Technologie

L’astronaute de Spacewalking perd un miroir et la dernière jonque spatiale

CAPE CANAVERAL, FLA. – Un astronaute de la sortie dans l’espace a ajouté aux millions de débris en orbite autour de la Terre vendredi, perdant un petit miroir sur sa manche dès qu’il est sorti de la Station spatiale internationale pour travailler sur batterie.

Le commandant Chris Cassidy a déclaré que le miroir s’est éloigné rapidement. L’article perdu ne représentait aucun risque pour la sortie dans l’espace ou la station, selon la NASA.

Alors que des millions de débris spatiaux orbitent autour de la Terre, plus de 20000 objets, y compris de vieilles pièces de fusée et des satellites détruits, sont suffisamment gros pour être suivis afin de protéger la station spatiale et les satellites en activité.

Les astronautes de Spacewalking portent un miroir au poignet sur chaque manche pour obtenir de meilleures vues tout en travaillant. Le miroir ne mesure que 5 x 3 pouces (7 x 12 cm) et, avec sa bande, a une masse d’à peine un dixième de livre (50 grammes).

Le miroir s’est détaché dans l’obscurité. Cassidy a inspecté sa manche de combinaison spatiale plus tard au soleil mais n’a vu aucun indice qui pourrait expliquer comment le miroir s’est détaché.

Le reste de la sortie dans l’espace de six heures s’est déroulé à la nage.

Cassidy et Bob Behnken ont bousculé la première des quatre sorties dans l’espace prévues pour remplacer le dernier groupe de batteries de la vieille station. Ils ont retiré cinq vieilles batteries et en ont installé deux nouvelles – qui ont bien fonctionné – pour faire un saut lors de leur prochaine sortie dans l’espace mercredi. Ils ont quatre autres à brancher avant la fin du travail.

“Je pense que nous en avons assez fait pour une journée”, a déclaré Behnken.

Une fois toutes les nouvelles batteries installées dans les semaines à venir, le laboratoire en orbite devrait être bon pour le reste de sa vie, selon la NASA. Les grosses batteries boxy – plus puissantes et efficaces que les anciennes batteries nickel-hydrogène qui sortent – gardent la station fredonner quand elle est du côté nuit de la Terre.

Le remplacement des batteries a commencé en 2017, les équipes précédentes ayant installé 18 batteries lithium-ion, deux fois moins que les anciennes remplacées. C’est un travail fastidieux: chaque batterie mesure environ un mètre (1 mètre) de haut et de large, avec une masse de 400 livres (180 kilogrammes).

Leurs sorties dans l’espace devraient se poursuivre jusqu’en juillet avant que Behnken ne revienne sur Terre en août à bord d’une capsule SpaceX Dragon. Behnken et Doug Hurley sont entrés dans l’histoire fin mai avec le premier lancement d’astronaute de SpaceX.

C’était la septième sortie dans l’espace pour les deux hommes. Chacun a passé environ 40 heures dans le vide de l’espace.

À la fin de la sortie dans l’espace, Cassidy a remercié le personnel de nettoyage de Mission Control à Houston, particulièrement occupé pendant «cette période folle et intéressante».

“Tout doit être nettoyé et désinfecté plusieurs fois par jour, donc un cri spécial au personnel de surveillance du Johnson Space Center”, a-t-il déclaré.

Les marcheurs de l’espace ont également rendu hommage au directeur du programme de la station spatiale de la NASA, Kirk Shireman, qui a pris sa retraite vendredi après 35 ans pour entrer dans l’industrie privée. “Je suis sûr que nous le rencontrerons dans sa future ligne de travail”, a déclaré Behnken. “Merci, oncle Kirk.”

Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département de l’enseignement des sciences du Howard Hughes Medical Institute. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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