Le sud de l'Europe est soumis à une pandémie; 10000 meurent dans le monde

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PARIS —
L'Europe du Sud s'est effondrée sous la pression de la pandémie de coronavirus, avec des patients haletants remplissant les salles d'hôpitaux en Espagne et en Italie alors que le nombre de morts dans le monde dépassait 10 000 personnes dans le monde.

Aux États-Unis, le gouverneur de la Californie a étendu les restrictions aux mouvements non essentiels pour les 40 millions d'habitants, et l'administration Trump a averti les Américains à l'étranger de rentrer chez eux ou de risquer de passer une période "indéfinie".

L'Organisation mondiale de la santé a noté la vitesse spectaculaire de la propagation du virus.

"Il a fallu plus de trois mois pour atteindre les 10 000 premiers cas confirmés et seulement 12 jours pour atteindre les 100 000 suivants", a déclaré vendredi l'agence de santé des Nations Unies.

L'OMS a publié de nouveaux protocoles pour aider les pays à identifier l'étendue de l'infection au COVID-19 parmi leurs populations, les groupes d'âge les plus touchés et le pourcentage de personnes infectées sans aucun symptôme.

À Bergame, épicentre du virus en Italie, les cimetières ont été submergés. La vidéo de Sky News de l'intérieur de l'hôpital principal de la ville montre des patients alignés dans une salle étroite, luttant pour respirer alors que les médecins et les infirmières passent rapidement d'un bip à l'autre.

"Lorsque le virus est arrivé ici, il n'y avait pas de confinement et il s'est propagé très rapidement dans les vallées. … Certains ont dit que c'était la grippe normale. Nous, les médecins, savions que ce n'était pas le cas", a déclaré le Dr Luca Lorini, chef des soins intensifs au l'hôpital, où près de 500 lits sont réservés aux personnes souffrant de symptômes sévères du virus, dont 80 en réanimation.

Dans un couvent à la périphérie de Rome, 19 des 21 religieuses ont été infectées, selon le quotidien italien Il Messaggero. Le Vatican a publié un décret dispensant les fidèles malades ou en quarantaine ainsi que leurs soignants s'ils remplissaient certaines conditions.

Wuhan, en Chine, où l'épidémie a commencé, a offert une lueur d'espoir, aucune nouvelle infection n'ayant été signalée pour un deuxième jour consécutif et seulement 39 cas signalés dans tout le pays – tous rapportés de l'extérieur, a indiqué le gouvernement.

Les effets d'une économie mondiale en train de s'immobiliser faisaient également des ravages, de millions de fleurs invendues pourrissant en tas au Kenya à la lente vidange du ciel mondial. Le chef de l'ONU a mis en garde contre une récession mondiale imminente "peut-être de dimensions record".

Dans la mesure où la fortune de l'Est et de l'Ouest a changé, un responsable de la Croix-Rouge chinoise à la tête d'une délégation d'aide à Milan a fustigé les Italiens pour ne pas avoir pris au sérieux leur verrouillage national. Sun Shuopeng a déclaré qu'il était choqué de voir autant de gens se promener, utiliser les transports en commun et manger dans les hôtels, ajoutant: "Toutes les personnes devraient rester à la maison en quarantaine."

La Chine a également envoyé du matériel médical dans la capitale tchèque, Prague.

À l'échelle mondiale, les gouvernements tentent de trouver un équilibre entre l'enfermement des résidents et la nécessité de maintenir la nourriture, les médicaments et les autres produits essentiels en circulation. En Grande-Bretagne, la catégorie des travailleurs vitaux comprend les médecins, les infirmières et les ambulanciers paramédicaux – ainsi que les vicaires, les camionneurs, les éboueurs et les journalistes.

Le président français Emmanuel Macron a exhorté les employés à continuer de travailler dans les supermarchés, les sites de production et d'autres entreprises nécessaires dans un contexte de restrictions de mouvement strictes.

"Nous devons maintenir le pays en marche", a déclaré Macron.

Dans le monde, le nombre de morts de COVID-19 a dépassé 10 000 et les infections ont dépassé 244 000, selon un décompte de l'Université Johns Hopkins. L'Italie, avec 60 millions de citoyens, a enregistré 3 405 décès, dépassant les 3 248 en Chine, un pays avec une population 20 fois plus importante. L'Espagne, deuxième derrière l'Italie en Europe, a signalé 1 002 décès et 19 980 infections. Le nombre de morts aux États-Unis est passé à 205.

"Certains centres médicaux souffrent d'un stress qui atteint ses limites", a déclaré Fernando Simon, directeur du centre espagnol d'alerte sanitaire et d'urgence. "Les jours difficiles dans lesquels nous devons nous abattre arrivent maintenant. Nous devons rester concentrés."

Bien que la maladie soit bénigne chez la plupart des gens, les personnes âgées sont particulièrement sensibles aux symptômes graves. L'Italie a la deuxième population la plus ancienne du monde, et la grande majorité de ses morts – 87% – avaient plus de 70 ans.

Jonas Schmidt-Chanasit, virologue à l'Institut allemand de médecine tropicale Bernhard Nocht, a proposé une autre raison du taux de mortalité élevé en Italie: "C'est ce qui se passe lorsque le système de santé s'effondre".

