COVID-19 dans le monde: le nombre de décès dus au virus mondial augmente alors que les États-Unis dépassent le bilan officiel de la Chine

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MADRID, ESPAGNE —
Plus de 40000 personnes ont été tuées dans la pandémie de coronavirus alors que la maladie se propage à travers le monde, les États-Unis se préparant pour ses heures les plus sombres après que le bilan de ses morts ait dépassé celui de la Chine mardi.

En quelques mois, le virus a infecté plus de 800 000 personnes dans une crise qui a redessiné les pouvoirs politiques, ébranlé l'économie mondiale et transformé l'existence quotidienne de quelque 3,6 milliards de personnes auxquelles on a demandé de rester à la maison en situation de verrouillage.

Mardi, des morts ont de nouveau éclaté dans toute l'Europe alors que l'Espagne, la France et la Grande-Bretagne ont annoncé leurs jours les plus meurtriers.

Alors que des signes encourageants indiquent que la propagation des infections ralentit en Italie et en Espagne les plus durement touchées, plus de 800 sont morts du jour au lendemain dans les deux pays.

Les hôpitaux étant débordés, les fermetures ont été prolongées malgré leur impact économique écrasant sur les plus pauvres.

En Belgique, une fillette de 12 ans infectée par le virus est décédée dans un autre cas inquiétant de jeune victime de la maladie.

Pendant ce temps, les États-Unis – qui ont le plus grand nombre d'infections confirmées – ont atteint un jalon sombre alors que les décès ont atteint 3400 décès, dépassant le décompte officiel chinois de 3309, selon un tracker de l'Université Johns Hopkins.

La France s'est jointe à elle avec une augmentation de 3 525 décès, un bilan officiel qui ne comprend que ceux qui sont décédés à l'hôpital et non ceux qui sont décédés à domicile ou dans des maisons de retraite.

«NOUS AVONS BESOIN D'AIDE MAINTENANT»

L'inondation de patients a fait déborder les établissements de santé du monde entier.

Les hôpitaux de campagne font leur apparition dans les espaces événementiels tandis que le personnel médical en détresse prend de sombres décisions sur la façon de distribuer un équipement de protection, des lits et des respirateurs vitaux limités.

Dans des scènes jusque-là inimaginables en temps de paix, une dizaine de tentes blanches ont été érigées pour servir d'hôpital de campagne à Central Park à New York.

"Vous voyez des films comme 'Contagion' et vous pensez que c'est si loin de la vérité, ça n'arrivera jamais. Donc, voir ça se passe ici est très surréaliste", a expliqué à l'AFP Joanne Dunbar, une passante de 57 ans.

Alors que de nombreuses entreprises et écoles du monde entier se sont tournées vers le télétravail et l'enseignement sur des plates-formes vidéo, une grande partie de la main-d'œuvre mondiale ne peut pas effectuer son travail en ligne et manque désormais de salaire et fait face à un avenir profondément incertain.

Les banques alimentaires de New York, épicentre de l'épidémie aux États-Unis, ont vu une vague de nouveaux arrivants qui luttent pour nourrir leur famille.

"C'est ma première fois", a déclaré Lina Alba, qui a perdu son emploi de femme de ménage dans un hôtel de Manhattan fermé il y a deux semaines, depuis un centre de distribution alimentaire de la ville.

"Nous avons besoin d'aide maintenant. C'est fou. Nous ne savons donc pas ce qui va se passer dans quelques semaines", a ajouté la mère de cinq enfants célibataires de 40 ans.

Avec plus de 175 000 infections aux États-Unis, les trois quarts des Américains sont désormais sous une forme ou une autre de verrouillage.

Au large des côtes de la Floride, un navire de croisière atteint de coronavirus et son navire jumeau plaident pour un amarrage, peut-être à Fort Lauderdale.

"Déjà quatre invités sont décédés et je crains que d'autres vies ne soient en danger", a écrit Orlando Ashford, président de Holland America Line, dans le South Florida Sun Sentinel.

DIVISIONS DE RACES DE VIRUS

Les bouleversements économiques et politiques stupéfiants provoqués par le virus ouvrent de nouveaux fronts pour la coopération et les conflits.

Dans des entretiens virtuels mardi, les ministres des finances et les banquiers centraux des 20 principales économies du monde se sont engagés à alléger le fardeau de la dette des pays à faible revenu et à fournir une aide aux marchés émergents.

La semaine dernière, les dirigeants du G20 ont déclaré qu'ils injectaient 5 billions de dollars dans l'économie mondiale pour éviter une récession profonde redoutée.

Dans l'Union européenne, cependant, des lignes de bataille ont été tracées sur les termes d'un plan de sauvetage pour financer les graves retombées économiques attendues.

L'Italie et l'Espagne, les pays les plus touchés, sont à la tête d'un groupe qui fait pression pour un instrument de dette partagée – baptisé «coronabonds».

Mais parler de dette commune est une ligne rouge pour l'Allemagne et les autres pays du Nord longtemps opposés à une telle mesure, menaçant de diviser le bloc au milieu d'une catastrophe sanitaire.

La chef de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a averti les gouvernements de ne pas utiliser les mesures d'urgence comme prétexte à des prises de pouvoir.

Son appel faisait suite aux inquiétudes suscitées par une nouvelle loi qui accordait au leader nationaliste hongrois Viktor Orban le pouvoir absolu de gouverner par décret jusqu'à ce que son gouvernement juge la fin de l'urgence.

Les militants du monde entier ont exprimé leurs craintes que les autocrates ne s'étendent et conservent leurs nouveaux pouvoirs même après la fin de la crise.

Ailleurs, la Pologne a durci les restrictions de circulation tandis que la Russie a étendu les blocages sur son territoire alors que les infections se multiplient, y compris celle du chef du principal hôpital pour coronavirus de Moscou.

Bien que le médecin ait récemment rencontré le président Vladmir Poutine, le Kremlin a insisté sur le fait que le chef russe allait bien.

'RIEN À MANGER'

La douleur économique des fermetures est particulièrement aiguë dans les pays en développement.

En Tunisie, plusieurs centaines de personnes ont manifesté contre le verrouillage d'une semaine qui a eu un impact disproportionné sur les pauvres.

"Nevermind coronavirus, nous allons mourir de toute façon! Laissez-nous travailler!" a crié un manifestant lors de la manifestation à la périphérie de la capitale Tunis.

La plus grande ville d'Afrique, Lagos, a également été arrêtée alors qu'elle entamait sa première journée complète de fermeture de deux semaines.

Le confinement sera particulièrement difficile dans les bidonvilles bondés de la mégapole, où beaucoup comptent sur les salaires quotidiens pour survivre.

"Pour réduire le nombre de personnes atteintes de coronavirus, nous savons qu'elles doivent arrêter les mouvements", a déclaré Ogun Nubi Victor, ingénieur de 60 ans.

"Mais il n'y a pas d'argent pour les citoyens, les gens sont simplement assis à la maison, sans rien à manger."

Alors qu'une grande partie du monde est fermée, la ville chinoise de Wuhan, au sol zéro, a commencé à se réveiller ces derniers jours, donnant aux personnes endeuillées la première chance depuis des mois d'enterrer leurs morts.

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