Le pape exhorte à la solidarité à l'occasion de Pâques de joie et de douleur

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CITÉ DU VATICAN —
Le pape François a appelé à la solidarité dans le monde entier pour faire face au "défi historique" posé par la pandémie de coronavirus, alors que les chrétiens célébraient un dimanche de Pâques solitaire, mêlant la fête joyeuse à la tristesse du bilan du virus.

Des familles qui, normalement, assistaient à la messe du matin vêtues de leurs vêtements de Pâques et se joignaient plus tard à des amis pour des déjeuners de fête rentrés à la maison. Les postes de contrôle de la police en Europe et les églises fermées du monde entier ont forcé les fidèles à regarder les services de Pâques en ligne ou à la télévision.

Quelques habitants chanceux de Rome ont assisté à la messe depuis leur balcon donnant sur l'église Santa Emerenziana dans le quartier nord de Trieste, où un prêtre a célébré un service en plein air sur le toit.

"Nous nous sentons proches les uns des autres malgré cette distance", a déclaré le paroissien Luca Rosati depuis son balcon. "Nous pouvons vivre d'ici ce que nous vivrions normalement à l'intérieur de l'église, en tant que communauté."

À l'église du Saint-Sépulcre à Jérusalem, où de nombreux chrétiens croient que Jésus a été crucifié et enterré, l'archevêque Pierbattista Pizzaballa a exhorté les fidèles à ne pas se décourager.

"Le message de Pâques est que la vie prévaudra malgré tout", a déclaré Pizzaballa lors de la messe à laquelle ont assisté quelques religieux, les rues de la vieille ville environnante étant dépourvues de pèlerins et de marchands.

Dans toute l'Afrique, de nombreux chrétiens ont célébré Pâques chez eux, à la suite de services diffusés à la télévision et à la radio. Dans la capitale du Nigéria, une messe catholique a été célébrée dans la cathédrale vide de Lagos, tandis que le Congo se préparait à une bataille avec COVID-19 et une épidémie d'Ebola en cours.

Au Vatican, François a célébré la messe dans une basilique Saint-Pierre en grande partie vide, avec une poignée de fidèles assis un par banc et l'hymne "Kyrie" du choeur résonnant sur les sols en marbre nu.

Normalement, la place Saint-Pierre serait inondée de fleurs fraîches pour Pâques, avec des tulipes et des orchidées décorant la promenade de la place dans une émeute de couleurs pour souligner le message de vie et de renaissance de Pâques après la crucifixion du Christ.

Cette année, cependant, la place pavée était nue. Des barricades de la police ont encerclé la place, bloquant les dizaines de milliers de personnes qui se rassemblent normalement pour entendre la messe et la bénédiction du midi du pape "Urbi et Orbi" et la bénédiction "pour la ville et le monde".

Au lieu de cela, Francis est resté à l'intérieur, soulignant la solitude de l'humanité tout entière au milieu des ordres de verrouillage pour empêcher de nouvelles infections virales.

Dans son discours de Pâques, Francis a exhorté les dirigeants politiques à donner de l'espoir et des opportunités aux millions de nouveaux chômeurs. Il a notamment appelé l'Union européenne à relever le "défi historique" posé par COVID-19, qui a ravagé l'Italie, l'Espagne et d'autres pays de l'UE.

"Après la Seconde Guerre mondiale, ce continent bien-aimé a pu renaître, grâce à un esprit concret de solidarité qui lui a permis de surmonter les rivalités du passé", a déclaré Francis. "Ce n'est pas le moment de l'égocentrisme car le défi auquel nous sommes confrontés est partagé par tous, sans distinction entre les personnes."

Il a exhorté les fidèles à prier pour les malades, les morts et les personnes âgées confinés seuls. Et élargissant ses horizons, il a appelé à l'allégement des sanctions, à l'annulation de la dette et au cessez-le-feu pour calmer les conflits et les crises financières dans le monde entier.

La messe solitaire de François était une scène qui se répétait dans le monde entier, avec des églises fermées ou, dans les rares cas encore ouverts, obligeant les fidèles à pratiquer la distanciation sociale. En Corée du Sud, où une épidémie était liée à une secte confessionnelle, les services ont été largement organisés en ligne.

Un petit nombre de fidèles masqués ont assisté au service à l'église Yoido Full Gospel de Séoul, l'une des plus grandes églises de Corée du Sud. Ils étaient assis notamment à l'écart les uns des autres et les membres de la chorale chantaient des hymnes derrière des masques.

L'Église d'Angleterre a fermé ses églises, incitant l'archevêque anglican de Canterbury, Justin Welby, à célébrer le service du dimanche de Pâques depuis sa cuisine à Londres. Chef spirituel de 85 millions d'anglicans dans le monde, Welby a prononcé son sermon en robe longue derrière un autel de fortune sur sa table de salle à manger.

"Bienvenue dans la cuisine de notre maison le jour de Pâques", a-t-il dit. "Une fois cette épidémie vaincue ici et ailleurs, nous ne pouvons nous contenter de revenir à ce qui était avant comme si tout était normal."

Au Liban, où se trouve le plus grand pourcentage de chrétiens du monde arabe, le cardinal Bechara Rai a exhorté les fidèles à respecter les mesures de lutte contre les virus alors même que le Liban traverse sa pire crise économique depuis des décennies.

"Nous prions pour que les responsables libanais travaillent ensemble dans un esprit de collaboration pour relancer le Liban sur les plans économique, financier et social", a déclaré Rai dans une église presque vide à Bkerki, au nord-est de Beyrouth, siège de l'église maronite qu'il dirige.

L'église était normalement remplie de personnes marquant Pâques, y compris le président, le Premier ministre et le président du Parlement.

En Nouvelle-Zélande, les évêques catholiques ont écrit une lettre pastorale spéciale aux fidèles coincés à la maison, reconnaissant le stress et les incertitudes de cette Pâques pas comme les autres, mais exhortant les fidèles à se réconforter en famille.

"Cette période s'est révélée être une période de réflexion nous permettant de nous recentrer ou de nous réviser et de voir comment nous vivons", indique la lettre.

Pour les chrétiens orthodoxes, le dimanche a marqué le début de la Semaine Sainte, avec des services du dimanche des Rameaux organisés dans des églises également stériles.

Le pape Tawadros II, chef spirituel des chrétiens coptes orthodoxes égyptiens, a célébré dans un monastère de Saint Pishoy en grande partie vide, dans une vallée désertique à l'ouest de la capitale, Le Caire. L'église a rendu les prières disponibles sur sa page Facebook. L'Église copte orthodoxe est l'une des plus anciennes communautés chrétiennes du monde.

L'Église orthodoxe russe a déclaré qu'elle organiserait des services de Pâques à Moscou dimanche prochain sans la présence des fidèles, citant un ordre du principal épidémiologiste de la ville interdisant les rassemblements de masse.

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Des écrivains AP du monde entier y ont contribué.

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