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Retour des cigales: des milliers de milliards d’insectes bruyants devraient émerger en 2021

TORONTO – Vous vous souvenez des millions de cigales qui devraient émerger en 2020? Eh bien, une plus grande couvée d’insectes arrivera l’année prochaine.

Entre mai et juin, divers États américains ont vu des millions de cigales émerger après avoir passé près de deux décennies sous terre.

Ces cigales, classées comme magicicadas, sont un genre d’insectes qui ont une horloge interne qui leur signale de sortir du sol tous les 13 ou 17 ans.

Cette année, les cigales périodiques de 17 ans, Brood IX, ont émergé en nombre record. En mai, des chercheurs de Virginia Polytechnic Institute et State University a déclaré qu’environ 1,5 million de cigales par acre pourraient émerger en Caroline du Nord, en Virginie et en Virginie-Occidentale.

Selon Eric Day, entomologiste à l’université, il n’y a pas de chiffres exacts sur le nombre de cigales Brood IX qui ont émergé cette saison en raison de restrictions liées à la pandémie sur les rapports sur le terrain.

«Nous n’avons pas de chiffres concrets ni d’échantillons à cause de COVID-19», a-t-il déclaré à CTVNews.ca lors d’une entrevue téléphonique. Néanmoins, il a déclaré que les cigales étaient toujours entendues haut et fort par les chercheurs et les habitants observant depuis leur domicile.

En 2021 cependant, les chercheurs auront une deuxième chance de voir une émergence encore plus grande alors que Brood X s’apprête à sortir.

« Je l’appelle l’une des sept merveilles du monde des insectes », a déclaré le professeur Chris Simon, qui enseigne l’écologie et la biologie évolutive à l’Université du Connecticut.

Simon et ses collègues font partie des nombreux biologistes et scientifiques du monde entier qui cherchent à découvrir le mystère de la raison pour laquelle les cigales émergent dans des délais spécifiques, bien que beaucoup aient spéculé que c’était pour éviter les prédateurs.

Le spectacle avec Brood IX est que ces cigales de 17 ans ont trois espèces, qui selon Simon peuvent apparaître comme une grande, une moyenne et une petite espèce. Pendant quatre semaines, ces espèces ont commencé à émerger à travers les États-Unis, s’appelant en chant.

«Chacun d’eux a une chanson très différente et les chansons sont ce qui les maintient isolés reproductivement afin qu’ils restent trois espèces différentes», a-t-elle déclaré lors d’une entrevue téléphonique avec CTVNews.ca.

En moyenne, ils passent quatre semaines dans un même endroit, mais cette année, Brood IX est restée environ un mois et demi.

Bien que Brood IX soit principalement partie maintenant, Simon a déclaré qu’il y avait encore des cigales de quatre ans dans certaines parties de Chicago, un renversement surprenant pour une zone non connue pour l’insecte bruyant.

«Nous avons été surpris par l’ampleur de l’émergence à Chicago et la durée de celle-ci, car généralement ces émergences précoces de quatre ans et ces émergences tardives de quatre ans sont très brèves et il n’y a pas beaucoup de cigales, donc elles ne sont sorties qu’une semaine mais en raison du changement climatique, nous pensons que cela se produit de plus en plus », a-t-elle déclaré.

Selon Simon, il y en avait probablement des centaines de milliers à Chicago et ils auraient été très bruyants, des inculpations étant probablement déposées.

Bien que l’on ne sache pas encore combien de cigales de Brood IX ont réellement émergé cette année, Simon a déclaré que des outils sont en cours de développement pour aider à fournir une estimation.

Simon a aidé à développer l’application de crowdsourcing appelée Cicada Safari, qui est utilisée pour collecter des photos de cigales dans les endroits où elles émergent. L’application a été développée par Gene Kritsky, le doyen des sciences comportementales et naturelles et professeur de biologie à l’Université Mount Saint Joseph dans l’Ohio.

Avec l’application, n’importe qui peut télécharger une image d’une cigale et localiser l’emplacement exact. L’image est envoyée au personnel de l’université de l’Ohio et examinée pour détecter l’espèce et déterminer la quantité de ces insectes.

Cette année, Simon a déclaré que l’application était en mesure de collecter près de 9 000 enregistrements de toutes les espèces, y compris Brood IX.

Elle a déclaré que l’application est essentielle à leurs recherches et encourage les gens à participer à la quête pour en savoir plus sur l’insecte.

«Dans le passé, cela ne durait que quelques jours, mais maintenant que des gens de tout l’est des États-Unis nous aident. Il est beaucoup plus facile de les trouver, nous obtenons donc un grand nombre d’enregistrements de ce phénomène et en obtenons une meilleure image, vu qu’il est très répandu. »

Quant à 2021, Brood X devrait atteindre diverses zones peuplées des États-Unis, mais les principales régions qui connaîtront le plus d’activité seront la Virginie, Marlyand, Washington, DC, Baltimore, New Jersey et même certaines parties de la Pennsylvanie.

«L’année prochaine, une énorme couvée sortira, qui est la couvée X, l’une des plus grandes couvées de 17 ans», a-t-elle déclaré. «Plus de millions, il y aura des milliers de milliards. Personne n’a vraiment estimé le nombre exact car il y a beaucoup d’hectares et d’acres de ces choses. Les chiffres les plus élevés qui ont été estimés sont d’environ 1,5 million par acre. »

Bien qu’il ne s’agisse que de spéculation à ce stade, Simon a déclaré qu’elle pensait que le changement climatique était le facteur probable à l’origine de ces émergences tardives et précoces.

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