Une sonde solaire traversera la queue de la comète pour une «  science bonus  »

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BERLIN –
L’Agence spatiale européenne a déclaré vendredi que sa sonde Solar Orbiter passerait par la queue d’une comète dans les prochains jours et que les scientifiques prévoyaient d’allumer ses instruments tôt pour effectuer une « science bonus ».

Solar Orbiter a été lancé en février sur une mission pour capturer les premières images des pôles insaisissables du soleil et la rencontre fortuite avec la comète ATLAS n’était pas prévue.

Après avoir été alerté par Geraint Jones du Mullard Space Science Laboratory britannique, les scientifiques de la mission se sont assurés que quatre des instruments de la sonde seront allumés pour recueillir des données sur la traînée de poussière et de particules chargées laissées par la comète.

L’ESA a déclaré que des survols de chance similaires à travers la queue d’une comète n’ont été enregistrés que six fois auparavant et seulement après que l’événement ait eu lieu.

Le directeur scientifique de l’agence, Guenther Hasinger, a déclaré que la rencontre inattendue « fournit une mission avec des opportunités et des défis uniques, mais c’est bien. »

« De telles chances font partie de l’aventure de la science », a-t-il ajouté.

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