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Critiques de films: «The Lovebirds» mêle affection, drôles et délits

LES AMOURS: 3 ½ ÉTOILES

“The Lovebirds”, une nouvelle comédie avec Kumail Nanjiani et Issa Rae qui fait ses débuts sur Netflix cette semaine, appartient à un sous-genre très spécifique du rom com. Comme “Date Night” et “Game Night”, c’est l’histoire d’une romance rocheuse sauvée par une nuit sauvage sur la ville.

Nanjiani et Rae sont Jibran et Leilani, un couple que nous rencontrons lors de leur premier rendez-vous. Tout le soleil et les roses (et certains à boire un jour) jusqu’à ce que nous passions à quatre ans plus tard. Le ton génial de la première date a disparu, remplacé par des querelles sans fin sur la façon dont il ne peut pas se décider sur le restaurant où aller et même “The Amazing Race”, un spectacle qu’il n’a jamais vu. «Je n’ai pas besoin d’être heurté par un camion pour savoir qu’il serait nul», dit-il.

Sur le chemin d’un dîner, les choses tournent mal. “J’ai l’impression que je ne suis qu’une page du livre”, dit-il, “mais vous lisez un magazine.” Tout comme un petit crachat les conduit au bord d’une rupture, ils sont involontairement impliqués dans un crime quand leur voiture est réquisitionnée par quelqu’un prétendant être un flic (Paul Sparks) puis utilisée pour écraser et tuer brutalement un coursier à vélo.

Craignant que la police ne croie leur version des événements, le couple quitte les lieux du crime, déterminé à prendre les choses en main et à découvrir qui est le méchant. Plongé dans un monde qui rend leurs malheurs relationnels apprivoisés par comparaison, le couple découvre des indices et ravive leur romance. “C’est comme” The Amazing Race “”, dit-elle, “sauf avec des morts.”

“The Lovebirds” est une comédie romantique, ou peut-être vaut-il mieux appeler cela un crime rom? Quoi qu’il en soit, il mélange l’affection, les drôles et les délits dans un seul paquet qui repose uniquement sur les épaules de ses deux étoiles charismatiques. Leurs querelles de style Fred et Ethel, qui fournissent une grande partie du plaisir du film, ne se sentent pas mesquines ou artificielles. Juste la plaisanterie entre deux personnes qui ont peut-être oublié ce qu’elles aimaient l’une pour l’autre. Nanjiani et Rae apportent les côtelettes comiques pour nous faire rire et le magnétisme pour nous tenir au courant lorsque l’action monte en puissance et devient de plus en plus extrême. “Nous ne pouvions pas comprendre notre relation”, dit-il. “Pensez-vous que nous pouvons trouver un meurtre?”

“The Lovebirds” fonctionne mieux quand il a un avantage, moins (et vous saviez que cela allait arriver) lorsque la romance renaît. La fin conventionnelle (PAS UN SPOILER! IL PEUT AVOIR DE LA VIOLENCE MAIS C’EST TOUJOURS UN COM DE ROM) est une manière prévisible mais heureuse de mettre un arc sur l’histoire.

LE VOYAGE EN GRÈCE: 4 ÉTOILES

Le voyage en Grèce

Il serait facile de penser que les films de Steve Coogan et Rob Brydon sont des récits de voyage faciles à vivre avec de jolis paysages et une nourriture somptueuse, mais ils sont bien plus que cela. Le dernier en date, “The Trip to Greece”, qui arrive en VOD cette semaine, apporte avec lui toutes les plaisanteries, les impressions et les vues accrocheuses que vous attendez de ces films, mais sous le vernis des rires se cache une histoire sur la mortalité et l’héritage.

Dix ans après leur premier voyage ensemble, Coogan et Brydon voyagent de Troie à Ithaque, sur les traces d’Ulysse. Sous un ciel bleu, la paire scintille, presque autant que l’eau turquoise cristalline qui apparaît dans presque tous les plans du film. De la citation d’Aristote à la poétique et à l’emprunt d’identité de Dustin Hoffman, au chant bruyant des airs de Bee Gee des années 70 et à la visite d’Épidaure, l’une des merveilles du monde antique, ils présentent leur marque brevetée de références culturelles populaires et pop, mélangées ensemble dans un ragoût qui est autant attrayants que la nourriture cinq étoiles de style «Top Chef» que nous les voyons manger lors de leurs voyages.

