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Des navires iraniens approchent du Venezuela sans aucun signe de menace américaine

CARACAS, VENEZUELA —
Le premier des cinq pétroliers chargés d’essence envoyés d’Iran s’est approché des eaux vénézuéliennes samedi soir, censé atténuer temporairement le resserrement du carburant de la nation sud-américaine tout en défiant les sanctions de l’administration Trump visant les deux ennemis américains.

Le pétrolier Fortune n’a rencontré aucun signe immédiat d’interférence des États-Unis alors qu’il traversait les eaux des Caraïbes vers la côte vénézuélienne et que les autorités vénézuéliennes ont célébré l’arrivée.

“L’Iran et le Venezuela se sont toujours soutenus mutuellement en période de difficultés”, a tweeté le ministre vénézuélien des Affaires étrangères Jorge Arreaza. “Aujourd’hui, le premier navire à essence arrive pour notre peuple.”

Le pétrolier et quatre derrière lui finissaient un voyage en haute mer au milieu d’une relation naissante entre l’Iran et le Venezuela, qui, selon Washington, sont régis par des régimes répressifs.

Russ Dallen, chef de la société d’investissement basée à Miami, Caracas Capital Markets, a confirmé l’emplacement de Fortune en utilisant la technologie de suivi des navires.

Le Venezuela se trouve au sommet des plus grandes réserves de pétrole du monde, mais il doit importer de l’essence car la production s’est effondrée au cours des deux dernières décennies. Les critiques accusent la corruption et la mauvaise gestion de l’administration socialiste au milieu d’une crise économique qui a provoqué une énorme migration de Vénézuéliens cherchant à échapper à la pauvreté, des pénuries de produits de base et la criminalité.

Les pétroliers iraniens détiennent ce que les analystes estiment être suffisamment d’essence pour approvisionner le Venezuela pendant deux à trois semaines.

De graves pénuries d’essence affligent le Venezuela depuis des années, bien que le problème ait jusqu’à récemment épargné largement la capitale de Caracas, le plus grand centre de population et siège politique.

Les conducteurs doivent attendre des jours dans les files qui serpentent dans le quartier pour faire le plein d’essence subventionnée par le gouvernement qui coûte moins d’un sou pour un réservoir. Les conducteurs les plus riches avec des dollars américains se tournent vers le marché noir, où le gaz coûte jusqu’à 12 $ le gallon. C’est une petite fortune au Venezuela, où le salaire minimum mensuel est inférieur à 5 $.

Les États-Unis accusent l’Iran et d’autres pays d’avoir soutenu le président vénézuélien Nicolas Maduro. C’est parmi près de 60 pays que le chef de l’opposition Juan Guaido est soutenu comme président légitime du Venezuela, affirmant que Maduro a remporté illégalement une élection de 2018 qui a interdit ses adversaires les plus populaires.

Dans une nouvelle relation entre Caracas et Téhéran, l’Iran a également récemment effectué des expéditions d’un produit chimique clé nécessaire pour aider à démarrer une raffinerie de pétrole vénézuélienne et à produire de l’essence.

Le président iranien Hassan Rouhani a averti samedi que les États-Unis ne devraient pas interférer avec l’expédition de pétrole à destination du Venezuela. Dans un communiqué, Rouhani a déclaré que les États-Unis avaient créé des “conditions inacceptables” dans différentes parties du monde, mais que l’Iran ne serait “nullement” le seul à déclencher un conflit.

“Si nos pétroliers dans les Caraïbes ou partout dans le monde sont confrontés à des problèmes causés par les Américains, ils seront également confrontés à des problèmes”, a-t-il ajouté. “Nous espérons que les Américains ne se tromperont pas”.

Les responsables américains n’avaient annoncé aucun plan pour tenter d’intercepter les pétroliers iraniens. Cependant, l’administration Trump a accru la pression sur Maduro, a récemment offert une prime de 15 millions de dollars pour son arrestation après qu’un tribunal américain l’a inculpé de narcotrafic.

Les États-Unis ont également récemment déployé une force de navires, y compris des destroyers de la Marine et d’autres navires de combat, pour patrouiller dans les Caraïbes sur ce que les responsables américains appellent une mission d’interdiction des drogues. Le gouvernement Maduro le considère comme une menace directe.

Maduro conserve le pouvoir avec le soutien de l’armée vénézuélienne et de ses alliés internationaux, y compris Cuba, la Russie et la Chine. Les États-Unis disent que ces nations sont engagées dans des “activités malveillantes et des ingérences” dans le monde entier.

“Nous ne respecterons pas leur soutien au régime illégitime et tyrannique de Nicolas Maduro”, a déclaré l’administration Trump dans un communiqué, citant sa campagne de “pression maximale” contre le leader socialiste. “Continuera jusqu’à ce que l’emprise de Maduro sur le Venezuela soit terminée.”

Un Maduro provocant est apparu à la télévision d’État quelques jours avant l’arrivée des navires, jurant une réponse dure à toute agression américaine contre les pétroliers iraniens. Il a montré des images de soldats tirant des missiles antiaériens traversant les Caraïbes.

“Ils veulent nous asservir”, a déclaré Maduro jeudi. “Si vous voulez la paix, vous devez être prêt à la défendre.”

Le ministre de la Défense de Maduro, Vladimir Padrino Lopez, a déclaré que les forces armées du Venezuela accueilleraient les cinq pétroliers iraniens, les escortant avec des navires et des avions à travers le territoire maritime du pays et dans le port.

Eric Farnsworth, vice-président du centre de recherche du Council of the Americas and Americas Society, a déclaré qu’il ne s’attendait pas à ce que les États-Unis agissent contre les pétroliers iraniens. Un tel acte pourrait trop facilement dégénérer, a-t-il dit, en particulier dans le golfe Persique où l’Iran pourrait riposter contre les navires américains.

“(Cela) saperait inutilement le récit selon lequel le Venezuela, avec le plus grand approvisionnement en pétrole prouvé au monde, doit importer de l’essence de l’Iran de tous les endroits parce qu’il est devenu un paria international”, a déclaré Farnsworth. “S’ils ne le font pas, Caracas revendique une grande victoire pour la patrie et essaie de dépeindre les États-Unis comme impuissants.”

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