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Plus de 11 000 décès évités grâce à l'amélioration de la qualité de l'air de confinement

PARIS, FRANCE —
Il y aura 11 000 décès de moins dans les pays européens sous verrouillage des coronavirus en raison d'une forte baisse de la pollution par les combustibles fossiles en avril, selon une étude publiée vendredi.

Les mesures visant à stopper la propagation du coronavirus ont ralenti les économies de la région, avec une production d'électricité au charbon de près de 40% et une consommation de pétrole d'un tiers.

"Cela entraînera 11 000 décès évités par la pollution de l'air", a déclaré l'auteur principal Lauri Myllyvirta, analyste principal au Center for Research on Energy and Clean Air (CREA).

À l'échelle mondiale, la consommation de pétrole a diminué à peu près de la même façon, les baisses de la consommation de charbon variant selon les régions.

Une aubaine involontaire d'usines fermées et de routes vides a été plus d'air respirable.

Les niveaux de dioxyde d'azote (NO2) et de pollution par de petites particules connues sous le nom de PM2,5 – deux sous-produits toxiques brûlant du charbon, du pétrole et du gaz – ont chuté respectivement de 37 et 10 pour cent, selon les résultats.

"Les impacts sont identiques ou plus importants dans de nombreuses autres parties du monde", a déclaré Myllyvirta à l'AFP. "Nous envisageons donc un nombre encore plus élevé de décès évités."

En Chine, par exemple, les niveaux de NO2 et de PM2,5 ont baissé de 25 et 40% au cours de la période de verrouillage la plus stricte, avec une baisse encore plus marquée dans la province du Hubei, où la pandémie mondiale a commencé.

La pollution de l'air raccourcit la vie dans le monde de près de trois ans en moyenne et cause 8,8 millions de décès prématurés par an, selon une étude du mois dernier.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) calcule 4,2 millions de décès, mais a sous-estimé l'impact sur les maladies cardiovasculaires, selon des recherches récentes.

L'Asie est le pays le plus touché, où la durée de vie moyenne est réduite de 4,1 ans en Chine, de 3,9 ans en Inde et de 3,8 ans au Pakistan.

En Europe, l'espérance de vie est raccourcie de huit mois.

"Notre analyse met en évidence d'énormes avantages pour la santé publique et la qualité de vie qui pourraient être obtenus en réduisant rapidement les combustibles fossiles d'une manière durable et durable", a déclaré Myllyvirta.

POLLUTION ET COVID-19

La preuve fortuite que moins de pollution atmosphérique sauve des vies devrait guider les gouvernements à décider comment redémarrer leurs économies, a noté Maria Neira, directrice de l'OMS pour les déterminants environnementaux et sociaux de la santé.

"Quand nous finirons par enlever nos masques, nous voulons continuer à respirer de l'air pur", a-t-elle déclaré, commentant les résultats.

"Si nous nous soucions vraiment de la santé de nos communautés, de nos pays et de nos biens communs, nous devons trouver des moyens d'alimenter la planète sans dépendre des combustibles fossiles."

Comparée à d'autres causes de décès prématuré, la pollution de l'air dans le monde tue 19 fois plus de personnes chaque année que le paludisme, neuf fois plus que le VIH / sida et trois fois plus que l'alcool.

Une autre étude comparant plus de 3000 comtés américains, quant à elle, a révélé que la pollution aux PM 2,5 est directement liée à des taux de mortalité COVID-19 plus élevés.

Un micron supplémentaire par mètre cube correspondait à un bond de 15% de la mortalité par COVID-19, selon des chercheurs de l'Université Harvard T.H. L'école de santé publique de Chan a fait rapport au début du mois.

Les résultats "suggèrent que l'exposition à long terme à la pollution de l'air augmente la vulnérabilité aux effets les plus graves du COVID-19", ont-ils écrit.

Les particules de PM 2,5 pénètrent profondément dans les poumons et pénètrent dans la circulation sanguine, causant des problèmes respiratoires cardiovasculaires.

En 2013, l'OMS l'a classé comme agent cancérigène.

En Uttar Pradesh, en Inde, où vivent 200 millions de personnes, la pollution par les petites particules réduit à elle seule l'espérance de vie de 8,5 ans, tandis que dans la province chinoise du Hebei (74 millions d'habitants), le déficit est de près de six ans, selon l'Air Quality Life Index, développé par des chercheurs de l'Energy Policy Institute de Chicago.

Toutes les villes chinoises, à l'exception de 2%, ont dépassé les recommandations de l'OMS pour les niveaux de PM2,5, tandis que 53% ont dépassé les limites nationales de sécurité moins strictes.

L'ONU affirme que la densité des PM2,5 ne devrait pas dépasser 25 microgrammes par mètre cube (25 mcg / m3) d'air sur une période de 24 heures. La Chine a fixé la barre à 35 mcg / m3.

La nouvelle analyse de CREA fait correspondre les conditions météorologiques et les changements d'émissions aux données sur les dommages à la santé liés à l'exposition à la pollution atmosphérique.

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