9 États et D.C. votent au milieu d’une pandémie de coronavirus et de troubles sociaux

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Les électeurs à travers l’Amérique ont respecté les couvre-feux et les problèmes de santé mardi lors d’une série d’élections primaires au milieu de crises nationales en duel alors que Joe Biden cherchait à se rapprocher de la signature officielle de la nomination présidentielle démocrate.

Au total, neuf États et le District de Columbia ont organisé des élections, dont quatre qui ont retardé leurs élections d’avril en raison de l’épidémie de coronavirus. Alors que les électeurs votaient du Maryland au Montana, la Pennsylvanie a offert le plus grand nombre de délégués de la journée. L’État a également représenté un cas test important pour les républicains et les démocrates travaillant à renforcer leurs opérations dans un champ de bataille des élections générales de premier plan.

La dynamique a été particulièrement intense à Washington, D.C., où le maire Muriel Bowser a imposé un 19 h. couvre-feu alors que les forces de l’ordre et les troupes de la Garde nationale se préparaient pour une cinquième nuit de manifestations près de la Maison Blanche après le meurtre de George Floyd par la police. Une grande clôture a été érigée devant la Maison Blanche et des véhicules militaires ont bloqué certaines rues du centre-ville.

Le nombre de votes en personne a baissé dans tous les États, car de nombreux électeurs ont été encouragés à voter par courrier en raison de la pandémie de coronavirus. Pourtant, Erin Kramer, directeur exécutif de One Pennsylvania, a fait état de longues files d’attente, en particulier dans les communautés minoritaires de la région de Philadelphie, où les fonctionnaires électoraux ont consolidé la grande majorité des bureaux de vote pour minimiser les risques pour la santé.

Elle a noté que certains bureaux de vote dans les communautés afro-américaines se trouvent dans des postes de police.

« Devoir faire la queue pendant que les policiers entrent et sortent du bâtiment pour les affaires de la police n’est pas exactement la façon dont les gens veulent passer le jour de leur élection », a déclaré Kramer.

Biden était sur le bulletin de vote principal dans presque tous les États dans sa tentative d’unifier les démocrates derrière sa campagne contre Trump. L’ancien vice-président est déjà le candidat présumé démocrate à la présidentielle, étant donné que tous ses rivaux ont abandonné la course, mais il doit gagner 89% de tous les délégués en jeu mardi pour décrocher officiellement la nomination.

S’il n’obtient pas les délégués nécessaires mardi, il a d’autres opportunités de le faire ce mois-ci.

Biden était à Philadelphie mardi matin pour prononcer un discours sur les troubles civils qui ont éclaté à travers le pays. Il n’a pas parlé de la primaire, concentrant plutôt son attention sur Trump, que Biden a critiqué comme « plus intéressé par le pouvoir qu’en principe ».

Le sénateur du Vermont, Bernie Sanders, ne fait pas activement campagne, ayant suspendu son opération et approuvé Biden, mais son nom apparaîtra sur les bulletins de vote. À la veille des primaires de mardi, le conseiller principal Jeff Weaver a quand même encouragé les progressistes à voter pour Sanders.

« Les personnes qui soutiennent Bernie Sanders et son programme, qui veulent maximiser l’influence des progressistes à la convention, devraient voter pour Bernie Sanders », a déclaré Weaver, rappelant aux électeurs que le sénateur du Vermont cherche un levier pour façonner la plate-forme et les règles du parti. .

Les commentaires rappellent que Biden n’a peut-être plus de rivaux démocrates légitimes, mais doit toujours convaincre les militants sceptiques du flanc d’extrême gauche de son parti, qui craignent qu’il ne soit trop proche de l’establishment politique.

L’unité des partis sera probablement considérée après coup cette semaine, car des préoccupations plus immédiates en matière de santé et de sécurité dominent la conversation nationale. Le nombre de morts de coronavirus a dépassé 100 000 dans tout le pays et des milliers de nouveaux cas sont signalés chaque jour.

Dans le même temps, plusieurs grandes villes, dont certaines ayant voté mardi, sont aux prises avec des protestations.

Certains électeurs ont déclaré que le ton de plus en plus dur de Trump envers les manifestants les avait incités à participer au processus démocratique. Nicholas Autiello, qui travaille dans la finance dans le Rhode Island, a déclaré qu’il avait été dérangé par la police qui avait repoussé lundi des manifestants pacifiques près de la Maison Blanche.

« Hier soir, nous avons un président qui agit comme un dictateur », a déclaré Autiello. « Il était donc très important de pouvoir venir ici ce matin et remplir un cercle à côté du nom de quelqu’un qui, je le sais, rendra l’honneur et la décence à la présidence. »

À Washington, le maire a ordonné à 19 heures couvre-feu, mais les bureaux de vote seront ouverts jusqu’à 20 heures Le vote a été jugé essentiel et les responsables de la ville ont déclaré que les électeurs ne seraient pas soumis à une arrestation s’ils votaient pendant le couvre-feu. Philadelphie a déplacé ses 18 heures couvre-feu à 20 h 30 mardi pour permettre le vote.

« Nous vivons une époque unique, et voter est un défi unique pour les gens », a déclaré Josh Schwerin, stratège en chef des super-priorités pro-démocrates des États-Unis. Il a déclaré que son organisation et d’autres surveilleront attentivement mardi « pour voir comment cela fonctionne, où sont les problèmes et où les obstacles ont été mis en place ».

Les groupes politiques ont dû s’adapter, certains États passant à un système qui repose largement sur le vote par correspondance. Il s’agit notamment du Montana, où les 56 comtés ont décidé de voter entièrement par courrier. Les observateurs des droits de vote dans plusieurs États ont exprimé des préoccupations concernant l’accès aux bulletins de vote par courrier, la confusion au sujet des délais et une pénurie de travailleurs du scrutin qui pourrait entraîner de longues files d’attente.

Les personnes qui ont voté mardi comprennent le district de Columbia, l’Idaho, l’Indiana, le Maryland, le Montana, le Nouveau-Mexique, la Pennsylvanie, le Rhode Island et le Dakota du Sud. Un autre État organisant des élections primaires, l’Iowa, a choisi son candidat à la présidence au début de l’année et s’est concentré sur d’autres bureaux.

« Nous pensons que nous sommes prêts », a déclaré la présidente du Pennsylvania Democratic Party, Nancy Patton Mills. « Dieu merci, nous avons la possibilité de régler cela au primaire parce que nous ne savons pas où nous en serons avec la pandémie en novembre. »

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L’auteur de l’Associated Press, Rodrique Ngowi à Providence, R.I., et Terry Spencer à West Palm Beach, en Floride, ont contribué à ce rapport.

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