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Wilhelm Burmann, maître des étoiles de ballet, décède à 80 ans; testé positif pour le coronavirus

NEW YORK (Reuters) – Wilhelm Burmann, maître enseignant et entraîneur des meilleurs danseurs de ballet du monde depuis plus de quatre décennies, est décédé d'une insuffisance rénale après que son traitement a été compliqué par le coronavirus, a déclaré un ami proche. Il avait 80 ans.

Wilhelm Burmann donne des cours au studio Steps on Broadway à New York, États-Unis, le 16 juin 2006. Photo prise le 16 juin 2006. Rosalie O'Connor Photographie / Document via REUTERS / Files

Burmann est décédé paisiblement lundi, cinq jours avant son 81e anniversaire, à l'hôpital Mount Sinai West à New York, où il a été testé positif pour le virus, a déclaré son proxy et ami des soins de santé, Jane Haugh.

«S'il n'y avait pas de coronavirus dans le monde, nous aurions pu être au chevet de Willy. Le problème aurait été plus simple ou limité à ses reins », a-t-elle déclaré mardi à Reuters.

«Il existe de nombreuses idées sur la façon de célébrer sa vie. Mais personne ne peut faire de plans pour le moment. »

Les cours de Burmann à New York ont ​​attiré une liste de Who's Who non seulement de stars du ballet, mais aussi de Broadway et de danseurs modernes cherchant à perfectionner leur art sous son œil méticuleux. Il a enseigné dans divers studios avant de rejoindre Steps on Broadway en 1984, offrant cinq cours par semaine jusqu'à leur suspension le 20 mars en raison de l'épidémie de coronavirus.

Les étudiants réguliers comprenaient des stars telles que Julio Bocca et Alessandra Ferri de l'American Ballet Theatre, et Wendy Whelan et Maria Kowroski du New York City Ballet (NYCB).

La mort de Burmann marque la fin d'une ère d'enseignants légendaires tels que Stanley Williams, Maggie Black et David Howard à New York. Le mariage de la musique et du mouvement avec une sensibilité du 21e siècle a défini son approche.

Wilhelm Burmann, né en Allemagne en 1939, a commencé sa formation de ballet à l'âge de 16 ans à Essen. Malgré un départ tardif, il a été directeur au Ballet de Francfort, au Grand Théâtre du Genève et au Ballet de Stuttgart avant de danser à NYCB pendant quatre ans au début des années 1970. Il a également été maître de ballet pour le Washington Ballet et le Ballet du Nord.

Grand et concis, Burmann intimidait les nouveaux arrivants avec ses exercices simples mais rapides, son expression impassible et son regard flétri. Des générations de danseurs ont bravé son amour dur pour obtenir des morceaux de perspicacité sur la façon d'élever la performance dans l'art.

"" Venez nettoyer ce gâchis que vous avez laissé ici sur mon plancher ", disait-il aux danseurs qui exécutaient négligemment une combinaison d'étapes", se souvient Haugh.

"Son entraînement m'a donné une liberté incroyable sur scène, sa présence m'a donné de la force", a déclaré Ferri, un habitué des classes de Burmann même après sa retraite.

"La chose dont je ne me remettrai jamais, c'est cette expérience de témoin miracle après miracle dans cette pièce. "Essayez ceci, et voyez," cela fonctionnerait ", s’émerveilla l’ancienne directrice du New York City Ballet Wendy Whelan, étudiante de Burmann pendant près de 30 ans, qui a été nommée directrice artistique associée de NYCB en février.

"C'était le plus beau cadeau de ma vie."

Les cours de Burmann n'avaient aucun sens pour Christina Johnson jusqu'à ce qu'un collègue insiste pour qu'elle reste avec eux pendant deux semaines.

"Il a complètement changé ma compréhension du ballet classique", a déclaré l'ancien directeur du Dance Theatre de Harlem. "Vous ne pouvez pas nier quand votre technique s'améliore que vous faites la bonne chose."

«Prendre sa classe, c'était comme obtenir un doctorat en ballet», a déclaré l'ancien soliste de NYCB, Tom Gold, qui a recruté Burmann comme associé artistique de sa propre compagnie de danse il y a deux décennies.

«Il ne s’agissait pas des jambes les plus hautes ou du plus grand nombre de virages. C'est de la musique, du mouvement. Il ne s'est jamais considéré comme étant de n'importe quel style ou format. Il voulait que les gens dansent comme des danseurs contemporains mais de façon classique. »

L'ancienne star du Ballet de l'Opéra de Paris Isabel Guerin prendrait ses cours lors de ses visites à New York.

"Willy était unique", a déclaré Guerin, ajoutant que ses cours étaient comme un "laboratoire de science" où les danseurs du monde entier pouvaient découvrir les connaissances de Willy en matière de technique de ballet.

Burmann laisse dans le deuil sa sœur Chrystal Weideman en Allemagne et les nièces de son défunt partenaire de 25 ans, Alfonso Cata, qui avait été directeur artistique du Ballet du Nord.

Reportage de Richard Chang; édité par Diane Craft

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