Manifestations libanaises, la politique reprend avec une nouvelle tournure virale

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Beyrouth –
Les législateurs libanais se sont réunis mardi dans un caverneux théâtre de Beyrouth afin que les parlementaires puissent observer les mesures de distanciation sociale imposées à propos de la pandémie de coronavirus. Les manifestants anti-gouvernementaux, quant à eux, ont également obéi aux mesures de sécurité sanitaire – se promener dans la ville dans leurs voitures pour protester contre la crise économique et politique du pays.

Alors que les législateurs portant des masques faciaux arrivaient au théâtre, connu sous le nom de palais de l'UNESCO, les ambulanciers paramédicaux en uniforme blanc les ont aspergés de désinfectant avant d'entrer un à un dans la porte.

Cette session échelonnée de trois jours est la première du Parlement depuis que le Liban a imposé une interdiction il y a plus d'un mois pour limiter la propagation du virus et après que les réunions prévues le mois dernier ont été reportées. Le nouveau coronavirus a infecté au moins 677 personnes et tué 21 au Liban. Pour la première fois depuis le 3 mars, alors que les cas étaient encore rares, aucune nouvelle infection n'a été enregistrée au cours des dernières 24 heures, selon le rapport quotidien du ministère de la Santé mardi.

Au programme des législateurs figurent des dizaines de lois, dont la lutte contre la corruption dans le secteur public pléthorique du pays, un projet controversé d'amnistie générale et la restauration des fonds publics pillés. Ils ont voté mardi pour autoriser la plantation de cannabis à des fins médicales.

Pour coïncider avec la session, des centaines de manifestants ont fait le tour de Beyrouth dans des voitures en signe de rejet pour les dirigeants politiques qu'ils accusent de la crise qui a ravagé le pays.

"Tout ce dont ils se soucient, c'est d'une loi d'amnistie générale. Nous voulons savoir pour qui? Cela n'est pas nécessaire", a déclaré Dana Al Hajj, une manifestante. "Nous avons besoin de lois pour les réformes économiques, c'est ce dont le pays a besoin. Nous sommes dans une situation d'urgence et nous devons savoir ce que le gouvernement et les législateurs font à ce sujet."

Le Liban a été confronté à sa pire crise économique depuis des décennies, avec des taux de chômage qui montent en flèche et la monnaie locale perd plus de la moitié de sa valeur par rapport au dollar. Des manifestations ont éclaté dans tout le pays en octobre contre la corruption du gouvernement, aggravant encore la crise économique.

Au cours des derniers mois, les manifestations ont perdu une partie de leur élan et ont ensuite été interrompues par l'épidémie ou la pandémie. Les militants, cependant, ont déclaré qu'ils reprenaient le mouvement mais protesteraient à l'intérieur de leurs voitures, conformément aux mesures de sécurité.

Certains manifestants portaient des masques avec le drapeau rouge et blanc du Liban avec un cèdre vert alors qu'ils circulaient en convois dans les grandes villes. Dans certains cas, les manifestants se sont rassemblés à pied, violant les mesures de sécurité sanitaire imposées par le gouvernement.

"Nous sommes ici pour leur dire que la révolution va durer, la révolution ne mourra pas", a déclaré Hassan Makahal, un manifestant. "Nous retournons dans la rue et plus forts qu'avant."

Pendant ce temps, en Afghanistan, où plus de 20 membres du personnel du palais présidentiel ont été testés positifs pour COVID-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus, un porte-parole a déclaré mardi que le président afghan Ashraf Ghani et son épouse Rula ont tous deux été testés négatifs.

Le porte-parole présidentiel Sediq Sediqqi a tweeté que Ghani, 70 ans et survivant du cancer, et sa femme avaient tous deux demandé le test. "Le président est en bonne santé et dirige les efforts du gouvernement sur tous les fronts. Toutes les précautions sont en place pour s'assurer que son environnement de travail est sûr et sain", a-t-il tweeté.

L'Afghanistan a confirmé 1092 cas de virus, avec 36 décès jusqu'à présent, mais les tests ont été sporadiques et il y a des craintes répandues qu'une explosion de COVID-19 ne submerge le système de santé du pays ravagé par la guerre. Plus de 200 000 Afghans sont revenus d'Iran – l'épicentre du virus dans la région – depuis le début de l'année. Les rapatriés n'ont pas été mis en quarantaine mais dispersés après avoir franchi la frontière pour se rendre dans leur ville natale à travers le pays.

L'Iran est le pays le plus durement touché de la région. Le porte-parole du ministère de la Santé, Kianoush Jahanpour, a déclaré mardi qu'il y avait eu 88 décès par virus de plus depuis la veille, portant le bilan à 5 297, sur un total de 84 802 cas.

Au Pakistan voisin, la famille de Faisal Edhi, qui dirige le principal organisme de bienfaisance du pays, la Fondation Edhi, a déclaré qu'il avait été testé positif pour le coronavirus quelques jours seulement après avoir assisté à une réunion du 15 avril avec le Premier ministre Imran Khan sur un fonds gouvernemental pour aider les pauvres à traverser la pandémie .

Le médecin du Premier ministre, Faisal Sultan, a déclaré que Khan serait testé pour le virus de manière protectrice.

En Israël, le bureau du Premier ministre Benjamin Netanyahu a déclaré mardi dans un communiqué que le gouvernement voterait sur une interdiction de visiter les cimetières lors du Memorial Day de la semaine prochaine et sur une interdiction dans tout le pays le jour de la fête de l'indépendance du lendemain.

Des familles en deuil de soldats et de policiers israéliens célèbrent le Jour du souvenir du pays avec des visites sur les tombes des morts. Au coucher du soleil, le jour de deuil se transforme en une célébration du jour de l'indépendance d'Israël.

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Les rédacteurs de l'Associated Press Rahim Faiez à Kaboul, Afghanistan; Asim Tanvir à Multan, Pakistan; Munir Ahmed et Kathy Gannon à Islamabad et Ilian Ben Zion à Jérusalem ont contribué à ce rapport.

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