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Les premiers biscuits cuits dans l'espace ont pris 2 heures dans un four expérimental

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CAPE CANAVERAL, FLA. –
Les résultats sont enfin là pour la première cuisson de biscuits aux pépites de chocolat dans l'espace.

Tout en ayant l'air plus ou moins normal, les meilleurs cookies ont nécessité deux heures de cuisson le mois dernier à la Station spatiale internationale. Cela prend beaucoup moins de temps sur Terre, moins de 20 minutes.

Et comment goûtent-ils? Personne ne sait.

Toujours scellés dans des sachets de cuisson individuels et emballés dans leur conteneur de vol spatial, les cookies restent congelés dans un laboratoire de la région de Houston après avoir éclaboussé il y a deux semaines dans une capsule SpaceX. Ils ont été les premiers aliments cuits dans l'espace à partir d'ingrédients bruts.

Les fabricants du four s'attendaient à une différence de temps de cuisson dans l'espace, mais pas si grande.

"Il y a encore beaucoup de choses à examiner pour comprendre ce qui explique vraiment cette différence, mais certainement un résultat sympa", a déclaré cette semaine Mary Murphy, une directrice de Nanoracks basée au Texas. "Dans l'ensemble, je pense que c'est une première expérience assez impressionnante."

Situé près du Johnson Space Center de la NASA, Nanoracks a conçu et construit le petit four de test électrique qui a été lancé sur la station spatiale en novembre dernier. Cinq biscuits crus surgelés étaient déjà là-haut.

L'astronaute italien Luca Parmitano était le maître boulanger en décembre, diffusant par radio une description alors qu'il les faisait cuire un par un dans le prototype Zero G Oven.

Le premier cookie – au four pendant 25 minutes à 300 degrés Fahrenheit (149 degrés Celsius) – s'est retrouvé sérieusement sous-cuit. Il a plus que doublé le temps de cuisson pour les deux suivants, et les résultats étaient toujours moyens.

Le quatrième biscuit est resté au four pendant deux heures, et finalement le succès.

"Donc, cette fois, je vois du brunissement", a déclaré Parmitano par radio. "Je ne peux pas vous dire si c'est cuit à fond ou pas, mais ça ne ressemble plus à de la pâte à biscuits."

Parmitano a fait tourner le four à son maximum 325 degrés F (163 degrés C) pour le cinquième cookie et l'a cuit pendant 130 minutes. Il a rapporté plus de succès.

Des tests supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si les trois cookies retournés sont sûrs à manger.

Quant à l'arôme, les astronautes pouvaient sentir les cookies lorsqu'ils les retiraient du four, à l'exception du premier.

C'est la beauté de la cuisson dans l'espace, selon l'ancien astronaute de la NASA, Mike Massimino. Il enseigne maintenant à Columbia University et est un porte-parole rémunéré de DoubleTree by Hilton. La chaîne hôtelière a fourni la pâte à biscuits, la même que celle utilisée pour les cookies offerts aux clients de l'hôtel. Il offre l'un des cookies cuits dans l'espace au Musée national de l'air et de l'espace de la Smithsonian Institution pour affichage.

"Le rappel de la maison, le lien avec la maison, je pense, ne peut pas être surestimé", a déclaré Massimino. "D'après mon expérience personnelle … la nourriture est assez importante non seulement pour la nutrition, mais aussi pour le moral afin de garder les gens connectés à leur maison et à leur Terre."

Manger autre chose que des aliments déshydratés ou préemballés sera particulièrement important lorsque les astronautes retourneront sur la Lune et sur Mars.

Nanoracks et Zero G Kitchen, une start-up de New York qui a collaboré avec l'expérience, envisagent d'autres expériences pour le four en orbite et peut-être plus d'appareils spatiaux. Ce qui est en orbite maintenant, ce sont essentiellement des réchauffeurs de nourriture.

Il y a un bonus supplémentaire d'avoir des cookies fraîchement cuits dans l'espace.

"Nous avons fait des biscuits spatiaux et du lait pour le Père Noël cette année", a déclaré un astronaute de la NASA Christina Koch a tweeté.

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