Plus de 86 000 personnes se sont rétablies, principalement en Chine, mais le rythme est beaucoup plus lent que la propagation du virus. La récupération prend environ deux semaines pour les cas bénins mais peut aller jusqu'à six semaines pour ceux qui deviennent graves, selon l'OMS.

Le bilan officiel de l'Iran a également augmenté rapidement, alors qu'il craignait de sous-déclarer ses cas. L'Iran a accusé les États-Unis d'avoir aidé à propager le virus en conservant des sanctions qui l'empêchent d'importer des médicaments et du matériel médical désespérément nécessaires.

"Alors que les États-Unis tentent de freiner le virus en interne, ils contribuent à la propagation du virus à l'extérieur", a déclaré la mission iranienne des Nations Unies dans un communiqué.

Les nations imposent des contrôles et des fermetures de frontières toujours plus stricts pour garder les gens à la maison et éloigner les étrangers, dans l'espoir de ralentir la propagation du virus tout en se préparant à une attaque de patients malades.

L'Italie a été la première à agir en Europe et – malgré les critiques du responsable chinois – d'autres dirigeants ont cité l'exemple des Italiens pour encourager leurs propres citoyens à endurer des restrictions de grande envergure. L'Autriche et l'Allemagne ont averti qu'elles continueraient au moins jusqu'à Pâques.

"Nous ne devons pas nous relâcher. Nous devons poursuivre les mesures que nous avons prises", a déclaré le chancelier autrichien Sebastian Kurz. "Il s'agit d'un marathon ΓǪ tous ceux qui adhèrent aux mesures sont une bouée de sauvetage."

L'administration Trump a mis à jour son avertissement aux Américains contre tous les voyages internationaux, et le Département d'État a annoncé de nouvelles restrictions sur la délivrance de passeports aux citoyens américains. Au Maroc, plusieurs centaines d'Américains sont dispersés dans les villes du pays, dormant sur les étages de l'aéroport de Marrakech, enfermés dans l'un des derniers hôtels ouverts à Rabat et se regroupant sur un groupe Facebook – Les citoyens américains piégés au Maroc.

Les vols affrétés par les États-Unis pour évacuer des centaines de personnes bloquées au Maroc après que le pays d'Afrique du Nord a suspendu tous les vols internationaux de passagers.

Pour les 40 millions d'habitants de la Californie, le gouverneur Gavin Newsom a étendu les restrictions sur les déplacements non essentiels à l'extérieur des maisons, affirmant qu'il était nécessaire de contrôler la propagation du virus, qui menaçait de submerger le système médical californien.

L'armée américaine a préparé des hôpitaux militaires mobiles pour le déploiement dans les grandes villes, et les automobilistes ont attendu dans de longues files d'attente pour que les infirmières tamponnent leurs narines sur les nouveaux sites de test au volant des États-Unis. La ville de New York devient rapidement un épicentre américain, avec plus de 4000 cas.

Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a déclaré que l'État avait besoin de milliers de ventilateurs avant que l'épidémie ne submerge les hôpitaux. Lors d'une vidéoconférence avec le président Donald Trump, les gouverneurs se sont plaints de difficultés à obtenir des choses telles que des tampons et des équipements de protection pour les médecins et les infirmières.

"Nous avons littéralement des gens en Chine qui achètent des ventilateurs qui est l'un des plus grands fabricants", a déclaré Cuomo.

Le maire de New York, Bill de Blasio, a critiqué le président comme "le Herbert Hoover de votre génération", faisant référence au président lors du krach boursier de 1929 qui a déclenché la Grande Dépression.

Les dommages à la plus grande économie du monde ont continué d'augmenter, le nombre d'Américains ayant demandé des allocations de chômage ayant bondi de 70 000 la semaine dernière.

Le Congrès pèse un paquet d'urgence proposé de 1 billion de dollars qui distribuerait des chèques de secours aux ménages. Les allocations uniques de 1 200 $ seraient envoyées aux particuliers – 2 400 $ pour les couples – éliminées progressivement à des seuils de revenu de 75 000 $ pour les particuliers et de 150 000 $ par couple. De plus, il y aurait des paiements de 500 $ pour chaque enfant.

Un hôpital de Houston qui a ouvert ses portes aux essais au volant a rapidement vu une file de centaines de véhicules s'étirer sur plus d'un kilomètre. Dans une tente blanche, des travailleurs portant des masques et des équipements de protection de la tête aux pieds ont tamponné les automobilistes. Petra Sanchez a attendu pour savoir si elle avait le virus.

"J'ai un père de 80 ans et je n'ai pas été avec lui pour la même raison", a-t-elle expliqué. "Je ne sais pas ce que j'ai."

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Perry a signalé à Wellington, en Nouvelle-Zélande. Des journalistes d'Associated Press du monde entier ont contribué.

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L'Associated Press reçoit un soutien pour la couverture de la santé et des sciences de la part du Département de l'éducation scientifique du Howard Hughes Medical Institute. L'AP est seul responsable de tout le contenu

Correction:

Cette histoire a été corrigée pour montrer que Wuhan n'avait aucun cas d'infection et que la Chine n'avait importé que des cas, pas que Wuhan avait importé des cas.

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