Des responsables accusent différents groupes d ‘«étrangers» de violence

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WASHINGTON –
Alors que les protestations contre la mort de George Floyd se multiplient dans les villes des États-Unis, les responsables du gouvernement ont mis en garde contre les «étrangers» – des groupes d’émeutiers organisés qui, selon eux, envahissent les grandes villes non pas pour demander justice mais pour provoquer des destructions.

Mais l’État et les autorités fédérales ont proposé des évaluations différentes de qui sont les étrangers. Ils ont blâmé les extrémistes de gauche, les nationalistes blancs d’extrême droite et ont même suggéré l’implication des cartels de la drogue. Ces dirigeants ont fourni peu de preuves pour étayer ces affirmations, et le chaos des manifestations rend la vérification des identités et des motifs extrêmement difficile.

Les policiers à travers le pays se préparaient samedi pour une autre nuit d’affrontements potentiellement violents dans les grandes villes. Certains États ont même fait appel à la Garde nationale pour secourir des policiers débordés.

Le doigt pointé des deux côtés du spectre politique est susceptible d’aggraver la fracture politique aux États-Unis, permettant aux politiciens de faire avancer la théorie qui correspond à leur vision politique et de distraire des frustrations sous-jacentes qui ont déclenché les manifestations.

Le gouverneur du Minnesota, Tim Walz, a déclaré samedi aux journalistes qu’il avait entendu des informations non confirmées selon lesquelles des suprémacistes blancs venaient d’ailleurs pour attiser la violence et que même les cartels de la drogue « tentaient de profiter du chaos ». John Harrington, le commissaire de l’État à la sécurité publique, a déclaré plus tard qu’ils avaient reçu des informations sur les suprémacistes blancs.

« Mais je ne peux pas dire que nous avons confirmé les observations des forces de l’ordre locales pour dire que nous avons vu des cellules de suprémacistes blancs dans la région », a-t-il déclaré samedi.

Mais les responsables fédéraux ont plus tard dénoncé «des groupes extrémistes d’extrême gauche». Le président Donald Trump a affirmé que la violence était «dirigée par Antifa et d’autres groupes radicaux». Antifa, abréviation d’antifascistes, est un terme générique pour les groupes militants d’extrême gauche qui résistent aux néonazis et aux suprémacistes blancs lors des manifestations.

Le procureur général William Barr a ensuite semblé faire écho à l’affirmation de Trump, affirmant que les incidents violents à Minneapolis avaient été provoqués par des groupes utilisant des «tactiques de type Antifa». Barr a juré que les procureurs fédéraux à travers le pays utiliseraient les lois fédérales sur les émeutes pour inculper les manifestants qui franchissent les frontières de l’État de participer à des émeutes violentes.

Un porte-parole du ministère de la Justice a déclaré que l’affirmation du procureur général était fondée sur des informations fournies par les autorités nationales et locales chargées de l’application des lois, mais n’a pas détaillé la nature de ces informations.

Le secrétaire par intérim de la sécurité intérieure, Chad Wolf, était encore plus vague, refusant de mentionner une idéologie particulière dans son évaluation. Son agence a entendu dire que « plusieurs groupes différents sont impliqués dans ceux-ci, que ce soit Antifa ou d’autres, franchement », a-t-il déclaré. Les groupes semblaient organisés et utilisaient des tactiques qui ne se produiraient pas normalement lors de manifestations pacifiques, a-t-il dit, sans toutefois élaborer.

Alors que les motifs de la violence n’étaient pas clairs, il y avait des preuves plus solides que certains des manifestants venaient aux manifestations en dehors des centres urbains qui ont été l’épicentre des manifestations.

À New York, des responsables fédéraux ont porté des accusations contre plusieurs suspects, dont l’une des deux sœurs du nord de l’État de New York accusée d’avoir jeté un cocktail Molotov par la vitre arrière d’un fourgon de police à Brooklyn, a déclaré un responsable de l’application des lois. Les manifestations initialement pacifiques à New York à propos de la mort de Floyd se sont transformées en chaos alors que la nuit tombait vendredi. Un manifestant a confronté des policiers, détruisant des véhicules de police et mettant le feu.

