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Israël annonce le lancement réussi d’un nouveau satellite espion

JERUSALEM – Israël a annoncé le lancement réussi d’un nouveau satellite espion lundi qui l’aidera à surveiller les activités nucléaires de l’Iran alors que le ministre israélien des Affaires étrangères a laissé entendre que son pays était peut-être derrière un incendie qui a endommagé un site nucléaire iranien la semaine dernière.

Le satellite « Ofek 16 » donne à Israël ce que les responsables ont décrit comme un outil supplémentaire pour garder un œil sur de nombreuses menaces provenant de toute la région, rejoignant une flotte de satellites espions israéliens qui ont été lancés au cours des deux dernières décennies. Bien que les responsables n’aient pas identifié de menaces spécifiques, l’Iran, ennemi juré, qu’Israël accuse d’essayer de développer des armes nucléaires, est le premier d’entre eux.

« Le succès du satellite Ofek 16 augmente considérablement notre capacité à agir contre les ennemis d’Israël, de près comme de loin. Il élargit considérablement notre capacité à agir sur terre, en mer, dans les airs et aussi dans l’espace », a déclaré le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a déclaré après le lancement.

Le lancement est intervenu un jour après que l’Iran a finalement reconnu qu’un mystérieux incendie la semaine dernière avait endommagé un nouveau centre d’assemblage de centrifugeuses sur son site nucléaire de Natanz, les soupçons tombant immédiatement sur Israël.

Les responsables iraniens avaient initialement cherché à minimiser l’incendie de jeudi, qualifiant cela d ‘ »incident » qui a affecté un « hangar industriel ». Mais dimanche, ils ont confirmé que les centrifugeuses avaient été endommagées et que leur développement et leur production avaient été retardés. Une série d’autres explosions mystérieuses sur les complexes industriels iraniens ces derniers mois ont également été attribuées à Israël.

Israël a déjà prouvé sa capacité à pénétrer dans des installations iraniennes sensibles, notamment lors d’un raid en 2018 au cours duquel des responsables israéliens ont déclaré que des agents du Mossad avaient fait irruption dans un entrepôt de la capitale, Téhéran, et avaient volé des milliers de documents liés au programme nucléaire iranien. Israël et les États-Unis seraient également à l’origine du virus informatique Stuxnet qui a perturbé le programme nucléaire iranien il y a une décennie.

Israël n’a pas officiellement commenté l’incendie de Natanz, conformément à sa politique standard de ne pas confirmer ni nier les opérations secrètes à l’étranger.

Mais dans un discours, le ministre des Affaires étrangères Gabi Ashkenazi a noté que c’était la stratégie à long terme d’Israël pour empêcher l’Iran d’avoir la capacité de construire une arme nucléaire.

Sans mentionner Natanz, Ashkenazi, qui était le chef militaire d’Israël pendant la période Stuxnet, a déclaré lors d’une conférence qu’Israël prend « des mesures qu’il vaut mieux ne pas dire ».

Le chef de son parti bleu et blanc, le ministre de la Défense Benny Gantz, a averti dimanche dans une interview à la radio que s’il était compréhensible de soupçonner Israël, « tous les incidents qui se produisent en Iran n’ont pas nécessairement quelque chose à voir avec nous ».

Gantz, qui est également un ancien chef d’état-major militaire, a qualifié le lancement du satellite de lundi de « réalisation extraordinaire ».

« La supériorité technologique et les capacités de renseignement sont essentielles à la sécurité de l’État d’Israël », a-t-il dit.

Israël ne confirme pas le nombre de ses satellites opérationnels. Mais Amnon Harari, le chef de la Space and Satellite Administration, en a mentionné au moins deux autres, l’Ofek 5, lancé en 2002, et l’Ofek 11, lancé en 2016. Il a déclaré que la présence de satellites espions supplémentaires améliorait la vitesse et la profondeur auxquelles Israël peut recueillir des renseignements.

« Tout le groupe de satellites est utilisé pour surveiller les menaces contre l’État d’Israël, qui, comme vous le savez, sont parfois éloignées et immédiates et nécessitent donc une surveillance constante », a-t-il déclaré. « Vous pouvez supposer qu’une fois que vous avez plus d’un satellite en parallèle dans le ciel, vous obtenez de meilleurs temps de visite sur les cibles d’intérêt. »

Le satellite a été développé par le ministère de la Défense, en collaboration avec Israel Aerospace Industries. Le ministère a déclaré que Ofek 16 avait été lancé à 4 heures du matin depuis la base aérienne de Palmachim, dans le centre d’Israël. Il décrit l’Ofek comme un « satellite de reconnaissance électro-optique doté de capacités avancées ».

Shlomi Sudri, le directeur général de la division spatiale de l’IAI, a déclaré que l’Ofek était en orbite et envoyait des « signaux sains » à une station au sol. Il a dit qu’il s’attendait à ce qu’il commence à transmettre des photos dans environ une semaine.

Israël considère l’Iran comme sa plus grande menace, citant son développement de missiles à longue portée, sa présence militaire en Syrie voisine et son programme nucléaire suspect. L’Iran nie chercher des armes nucléaires, affirmant que son programme atomique est à des fins purement pacifiques.

Alex Fishman, l’analyste de la défense du quotidien Yedioth Ahronot, a déclaré que le soupçon qu’Israël était impliqué dans l’incendie de la semaine dernière sur le site nucléaire de Natanz était logique.

« Quelqu’un a décidé qu’une fenêtre d’opportunité s’était ouverte, que l’Iran était en détresse et que le moment était venu de frapper dans la mesure du possible », a-t-il écrit. « Maintenant, lorsque l’Iran souffre d’une énorme crise socio-économique, c’est le moment d’essayer de déstabiliser le régime, d’encourager la résistance intérieure, d’obliger l’Iran à investir de l’argent dans la défense et dans la reconstruction des infrastructures au détriment de ses projets militaires. . « 

L’Iran n’a pas encore carrément accusé Israël. Un porte-parole de son agence nucléaire, Behrouz Kamalvandi, a déclaré dimanche que les travaux avaient commencé sur le centre de Natanz en 2013 et qu’il avait été inauguré en 2018.

Il a déclaré que l’incendie avait endommagé « des instruments de précision et de mesure » et que le centre n’avait pas fonctionné à pleine capacité en raison des restrictions imposées par l’accord nucléaire de Téhéran de 2015 avec les puissances mondiales. L’Iran a commencé à expérimenter des modèles de centrifugeuses avancés à la suite du retrait unilatéral des États-Unis de l’accord il y a deux ans.

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