Le drame d’AMC revisite le quiz «  Millionnaire  »

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LOS ANGELES –
Toute inconduite liée à «Qui veut être millionnaire» d’ABC était de type commercial de type jardin. Au cours de la série initiale de l’émission du quiz 1999-2002, le réseau a attiré le coup inattendu avec des diffusions nocturnes jusqu’à ce que ses cotes s’effondrent.

Ensuite, il y a eu le procès sur les bénéfices de l’émission qui a abouti à un verdict de 269 millions de dollars, plus les intérêts, contre la société mère d’ABC, Disney.

La télévision britannique, à l’origine de la série, a facilement dépassé ces infractions commerciales. En 2001, un mari et une femme ont été accusés d’avoir triché leur chemin vers le premier prix d’un million de livres – crachant prétendument les bonnes réponses à choix multiples en signalant effrontément avec exactement cela, une toux.

Le chapitre faisant la une des journaux est la base du « Quiz » d’AMC, un drame en trois parties qui regarde Charles et Diana Ingram et leur chute douloureuse avec une combinaison habile de satire et d’humanité expansive. Mettant en vedette Matthew Macfadyen, Sian Clifford et Michael Sheen, la série débute à 22 h. EDT dimanche, avec les épisodes finaux diffusés à 21 heures. EDT les 7 et 14 juin.

L’écrivain James Graham a déclaré qu’il avait l’intention de transmettre plus qu’une question de savoir si justice était rendue, à la fois dans la série et dans sa pièce du même nom qui a fait ses débuts à Londres en 2017.

L’histoire était « un vaisseau pour explorer thématiquement la question de la vérité et de la réalité et des faits dans votre pays et mon pays, à la fois pour l’élection présidentielle et le référendum sur le Brexit, qui est le moment où j’ai commencé à écrire ceci », a-t-il déclaré. « Je pense que nous sommes tous devenus de plus en plus anxieux qu’une bataille se produise, et la bataille était de savoir si jamais quelque chose pourrait être prouvé comme étant définitivement vrai ou définitivement faux. »

L’objectif était de le faire avec une touche légère, a déclaré Graham. (Il a également exprimé l’espoir que la «toux désagréable» au cœur de la saga ne jette pas une ombre sur l’ère pandémique.)

Comme beaucoup au Royaume-Uni et au-delà, il était au courant des épreuves juridiques et des tabloïdes de Charles Ingram, qui était un major de l’armée britannique, et de sa femme, qui ont été condamnées dans les deux instances. Plus d’une décennie plus tard, l’intérêt de Graham a été relancé par un livre qui plaidait pour l’innocence de la paire. (Le mois dernier, un avocat des Ingrams a annoncé son intention de faire appel de sa condamnation).

La pièce de théâtre et le feuilleton télévisés qui en résultent ont une vision nuancée, sinon nécessairement disculpante, des événements.

Graham se souvient d’avoir regardé «Qui veut être millionnaire» à l’adolescence et d’avoir été «transpercé par ce qui, rétrospectivement, semble être un concept relativement simple de questions et réponses».

Il emprunte une ligne de la série pour expliquer pourquoi sa nation aurait pu embrasser les quiz de pub et les soirées anecdotes plus rapidement que les autres: ils combinent les « deux grands amours britanniques, boire et avoir raison ».

Puis vint la torsion improbable de l’intrigue télévisée, avec « un couple relativement ordinaire essayant de réaliser cette chose extraordinaire de voler un million de livres comme vous le feriez dans un coffre de banque », a déclaré Graham. « Mais c’était un jeu télévisé, en direct, devant des caméras et des microphones et des lumières de studio et un public. »

Les téléspectateurs partagent sa fascination. Lorsque « Quiz » a été diffusé le mois dernier sur le réseau britannique ITV, la maison de « Who Wants to Be a Millionaire », il a attiré de grosses notes et des critiques enthousiastes. Le projet a associé Graham, à 37 ans déjà nominé aux Tony Awards pour « Ink », au réalisateur vétéran Stephen Frears, deux fois nominé aux Oscars (« The Queen », « The Grifters »).

Macfadyen, star de « Succession » et « Pride & Prejudice » de 2005, et Clifford, qui a joué le frère de Phoebe Waller-Bridge dans « Fleabag », dépeignent les Ingrams, avec Sheen (« Masters of Sex ») comme l’hôte de longue date du quiz, Chris Tarrant.

Clifford a déclaré qu’elle avait rejeté tout ce qu’elle avait entendu et lu sur le couple après avoir reçu le script.

« Vous n’avez pas besoin de creuser très profondément dans cette histoire pour réaliser qu’il y a eu une sorte d’injustice », a-t-elle dit, « que vous pensiez ou non qu’ils sont coupables, mais certainement en termes de traitement équitable en tant qu’êtres humains par les les médias et le public et même la façon dont ils ont été traités dans la salle d’audience, ce qui, je pense, est épouvantable. « 

Graham a abordé la représentation du couple avec « soin et grâce » et examine les événements de manière équilibrée, « qui soulève plus de questions qu’elle ne nous donne de réponses », a-t-elle déclaré. « Je pense que c’est excitant. »

Macfadyen a déclaré que dépeindre les Ingrams et leur relation était devenu plus important que s’ils avaient arnaqué le spectacle, bien que lui et Clifford aient fait des allers-retours sur la question.

« Quant à sa culpabilité ou son innocence, je ne sais pas », a déclaré l’acteur à propos de Charles Ingram. « Je ne sais vraiment pas, c’est la réponse honnête. »

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