien procureur général ukrainien Viktor Shokin. Giuliani a répondu: "Je peux le faire revivre."

Le lendemain, Giuliani a déclaré à Parnas: "Ça va marcher, je n'ai pas de 1". Giuliani a ensuite prédit "qu'il en obtiendrait un" avant de donner à Parnas le numéro de téléphone de Jay Sekulow, le chef de l'équipe juridique personnelle du président. Sekulow devrait faire partie de l'équipe juridique de Trump lors du procès de destitution.

Plus tôt ce mois-ci, un juge fédéral a décidé que Parnas pouvait fournir les documents au Congrès dans le cadre de la procédure de destitution.

Les démocrates ont voté en décembre pour destituer Trump pour abus de pouvoir et pour obstruction au Congrès.

—— Les rédacteurs d'Associated Press Michael Balsamo, Lisa Mascaro et Zeke Miller ont contribué à ce rapport.

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