“The Trip to Greece” n’est pas autant une histoire que un instantané de deux personnes à différents endroits de leur vie, réunies par l’amitié et, de manière amusante, par une surenchère. Le film ne fonctionne pas parce que nous attendons à bout de souffle une torsion ou un virage, mais à cause de la chimie entre les deux. Les histoires sont fictives – les deux personnages jouent des versions rehaussées d’eux-mêmes – mais les thèmes qui se trouvent juste en dessous de leurs plaisanteries – des bruits sur le vieillissement, la mortalité, le besoin et la vanité – ajoutent de la profondeur à ce qui aurait pu être une farce de voyage. Une intrigue secondaire sur un décès dans la famille de Coogan est inattendue et jamais surestimée.

Ils disent que “Le voyage en Grèce” sera la dernière de ces excursions et c’est dommage. Le réalisateur Michael Winterbottom mélange habilement les voyages, la nourriture et des tas de personnalité en un seul package qui célèbre leur amitié tout en reconnaissant qu’une sortie rapide ne peut pas résoudre tous vos problèmes à la maison.

FEMMES MILITAIRES: 3 ½ ÉTOILES

Il existe un certain type de film de bien-être britannique qui, bien que prévisible, est toujours aussi émotif. Des films comme “The Full Monty” et “Calendar Girls” sont des contes opprimés, remplis de personnages colorés et de situations improbables, mais, d’une manière ou d’une autre, ils notent une première pompe en l’air au moment où le générique de fin arrive.

“Military Wives”, mettant en vedette Kristin Scott Thomas et coning cette semaine à la VOD, est coupé de ce même tissu. Une histoire de résilience tempérée par de grandes cuillerées de sentimentalité, c’est un drame réconfortant sur les pouvoirs de guérison de l’amitié et de la musique.

Basé sur la série documentaire de la BBC “The Choir”, le film se déroule dans une petite base militaire à l’extérieur de Londres. L’année est 2011 et Kate (Thomas) vient de dire au revoir à son mari (Greg Wise) alors qu’il partait pour l’Afghanistan pour la cinquième fois. C’est un au revoir plus poignant que d’habitude, car il s’agit du premier déploiement depuis la mort de leur fils, un soldat qui a péri pendant son service.

Pendant ce temps, Lisa (Sharon Horgan), l’officier du bien-être de la base, chargée de trouver des moyens de garder les femmes et les partenaires des soldats occupés et divertis. Lors d’une réunion, cependant, Kate prend le relais. “Imaginons des activités passionnantes à faire pendant que nos employés sont absents.” L’idée de former une chorale est soulevée et mise en œuvre, ce qui ne fait qu’amplifier les différences entre la décontractée Lisa et la Kate qui est très motivée. «Cela me rappelle le moment où mes parents ont divorcé», explique un membre de la chorale tandis que Lisa et Kate se jettent mutuellement de manière passive et agressive en répétition.

Les premières pratiques ne donnent pas de résultat musical. Ils sonnent “comme les incantations d’un groupe de sorcières”, explique Lisa, mais avec le temps, un lien se forme entre les membres, à la fois personnellement et musicalement. Ces femmes, qui vivent dans la peur d’un mauvais coup de téléphone ou qui frappent à la porte, trouvent de la force ensemble et quand la tragédie frappe, la chorale devient plus importante que jamais. “Vous n’avez peut-être pas besoin de la chorale Lisa”, dit Kate, “mais ces femmes en ont besoin.”

Rien dans «Military Wives» ne sera une surprise. Battu pour battu, il fait écho aux hauts et aux bas des moments de triomphe et de tragédie de «The Full Monty». Peter Cattaneo a réalisé les deux, et même si ça semble un peu là, fait ça, j’ajouterais, si ce n’est pas cassé, pourquoi le réparer?

La prévisibilité est le plus grand péché des «femmes militaires». Mais la familiarité est émoussée par les performances – Thomas dépeint de manière experte la colère bouillonnante et le chagrin caché derrière la façade souriante de Kate – des messages inspirants de camaraderie et la façon dont il dépeint la force des femmes face au chagrin et à la perte.

LES ROUTES NON PRISES: 2 ½ ETOILES

“Roads Not Taken” de Sally Potter est un film sombre qui donne vie à une performance résolue d’Elle Fanning dans le rôle de Molly, une jeune femme qui s’occupe de son père, un écrivain atteint de démence précoce.

