Led Zeppelin remporte l'affaire de droit d'auteur «Stairway to Heaven»

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(Reuters) – Led Zeppelin a convaincu lundi une cour d'appel américaine de rétablir un verdict du jury selon lequel il n'avait pas volé le riff de guitare d'ouverture de "Stairway to Heaven" d'une chanson obscure écrite quatre ans plus tôt.

FILE PHOTO: Le chanteur principal Robert Plant (L) et le guitariste Jimmy Page du groupe de rock britannique Led Zeppelin sont présentés dans ces photos de fichiers combinés du 9 octobre 2012 et du 21 juillet 2015 à New York et Toronto. / Photo prise le 9 novembre 2018 / REUTERS / Carlo Allegri, Hans Deryk

Dans une décision du 9-2, la 9th Circuit Court of Appeals de San Francisco a déclaré que l'hymne rock de 1971 du chanteur principal Robert Plant et du guitariste Jimmy Page n'avait pas violé "Taurus", écrit par le guitariste Randy Wolfe du groupe Spirit.

"Le processus de procès et d'appel a été une longue ascension du" Stairway to Heaven "", a écrit la juge de circuit Margaret McKeown pour la majorité.

Wolfe, qui a joué le rôle de Randy California, s'est noyé en 1997, mais un syndic de sa succession a demandé des dommages-intérêts pouvant atteindre des millions de dollars.

"De toute évidence, le tribunal s'est trompé", a déclaré l’avocat du syndic, Francis Malofiy, dans une interview. «C'est une grosse perte pour les créateurs, ceux que les lois sur le droit d'auteur sont censées protéger.» Malofiy a déclaré qu'il pourrait faire appel devant la Cour suprême des États-Unis.

Les avocats de Led Zeppelin n'ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

La décision rendue dans l'affaire de cinq ans était une victoire pour une industrie de la musique luttant toujours contre les retombées d'un verdict de 2015 que Smash Lines de Robin Thicke et Pharrell Williams en 2013 avait copié le hit de 1977 de Marvin Gaye «Got to Give It Up».

Les jurés ont octroyé 7,4 millions de dollars aux enfants de Gaye, qui ont ensuite été réduits à 5,3 millions de dollars. La chanteuse Katy Perry fait appel d'un verdict de 2,8 millions de dollars rendu en août dernier dans une affaire de droit d'auteur distincte sur sa chanson "Dark Horse".

L'administrateur de Wolfe, Michael Skidmore, a déclaré que "Stairway" et "Taurus" avaient des progressions d'accords similaires, et que Page avait peut-être écrit "Stairway" après avoir entendu "Taurus" pendant que Led Zeppelin et Spirit tournaient ensemble.

Dans un verdict de juin 2016, les jurés ont constaté que même si Plant and Page avait accès à «Taurus», son riff n'était pas intrinsèquement similaire à «Stairway».

Les jurés n'ont pas été autorisés à écouter «Taurus», et la décision de lundi a conclu que cela et d'autres erreurs présumées ne nécessitaient pas un nouveau procès.

Plus important encore, la cour d'appel a abandonné sa règle du «ratio inverse», qui dit que plus les auteurs-compositeurs ont accès aux œuvres antérieures, plus la barre est basse pour prouver une similitude substantielle.

McKeown a déclaré que la règle «défie la logique», étant donné que le concept d'accès est devenu «de plus en plus dilué» à mesure que de plus en plus de chansons sont disponibles sur Netflix, Spotify, YouTube et d'autres plateformes.

Elle a également déclaré que des similitudes mineures entre les chansons pourraient ne pas soutenir les allégations d'infraction. «Nous n'avons jamais étendu la protection du droit d'auteur à quelques notes», a-t-elle écrit.

Cinq des six cours d'appel fédérales pour examiner la règle du rapport inverse la rejettent maintenant. Le 9ème circuit couvre la Californie et huit autres États occidentaux.

L'affaire est Skidmore v Led Zeppelin et al, 9th US Circuit Court of Appeals, n ° 16-56057.

Reportage de Jonathan Stempel à New York, édité par Rosalba O'Brien et Jonathan Oatis

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