Un juge refuse de rejeter les accusations portées contre Loughlin et Giannulli

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Un juge fédéral a refusé vendredi de rejeter les accusations portées contre l'actrice Lori Loughlin, son mari créateur de mode, Mossimo Giannulli, et d'autres parents éminents accusés d'avoir triché le processus d'admission au collège, se rangeant du côté des procureurs qui ont nié que les enquêteurs aient fabriqué des preuves.

Le juge de district américain Nathaniel Gorton a rejeté une proposition de la défense de rejeter l'acte d'accusation concernant des allégations de faute d'agents du FBI dans l'affaire qui a secoué le monde de l'enseignement supérieur.

Loughlin et Giannulli devraient être jugés en octobre, accusés d'avoir payé 500 000 $ pour faire entrer leurs filles à l'Université de Californie du Sud en tant que membres d'équipage, même si aucune des filles n'était rameuse. Ils ont nié avoir payé des pots-de-vin et ont dit qu'ils pensaient que leurs paiements étaient des dons légitimes.

Un e-mail demandant des commentaires sur la décision du juge a été envoyé vendredi à un avocat du couple.

Ils faisaient partie des 50 personnes inculpées l'année dernière dans l'affaire baptisée «Opération Varsity Blues». Les autorités ont déclaré que les parents riches ont payé d'énormes sommes pour garantir leur admission dans les écoles d'élite en tant que fausses recrues sportives ou pour que quelqu'un triche à leurs examens d'entrée.

La décision du juge est intervenue après qu'il ait ordonné aux procureurs d'expliquer les notes de l'iPhone écrites par le cerveau admis du stratagème de tricherie aux aveux – Rick Singer – alors qu'il travaillait secrètement avec le gouvernement en octobre 2018.

Dans ses notes, Singer a écrit que les enquêteurs lui avaient dit de mentir pour que les parents fassent des déclarations incriminantes par téléphone. Les agents lui ont demandé de dire qu'il avait dit aux parents que les paiements étaient des pots-de-vin, plutôt que des dons, selon les notes rendues publiques dans les documents légaux.

"Ils continuent de me demander de dire à un stratagème et de ne pas répéter ce que j'ai dit à mes clients quant à la destination de l'argent – au programme et non à l'entraîneur et qu'il s'agissait d'un don et ils veulent que ce soit un paiement", a déclaré le chanteur. écrit, selon les documents judiciaires.

Gorton avait qualifié les affirmations de Singer dans ses notes de «sérieuses et inquiétantes».

La défense a fait valoir que les notes montrent que les agents ont intimidé Singer pour fabriquer des preuves en incitant les parents à accepter à tort que les paiements étaient des pots-de-vin.

Les agents de l'affaire ont nié avoir fait pression sur Singer pour qu'il mentisse et ont déclaré qu'ils lui avaient demandé d'être plus explicites avec les nouveaux clients qui n'avaient pas déjà suivi le plan de corruption. Les procureurs ont déclaré que Singer avait pris les notes alors qu'il n'avait pas encore pleinement accepté la responsabilité de ses crimes. En outre, les procureurs ont déclaré qu'il importait peu que Singer appelle les pots-de-vin ou les dons, car c'était toujours une contrepartie illégale.

Le chanteur a plaidé coupable et devait être un témoin crucial lors des procès. Il a commencé à coopérer avec les enquêteurs en septembre 2018 et a secrètement enregistré ses appels téléphoniques avec les parents pour monter le dossier contre eux.

Près de deux douzaines de parents ont déjà plaidé coupable dans cette affaire, dont l'actrice de "Desperate Housewives" Felicity Huffman. Elle a purgé près de deux semaines de prison après avoir admis avoir payé 15 000 $ pour que quelqu'un corrige les réponses à l'examen d'entrée de sa fille.

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