Javier Bardem est Leo, un homme qui vit dans un appartement délabré à Brooklyn. Lorsque nous le rencontrons, il est couché dans son lit, incapable de répondre aux appels de sa fille concernée. Molly arrive pour le trouver comateux mais vivant. Soulagée, elle passe la journée à parcourir le calendrier des visites du médecin et des achats de vêtements de son père, rendu encore plus difficile par l’aggravation de son état et la réaction insensible de presque toutes les personnes avec lesquelles elle entre en contact, y compris son ex-femme Rita (Laura Linney). «Il prétend simplement ne pas se souvenir des choses», dit-elle, «pour me faire sentir coupable.»

Briser le quotidien sont des flashbacks – ou sont-ils des hallucinations? – de la vie passée de Leo. “Où êtes-vous resté papa toute la journée”, demande Molly alors que son esprit recule dans le temps pour une romance avec Dolores (Salma Hayek) dans le Mexique rural et un séjour en Grèce où il rencontre une belle jeune femme qui lui rappelle sa fille.

En tant que portrait d’un esprit fragmenté, apparemment basé sur l’expérience de Potter avec son jeune frère musicien Nic, “The Roads Not Taken” réussit grâce aux performances. L’histoire est déchiquetée, discordante alors qu’elle saute dans le temps sans fournir suffisamment de tissu conjonctif pour tenir ensemble.

Fanning, en tant que personne qui se rend compte qu’elle doit pleurer pour son père avant son départ, dégouline de compassion. C’est un travail sincère qui donne une impulsion au film. «Peu importe la distance que vous parcourez», dit-elle. “Peu importe ce qu’ils disent,” vous êtes toujours vous. ” Bardem, jouant essentiellement trois personnages, est efficace, permettant à juste assez de la personnalité de Leo de briller pour nous faire comprendre qui il était.

“The Roads Not Taken” n’est pas un film facile à regarder. Il déborde d’empathie pour Léo mais permet au chagrin et au regret de l’histoire de dominer son message d’amour indéfectible.

LE LODGE: 3 ÉTOILES

Le chalet

«The Lodge», désormais en VOD, peut être situé dans les grands espaces, il s’agit néanmoins d’un thriller claustrophobe qui joue sur un sombre traumatisme psychologique.

Richard Hall (Richard Armitage) est le père d’Aidan (Jaeden Martell) et de Mia (Lia McHugh) et le futur ex-mari de Laura (Alicia Silverstone). Le couple séparé partage la garde jusqu’à ce que Richard annonce la nouvelle qu’il a rencontré quelqu’un de nouveau et veut un divorce afin qu’il puisse épouser Grace (Riley Keough). Désemparée, Laura se tue. Les enfants, traumatisés, accusent Grace de la mort de leur mère. Dans une tentative d’amener ses enfants et sa fiancée à quelque chose de proche des termes parlés, Richard prévoit un voyage «en famille» dans une cabane isolée afin qu’ils puissent tous se connaître.

Presque dès leur arrivée, Richard est rappelé à la ville pour travailler, laissant Grace, Aiden et Mia seuls. “Les choses sont très inconfortables entre nous”, dit Grace aux enfants, “mais nous sommes coincés dans une maison ensemble.” Ce sentiment croissant de malaise est exacerbé après qu’Aiden et Mia ont recherché sur Google leur future belle-mère et découvert qu’elle est la fille d’un chef religieux et la seule survivante du suicide de masse de son culte.

Ils sont bloqués – la voiture ne démarre pas et le temps a rendu le voyage à pied impossible – car des choses étranges se produisent dans la cabine et Grace commence à tourner en spirale. «Nous devons sacrifier quelque chose pour le Seigneur», dit-elle.

«The Lodge» se construit lentement, créant un malaise étrange tout en poivrant dans certaines scènes choquantes. Les réalisateurs Veronika Franz et Severin Fiala jouent les petits détails pour créer une atmosphère inconfortable. L’immensité du plein air glacial jouant contre la claustrophobie de la cabine fournit la toile de fond d’une histoire mûre avec des images religieuses et des touches surréalistes.

À mesure que l’aura de la paranoïa se développe, les questions se posent également. Est-ce que Grace est tourmentée par les enfants, ou est-elle victime d’une force surnaturelle – peut-être son père – qui lui souhaite du mal. Keough est formidable en tant que femme tourmentée par le passé, imprévisible dans le présent. Il est difficile de savoir si elle est dangereuse ou en danger et cette pochette et cette traction sont le point fort du film.,

“The Lodge” est un peu trop lourd à ses débuts mais trouve sa place dans l’exploration obsédante du traumatisme de Grace.

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