Le célèbre carnaval de Venise annulé alors que l'Italie se précipite pour contenir COVID-19

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CODOGNO, ITALIE –
Se précipitant pour contenir un nombre rapidement croissant de nouvelles infections à coronavirus dans le nord de l'Italie, les autorités ont intensifié dimanche des mesures pour interdire les rassemblements publics, y compris l'arrêt des célèbres carnavals de Venise, qui a attiré des dizaines de milliers de fêtards dans une région qui est maintenant au cœur de l'épidémie.

"L'ordonnance est immédiatement opérationnelle et entrera en vigueur à minuit", a annoncé le gouverneur régional de la Vénétie, Luca Zaia, dont la région comprend Venise. Le carnaval, qui attire des dizaines de milliers de visiteurs dans la ville lagunaire, se serait déroulé mardi. Les musées, écoles, universités et autres lieux publics seront également fermés à Venise et dans le reste de la Vénétie. La fermeture devrait durer au moins jusqu'au 1er mars.

Les autorités ont déclaré que trois personnes à Venise ont été testées positives, toutes à la fin des années 80 et hospitalisées dans un état critique. La quasi-totalité des 133 cas italiens sont regroupés dans le nord, y compris dans la région de la Vénétie.

Le plus grand bond des cas de COVID-19 confirmé a été signalé par les autorités de la Lombardie, une région peuplée qui comprend la capitale financière du pays, Milan. Cette région compte au moins 89 cas, presque tous dans de petites villes à la campagne.

Les gens ont été invités à rester à l'intérieur en Lombardie et en Vénétie. Mais alors qu'une fermeture de nombreuses petites villes avait été annoncée samedi, la police à l'entrée de Codogno, l'une des villes les plus touchées, n'a pas empêché les voitures d'entrer ou de sortir.

Les routines chères des Italiens du dimanche – du football à l'église – étaient touchées par la propagation de la contagion, presque entièrement basée dans le nord. Les événements sportifs dans les régions du nord touchées, y compris les entraînements des équipes sportives locales pour les enfants à trois matchs de football de Serie A (meilleure ligue majeure), ont été annulés.

Les premiers cas en Italie – celui d'un couple chinois marié en vacances à Rome – ont fait surface début février.

À ce jour, deux décès – de personnes âgées dans le nord – ont été signalés parmi les 133 cas. Les évêques de plusieurs diocèses du nord de l'Italie ont émis des directives pour que les fontaines d'eau bénite soient gardées vides, que les plaquettes de communion soient remises entre les mains des fidèles et non directement dans leur bouche par les prêtres célébrant la messe et que les fidèles s'abstiennent de se serrer la main ou d'échanger des baisers pendant la Signe symbolique du rituel de la paix.

Par coïncidence, le responsable du Vatican en charge du bureau chargé de propager la foi est originaire de Codogno. L'archevêque Rino Fisichella, dont les frères et sœurs vivent dans la ville, a refusé de dramatiser les mesures. "Il est évident que nous devons faire preuve de toute la prudence nécessaire" pour éviter de propager le virus parmi les fidèles, a-t-il déclaré.

Ailleurs en Europe, le ministre français de la Santé, Olivier Veran, a déclaré que les autorités se préparaient à une éventuelle épidémie en France du nouveau virus. Dans une interview publiée dimanche dans le journal français Le Parisien, il a indiqué qu'il suivait de très près la situation "très grave", y compris dans l'Italie voisine.

La France a signalé plus tôt ce mois-ci le premier décès hors d'Asie d'une personne infectée par le virus, un touriste chinois de 80 ans.

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La journaliste AP Sylvie Corbet a contribué de Paris. D'Emilio a rapporté de Rome.

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