À Détroit, 37 des 60 personnes arrêtées lors de manifestations nocturnes ne vivaient pas dans la ville – et beaucoup venaient de banlieues voisines, a déclaré samedi le chef de la police James Craig. Bien que Détroit soit à 80% noir, bon nombre des personnes arrêtées étaient blanches.

«Nous soutenons le droit à la liberté d’expression. Nous soutenons les manifestations pacifiques », a déclaré Craig aux journalistes. « Si vous voulez perturber, restez à la maison et perturbez dans votre propre communauté. »

Initialement, le maire de Saint-Paul, Melvin Carter, a déclaré qu’il avait été informé que toutes les personnes arrêtées vendredi dans sa ville venaient de l’extérieur de l’État. Mais un porte-parole a déclaré samedi soir que le maire avait appris plus de la moitié du Minnesota.

Dans le comté de Hennepin, qui comprend Minneapolis, 47 des 57 personnes arrêtées dans des incidents de protestation jusqu’à samedi matin avaient fourni une adresse au Minnesota aux autorités, selon Jeremy Zoss, porte-parole du bureau du shérif du comté de Hennepin.

Carter a exprimé l’opinion de nombreux activistes noirs dans les villes jumelles qui ont exprimé leur incrédulité que les résidents locaux détruiraient leurs propres quartiers, brûlant les services essentiels et endommageant les petites entreprises. Et alors que ce sont des manifestants et des groupes locaux qui ont organisé des manifestations initiales en colère mais pacifiques, ce sont des agitateurs venus d’ailleurs qui ont intensifié stratégiquement la tension en causant des dégâts et en mettant le feu, ont-ils déclaré. Leurs croyances ont été renforcées par le grand nombre de Blancs lors des manifestations à Minneapolis.

«Je pense qu’environ un tiers des gens viennent de l’extérieur de la ville pour faire brûler la ville», a déclaré Justin Terrell, directeur exécutif du Conseil des Minnesotans du patrimoine africain. « Il s’agit simplement de mettre les Noirs dans un échange de tirs non seulement entre fascistes et anarchistes – mais de nous mettre entre deux feux avec la garde nationale. »

Il est extrêmement difficile dans le chaos et l’obscurité des événements de prouver ces affirmations. Le défi est rendu plus difficile lors de la manifestation du Minnesota, où très peu d’arrestations ont été effectuées au cours des deux premières nuits de troubles. Les registres des arrestations à Saint-Paul ont montré que 18 personnes ont été arrêtées pour des troubles civils du jeudi au samedi matin. Parmi ceux-ci, seulement quatre venaient de l’extérieur de l’État; deux ont été répertoriés comme inconnus.

Pourtant, certains dirigeants des droits civiques avaient un message clair pour quiconque venait manifester, même ceux qui se présentent pour demander justice pour Floyd.

«Le moment est passé. Rentre chez toi, reste loin d’ici. Nous sommes une population vulnérable. À la fin de cette journée, si les Noirs ne peuvent pas reconstruire, la seule chose que nous ayons faite est de renforcer la puissance des Blancs », a déclaré Terrell. «Vous parlez d’années, de décennies de travail défait par ces groupes – et par l’officier.»

Trump a juré samedi que «les criminels de gauche radicaux, les voyous et autres» «ne seraient pas autorisés à mettre le feu aux communautés».

« Je ne permettrai pas à des foules en colère de dominer », a-t-il déclaré. « Cela n’arrivera pas. »

Hennessey a signalé de Minneapolis. Les rédacteurs d’Associated Press Jill Colvin à Cape Canaveral, en Floride, Michael R. Sisak à New York et Corey Williams à Detroit ont contribué à ce rapport.

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