Paul Manafort libéré de prison en raison de problèmes de virus

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WASHINGTON –
Paul Manafort, l'ancien président de la campagne présidentielle de Donald Trump, qui avait été condamné dans le cadre de l'enquête du conseil spécial sur la Russie, a été libéré de la prison fédérale pour purger le reste de sa peine en détention à domicile en raison de préoccupations concernant le coronavirus, a déclaré mercredi son avocat.

Manafort, 71 ans, a été libéré mercredi matin de FCI Loretto, une prison à faible sécurité en Pennsylvanie, selon son avocat, Todd Blanche. Manafort purgeait depuis plus de sept ans de prison après sa condamnation.

Ses avocats avaient demandé au Bureau des prisons de le remettre en détention à domicile, arguant qu'il était à haut risque de coronavirus en raison de son âge et de ses conditions médicales préexistantes. Manafort a été hospitalisé en décembre pour une maladie cardiaque, ont déclaré à l'Associated Press à l'époque deux personnes proches du dossier. Ils n'étaient pas autorisés à discuter publiquement de la question et ont parlé à l'AP sous couvert d'anonymat.

Manafort a été l'une des premières personnes à être inculpées dans le cadre de l'enquête russe de l'avocat spécial Robert Mueller, qui a examiné une éventuelle coordination entre la campagne Trump et la Russie lors de la campagne électorale de 2016.

Manafort, qui a été poursuivi devant deux tribunaux fédéraux, a été reconnu coupable par un jury devant un tribunal fédéral de Virginie en 2018 et a ensuite plaidé coupable à Washington. Il a été condamné en mars dernier et a immédiatement été accusé par l'État de New York après que les procureurs l'ont accusé de donner de fausses informations sur une demande de prêt hypothécaire. Un juge de New York a jeté des accusations de fraude hypothécaire d'État, jugeant que l'affaire pénale était trop similaire à celle qui avait déjà envoyé Manafort en prison. Les procureurs se sont engagés à faire appel.

La libération de Manafort intervient alors que les avocats des prisons et les dirigeants du Congrès pressent le ministère de la Justice depuis des semaines de libérer les détenus à risque avant une éventuelle épidémie dans le système. Ils soutiennent que les conseils de santé publique de rester à 6 pieds (1,8 mètre) des autres personnes sont presque impossibles derrière les barreaux.

Le procureur général William Barr a ordonné à l'agence en mars et avril d'augmenter le recours au confinement à domicile et d'accélérer la libération des détenus à haut risque éligibles, en commençant par trois prisons identifiées comme des points chauds de coronavirus. Il n'y a aucun cas confirmé de coronavirus au FCI Loretto.

Mardi, 2 818 détenus fédéraux et 262 membres du personnel de la BOP avaient obtenu des résultats positifs au test COVID-19 dans les prisons fédérales du pays. Cinquante détenus étaient morts.

Le bureau a donné des indications contradictoires et déroutantes sur la façon de décider qui est remis en détention à domicile dans le but de lutter contre le virus, de modifier les exigences, de préparer les détenus à la libération et de reculer et de refuser d'expliquer comment il décide qui sort et quand.

Selon les directives du bureau, la priorité est censée être accordée aux détenus qui ont purgé la moitié de leur peine ou aux détenus qui ont 18 mois ou moins à gauche et qui ont purgé au moins 25% de leur temps. Le bureau a le pouvoir discrétionnaire de décider qui peut être libéré.

Manafort, qui a été emprisonné en juin 2018, ne remplit pas ces conditions et le bureau n'a pas répondu aux questions sur les raisons de la libération de Manafort.

D'autres détenus de premier plan tels que l'ancien avocat personnel de Trump, Michael Cohen et l'avocat Michael Avenatti, qui est devenu célèbre en représentant la star du porno Stormy Daniels dans des poursuites contre Trump, ont été libérés.

Une porte-parole de l'agence a déclaré que plus de 2400 détenus avaient été transférés à leur domicile depuis le 26 mars, date à laquelle Barr a publié une note sur le confinement à domicile, et que plus de 1200 autres personnes avaient été approuvées et étaient sur le point d'être libérées. Mais les responsables des prisons ne donneront aucune information démographique.

Kathy Hawk Sawyer, conseillère principale au Bureau des prisons qui dirigeait auparavant l'agence, a déclaré dans une interview fin avril que "suggérer que nous n'identifions que des cols blancs de haut niveau pour le confinement à domicile, est absurde".

La libération de Manafort a été signalée pour la première fois par ABC News.

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Les rédacteurs d'Associated Press Eric Tucker à Washington et Michael R. Sisak à New York ont ​​contribué à ce rapport.

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