Lancement de la NASA Solar Orbiter: pourquoi cette mission au soleil est importante pour les terriens

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TORONTO –
Un nouveau vaisseau spatial qui doit être lancé ce week-end va se rapprocher des pôles du soleil comme jamais auparavant lors d'une mission spéciale pour photographier l'étoile, selon la NASA.

La sonde Solar Orbiter partira dimanche dans le but de capturer les premières images des pôles nord et sud de notre soleil.

La mission, menée en collaboration avec l'Agence spatiale européenne (ESA), vise à en apprendre davantage sur les vents solaires, selon Paul Delaney, professeur de physique et d'astronomie à l'Université York.

«Le vent solaire est essentiellement constitué de particules chargées qui s'écoulent du soleil dans tout le système solaire», a-t-il expliqué lors de Your Morning Friday de CTV.

Alors que les vents solaires peuvent nous donner des vues telles que les aurores boréales – également connues sous le nom d'aurores boréales – ce n'est pas toujours beau quand ils interagissent avec la Terre et les champs magnétiques de la Terre. Si une rafale de vent solaire devient moins de vent et plus de coup de vent, a déclaré Delaney, ces particules chargées sont capables de submerger nos systèmes satellites.

Les systèmes par satellite sont responsables du GPS, du service de téléphonie cellulaire, des signaux de télévision et même de la coordination de la recherche et du sauvetage, donc ce n'est pas une mince affaire si un satellite est impacté par les vents solaires.

Les vents peuvent également créer des conditions dangereuses pour les astronautes en orbite, "ou les futurs touristes spatiaux", a-t-il souligné.

La conséquence ultime est une tempête géomagnétique comme celles de 1989, a-t-il dit, qui a détruit «les réseaux électriques à travers la planète.

"Vous supprimez les satellites de cette planète, et votre vie et celle de moi serait très différente. Vous seriez renversé 100 ans en arrière. Personnellement, j'aime mon existence actuelle de la technologie. "

Mais ce n'est pas facile de placer une sonde près des pôles du soleil.

"La plupart des sondes que nous lançons dans notre système solaire restent dans ce que nous appelons le plan écliptique – donc dans le même plan que la Terre tourne autour du soleil", a expliqué Delaney. "Pour sortir de cet avion, il faut beaucoup d'énergie."

Afin d'accumuler cette énergie, la sonde utilisera la Terre et Vénus comme une sorte de «catapulte». En lancant des frondes autour des deux planètes, au-dessus et en dessous du soleil, le Solar Orbiter pourra les utiliser «comme gravitationnelles». ancre », pour se rapprocher du soleil.

La mission durera sept ans, selon un communiqué de presse de la NASA. À son passage le plus proche par le soleil, le vaisseau spatial se trouvera à moins de 26 millions de kilomètres de la surface – et bien que cela puisse sembler une grande distance, la Terre est à environ 147 millions de kilomètres du soleil, ce qui signifie que la sonde sera environ cinq fois plus proche de l'étoile que nous ne le sommes maintenant.

Le dernier vaisseau spatial à survoler les pôles du soleil était une autre entreprise conjointe de l'ESA et de la NASA, la mission Ulysse, qui a été lancée en 1990 et a été déclassée en 2009. Mais selon la NASA, Ulysse ne s'est jamais plus rapprochée du soleil que la Terre, et n'avait pas de caméras à bord.

Solar Orbiter travaillera également avec une autre sonde qui étudie le soleil – Parker Solar Probe, qui a été lancée en 2018 et a effectué quatre passes solaires rapprochées sur le plan écliptique.

Delaney a déclaré que, sur une échelle de un à dix, il était «huit plus» enthousiasmé par cette mission.

"Nous ne recevons pas ces sondes très souvent", a-t-il déclaré. "Savoir comment le soleil fonctionne et se protéger au cas où quelque chose se passerait – c'est assez important pour la civilisation moderne."

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