L’Espagne perd le 2e tour dans le combat contre le COVID-19, avertissent les experts

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Pas deux mois après avoir combattu le coronavirus, les hôpitaux espagnols commencent à voir des patients qui ont du mal à respirer retourner dans leurs services.

Le déploiement d’une brigade militaire d’urgence pour installer un hôpital de campagne à Saragosse cette semaine est un sombre rappel que l’Espagne est loin de revendiquer la victoire sur le coronavirus qui a dévasté le pays européen en mars et avril.

Les autorités ont déclaré que l’hôpital de campagne était une précaution, mais personne n’a oublié les scènes d’hôpitaux remplis à pleine capacité et le nombre quotidien de morts atteignant plus de 900 morts il y a quelques mois.

Alors qu’un effort de dépistage amélioré révèle qu’une majorité des personnes infectées sont asymptomatiques et plus jeunes, ce qui les rend moins susceptibles d’avoir besoin d’un traitement médical, l’inquiétude augmente à mesure que les hôpitaux commencent à voir plus de patients.

Les experts recherchent les raisons pour lesquelles l’Espagne se bat plus que ses voisins après que l’Europe occidentale ait gagné un certain contrôle sur la pandémie.

Mais une chose est claire: la taille de la deuxième vague a dépendu de la réponse à la première.

« Les données ne mentent pas », a déclaré à l’Associated Press (AP) Rafael Bengoa, ancien chef de la santé du Pays basque espagnol et consultant international en santé publique.

«Les chiffres indiquent que là où nous avons eu un bon suivi épidémiologique local, comme (dans le nord-ouest rural), les choses se sont bien déroulées», a déclaré Bengoa. «Mais dans d’autres régions du pays où, de toute évidence, nous n’avions pas les capacités locales suffisantes pour faire face aux épidémies, nous avons à nouveau une transmission communautaire, et une fois que vous la transmission communautaire, les choses deviennent incontrôlables.

Bengoa est l’un des 20 épidémiologistes et experts en santé publique espagnols qui ont récemment appelé à une enquête indépendante dans une lettre publiée dans la revue médicale The Lancet pour identifier les faiblesses qui ont fait de l’Espagne l’un des pays les plus touchés par la pandémie en Europe malgré sa robustesse universelle. système de soins de santé.

À l’exception des adolescents et des jeunes adultes, les Espagnols respectent largement les règles obligatoires des masques faciaux. Le ministère de la Santé a également lancé l’une des plus grandes enquêtes épidémiologiques au monde. En testant au hasard plus de 60 000 personnes, il a révélé que la prévalence du virus était de 5%, montrant que la population était loin d’être une «immunité collective».

Cependant, l’Espagne, avec une population de 47 millions d’habitants, est en tête de l’Europe avec 44.400 nouveaux cas confirmés au cours des 14 derniers jours, contre seulement 4.700 nouveaux cas enregistrés par l’Italie, avec 60 millions d’habitants, premier pays européen à être secoué par la virus.

L’Espagne est toujours en bonne forme par rapport à de nombreux pays des Amériques, où l’écart semble incontrôlé aux États-Unis, au Mexique et dans plusieurs pays d’Amérique du Sud.

Mais les hospitalisations avec COVID-19 ont quintuplé en Espagne depuis début juillet, lorsque les cas étaient réduits à un filet après qu’un verrouillage sévère a arrêté une première vague du virus qui avait poussé le système de santé au point de rupture.

Mardi, le ministère espagnol a fait état de 805 personnes hospitalisées dans tout le pays au cours des sept derniers jours. La moitié des 64 personnes décédées au cours de la semaine précédente étaient originaires d’Aragon, la région entourant Saragosse.

«Il n’y a pas un seul facteur dans une telle pandémie», a déclaré Manuel Franco, professeur d’épidémiologie à John Hopkins et à l’Université espagnole d’Alcala, qui a également signé la lettre The Lancet.

Franco a cité les inégalités économiques de l’Espagne qui ont exposé les communautés les plus pauvres, en particulier les cueilleurs de fruits, à un plus grand préjudice, à un sous-effectif des services de surveillance épidémiologique et à son importante industrie du tourisme. Combinés à d’autres facteurs, ils auraient pu former un cocktail mortel.

Bengoa estime que les coutumes et les traits sociaux répandus dans les cultures méditerranéennes, qui mettent l’accent sur le contact physique et un espace personnel plus petit, ont joué contre l’Espagne.

«Les réunions de famille sont dangereuses en Espagne. Nous sommes anti-espagnols dans les rassemblements sociaux si les Espagnols ne s’embrassent pas, ne s’embrassent pas et ne se touchent pas », a déclaré Bengoa, ajoutant que les familles espagnoles et italiennes vivent dans des groupes plus grands et plus multigénérationnels que dans les pays du nord de l’Europe, ce qui rend plus la contagion à l’intérieur des ménages. probable.

Certaines autorités semblent d’accord. Le gouvernement espagnol des îles Canaries a publié un spot de sensibilisation du public qui montre une réunion de famille pour célébrer l’anniversaire d’un grand-père, avec des personnes enlevant des masques et s’embrassant, pour finir avec le grand-père dans un lit d’hôpital.

Les régions espagnoles se sont plaintes du fait que le gouvernement central ne leur a pas donné le pouvoir spécial de confiner les gens chez eux qu’il a utilisé sous un état d’urgence de trois mois. Cela a conduit les régions à recommander aux gens de rester chez eux – au lieu de leur ordonner de le faire – et à réduire la conformité.

Pourtant, il semble que l’ajustement à la «nouvelle norme» de coexistence avec le virus ait été inégal dans les régions d’Espagne.

Une application de recherche des contacts a été récemment développée par le ministère de la Santé, mais les gouvernements régionaux de Madrid et de Barcelone semblent avoir sous-estimé la nécessité de contracter davantage de traceurs de contacts pour garder un œil sur les cas.

Madrid, dont les dirigeants conservateurs craignent rarement une bagarre politique avec le gouvernement de gauche du pays, a appelé des volontaires universitaires à faire office de traceurs et a embauché un hôpital privé pour aider à faire des recherches.

Le chef régional de la santé de Madrid, Enrique Ruiz, a déclaré mercredi au site Web espagnol d’informations sur la santé ConSalud.es que la région, y compris la capitale, avait doublé ses hospitalisations chaque semaine au cours du mois dernier, atteignant 4600 la semaine dernière.

«Nos hôpitaux peuvent gérer le nombre de patients dans les services et les unités de soins intensifs, mais cela ne signifie pas que nous ne surveillons pas de près la situation», a déclaré Ruiz.

L’administration dirigée par les séparatistes de Catalogne a également évolué trop lentement et doit maintenant faire des tests en commun pour contrôler les clusters. Le directeur de la santé publique de Catalogne, Josep Argimon, a déclaré mercredi que la situation était «stabilisée».

Pourtant, Miquel Porta, professeur d’épidémiologie à l’hôpital del Mar de Barcelone qui a également signé la lettre The Lancet, a déclaré: «C’est époustouflant que les politiciens n’agissent pas.

« Vous avez besoin de gens sur le terrain qui travaillent sur le cuir pour trouver des contacts », a déclaré Porta. « Cela se résume à des choses très simples, et certains gouvernements régionaux ne font pas ce qu’ils ont dit qu’ils feraient. »

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