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«Aucune chance de s'échapper»: le bilan des morts par le feu grimpe sur un chantier de construction en Corée du Sud

SÉOUL, CORÉE, RÉPUBLIQUE DE –
Au moins 38 personnes ont été tuées mercredi lorsqu'un des pires incendies de Corée du Sud depuis des années a éclaté sur un chantier de construction près de la capitale, ont indiqué des responsables.

Ils ont déclaré que le nombre de morts pourrait augmenter car davantage de personnes pourraient être prises au piège à l'intérieur de l'entrepôt en construction à Icheon, juste au sud de Séoul.

L'incendie a éclaté en début d'après-midi et des centaines de pompiers ont mis plusieurs heures à l'éteindre. Les images de la scène ont montré plusieurs camions de pompiers et plus d'une douzaine d'ambulances entourant la structure gravement endommagée, qui a été complètement noircie et tordue d'un côté. Des secouristes en tenue de protection blanche ont été vus transportant des victimes dans des sacs mortuaires.

Huit travailleurs de la construction étaient soignés pour des blessures graves dans les hôpitaux voisins, tandis que deux autres étaient légèrement blessés. Les responsables ont déclaré qu'une trentaine de travailleurs avaient réussi à s'échapper, mais au moins un était porté disparu.

Les autorités enquêtaient sur la cause de l'incendie, qui a peut-être été déclenché par une explosion alors que les travailleurs travaillaient à un niveau souterrain sur le site.

"Il n'y avait plus du tout de vêtements (sur les travailleurs)", a déclaré Seo Seung-hyun, chef des pompiers d'Icheon. "Nous supposons qu'un allumage de brouillard d'huile a provoqué une explosion et que la combustion soudaine n'a donné aux travailleurs aucune chance de s'échapper."

Seo a déclaré que les victimes décédées à d'autres étages avaient probablement inhalé du gaz toxique. Il a déclaré que plus de 400 pompiers et secouristes et environ 120 véhicules avaient été déployés sur les lieux.

Le président sud-coréen Moon Jae-in a appelé les autorités à mobiliser "toutes les ressources disponibles" dans l'opération de recherche et de sauvetage, tandis que le Premier ministre Chung Sye-kyun, le numéro 2 du pays, a visité le site pour inspecter les efforts.

La Corée du Sud, l'une des économies les plus riches d'Asie, a lutté pendant des décennies pour améliorer les normes de sécurité et changer les attitudes généralisées qui considèrent la sécurité comme subordonnée au progrès économique et à la commodité.

Icheon a été le site d'un autre incendie massif en 2008 lorsque 40 travailleurs sont morts dans un entrepôt réfrigéré.

Quarante-six personnes sont décédées en 2018 lorsqu'un incendie a ravagé un petit hôpital sans système de gicleurs dans la ville méridionale de Miryang.

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