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Les indigènes du Brésil meurent à un rythme alarmant de Covid-19: rapport

Loin des hôpitaux et manquant souvent d’infrastructures de base, les indigènes du Brésil meurent à un rythme alarmant avec Covid-19 sans grande aide en vue.

Le taux de mortalité est le double de celui du reste de la population brésilienne, selon le groupe de défense Articulation des peuples autochtones du Brésil (APIB) qui suit le nombre de cas et de décès parmi les 900 000 autochtones du pays.

L’APIB a enregistré plus de 980 cas de coronavirus officiellement confirmés et au moins 125 décès, ce qui suggère un taux de mortalité de 12,6% – contre 6,4% au niveau national.

Alors que le Secrétariat spécial de la santé autochtone du ministère de la Santé n’a signalé que 695 cas de coronavirus dans les communautés autochtones et 34 décès, il surveille un groupe plus restreint de personnes – uniquement celles vivant dans les villages traditionnels et enregistrées dans les cliniques de santé locales, et non les populations autochtones qui ont déménagé dans les villes.

Les populations autochtones qui ont déménagé dans de plus grandes villes ou zones urbaines pour étudier ou chercher du travail peuvent se retrouver dans des conditions de vie précaires avec peu de services publics, augmentant ainsi leur vulnérabilité aux problèmes de santé. Pendant ce temps, ceux qui vivent dans des régions reculées ne disposent peut-être pas d’installations sanitaires et sanitaires de base – un garçon yanomami de 15 ans originaire d’un village isolé d’Amazonie a été l’un des premiers Brésiliens autochtones à mourir de Covid-19 en avril.

“Le coronavirus a profité d’années de négligence publique”, a déclaré Dinaman Tuxa, coordinateur exécutif d’APIB et membre du peuple Tuxa dans le nord-est du Brésil. “Nos communautés se trouvent souvent dans des régions reculées et inhospitalières, sans accès ni infrastructure.”

Il a dit que dans la communauté de Tuxa de 1 400 personnes, il n’y a pas d’hôpitaux et l’USI la plus proche est à quatre heures et demie de route. Leur principale forme de prévention a été l’isolement complet.

“Face à la pandémie, nous n’avons pas eu beaucoup de choix”, a-t-il déclaré. “Nous nous sommes complètement isolés. Nous avons érigé des barrières. Personne n’est autorisé à entrer et nous essayons d’empêcher quiconque de sortir.”

Jusqu’à présent, il n’y a eu aucun cas confirmé à Tuxa, mais il ne sait pas combien de temps ils pourront conjurer le virus. Plus de 60 communautés autochtones ont confirmé des cas de Covid-19, beaucoup d’entre eux dans la région amazonienne, où les gens ne peuvent se rendre aux hôpitaux qu’en bateau ou en avion.

Selon une étude réalisée par InfoAmazonia, une organisation à but non lucratif, la distance moyenne entre les villages autochtones et l’unité de soins intensifs (USI) la plus proche au Brésil est de 315 kilomètres. Et pour 10% des villages, cette distance se situe entre 700 et 1 079 kilomètres.

“Les communautés autochtones – même celles qui ont des dispensaires de base – ne sont tout simplement pas préparées au coronavirus, ce qui signifie que les personnes infectées doivent être retirées et parcourent souvent de longues distances”, a déclaré Joenia Wapichana, la première membre du Congrès indigène du Brésil, dans un communiqué. entretien. “Et quand ils y arrivent, ils doivent rivaliser pour les hôpitaux, pour les lits de soins intensifs, pour les ventilateurs, parce qu’il n’y en a tout simplement pas assez.”

Les États du nord et du nord-est ont été parmi les plus durement touchés par le coronavirus au Brésil. La plupart des décès de Covid-19 chez les populations autochtones se sont produits en Amazonie, l’un des États où le taux d’infection est le plus élevé, où des responsables locaux ont averti que le système de santé s’effondrait en mars.

Les militants des droits des peuples autochtones avertissent que l’exploitation minière illégale et l’exploitation forestière sur les terres indigènes, qui ont augmenté depuis l’assermentation du président brésilien du développement, Jair Bolsonaro, l’année dernière, représentent désormais une menace encore plus grande pour les communautés éloignées.

La déforestation dans la forêt tropicale brésilienne a augmenté de près de 64% en avril de cette année, par rapport au même mois l’an dernier, selon les données de l’Institut national brésilien de recherche spatiale (INPE). Le mois dernier seulement, plus de 156 milles carrés (405,6 kilomètres carrés) de forêt tropicale ont été détruits – une vaste bande de plus du double de la taille de Washington, DC.

Le premier trimestre 2020 avait déjà connu une augmentation de plus de 50% de la déforestation par rapport à l’année dernière, selon les données de l’INPE.

“Les indigènes d’Amazonie n’ont pas d’anticorps contre les maladies qui viennent de l’extérieur de la forêt tropicale”, a déclaré la militante et photographe brésilienne Sebastião Salgado à Christiane Amanpour de CNN lors d’une récente interview. “Il existe un énorme danger que le coronavirus puisse pénétrer en territoire indigène et devenir un véritable génocide.”

La semaine dernière, le Congrès brésilien a adopté un plan d’urgence pour les communautés autochtones qui fournirait non seulement du matériel médical et des hôpitaux de campagne, mais aussi de l’eau potable et des vivres permettant aux tribus de s’isoler. Mais il doit encore être approuvé par le Sénat et obtenir le feu vert de Bolsonaro, qui a minimisé le virus et a une relation historiquement antagoniste avec les communautés autochtones.

“Les peuples autochtones ne peuvent pas toujours être les derniers à être traités, les derniers à recevoir du matériel”, a déclaré Wapichana, qui est le rapporteur du plan. “Il n’y a pas un seul hôpital de campagne réservé aux autochtones. Ils les construisent aux mauvais endroits.”

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