La République tchèque expulse des diplomates russes dans une affaire de complot d’empoisonnement

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Vendredi, la République tchèque a accusé un employé de l’ambassade de Russie de diffuser de fausses informations sur une attaque au poison planifiée et a expulsé deux diplomates russes, provoquant une réaction de colère de Moscou.

Le ministère russe des Affaires étrangères a critiqué l’expulsion dans une déclaration comme une « mesure hostile » et a déclaré qu’elle porterait « un coup sérieux aux relations russo-tchèques ».

En avril, le journal Respekt a cité des sources de sécurité disant qu’un ressortissant russe utilisant un passeport diplomatique était arrivé à Prague avec de la ricine, un poison toxique pouvant être utilisé comme arme biologique.

À peu près à la même époque, trois politiciens de Prague qui avaient chacun fait des gestes politiques qui ont irrité la Russie ont été placés sous protection policière.

« Un employé de l’ambassade a envoyé au BRI des informations délibérément inventées sur une attaque planifiée contre des politiciens tchèques », a déclaré le Premier ministre Andrej Babis, faisant référence aux services de renseignement tchèques.

« Nous avons adopté des mesures appropriées et adéquates et déclaré deux personnalités non-gratae du personnel de l’ambassade. »

L’affaire a en outre aigri les relations déjà délicates entre Prague et le Kremlin.

La porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères, Maria Zakharova, a qualifié le rapport Respekt de « fantasme malade » en avril.

Vendredi, le ministère des Affaires étrangères a déclaré: « Les mesures de Prague recevront non seulement une réponse adéquate, mais elles seront également prises en compte dans l’élaboration des politiques de la Russie à l’égard de la République tchèque.

« Nous chercherons une réponse à de telles provocations », a-t-il ajouté.

L’un des trois politiciens nommés dans le canular, Ondrej Kolar, avait été le fer de lance de la suppression en avril d’une statue de la guerre froide dédiée au général soviétique Ivan Konev, héros de nombreux Russes mais symbole de l’oppression de l’époque soviétique pour de nombreux Tchèques.

Un autre de ceux qui sont visés, le maire de Prague Zdenek Hrib, a soutenu le changement de nom de la place de Prague où l’ambassade de Russie est basée après Boris Nemtsov, un chef de l’opposition russe assassiné en 2015.

L’ambassade a depuis commencé à utiliser une porte différente sans se déplacer vers une adresse différente.

Et le quartier dirigé par Pavel Novotny, le troisième politicien mentionné dans le canular, a installé un mémorial à la soi-disant armée de Vlasov – transfuges de l’Armée rouge qui ont aidé à libérer Prague en mai 1945.

Mikhail Bryukhanov, chef de l’agence de coopération internationale du ministère russe des Affaires étrangères Rossotrudnichestvo, a déclaré que les deux diplomates expulsés étaient ses employés.

S’adressant à l’agence de presse RIA Novosti, Bryukhanov a déclaré que l’un d’eux était Andrei Konchakov, le chef intérimaire de la branche tchèque de Rossotrudnichestvo, tandis que les médias tchèques identifiaient l’autre diplomate comme l’adjoint de Konchakov, Igor Rybakov.

Les médias tchèques ont précédemment rapporté que Konchakov était arrivé à Prague en mars, suggérant qu’il était l’homme supposé avec de la ricine dans sa valise.

« La République tchèque a inventé ce » scandale de la ricine « , une histoire moyenne d’un thriller bon marché.

« La décision est absolument injustifiée et elle n’aidera évidemment pas les relations entre les deux pays », a déclaré Bryukhanov.

Babis a cité des renseignements comme montrant que le canular était le résultat de luttes intestines à l’ambassade de Russie.

« En plus de peser sur nos forces de sécurité, (l’employé) a provoqué de nouvelles complications dans les relations tchéco-russes et a nui à la bonne réputation de la Fédération de Russie en République tchèque », a déclaré le Premier ministre populiste milliardaire.

Le ministre des Affaires étrangères, Tomas Petricek, a déclaré que l’approche russe du problème n’avait laissé à son pays d’autre choix que d’expulser les diplomates « même si nous sommes conscients des mesures réciproques attendues ».

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