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Avez-vous visité ces sites de l’UNESCO? Certains disent que les extraterrestres ont

Erich von Däniken a séché ses paumes moites avec de la poussière de granit en escaladant la Grande Pyramide de Gizeh, rampant bloc par bloc vers le haut du monument vieux de près de 4000 ans.

C’était en 1954, quand on pouvait encore gravir les pyramides. Von Däniken, un jeune de 19 ans avec une éducation catholique et une passion pour les soucoupes volantes, a été captivé. Quatorze ans plus tard, il a publié un livre influent intitulé « Les chars des dieux », faisant valoir que les extraterrestres influençaient les sites antiques, y compris les pyramides.

Les magnifiques pyramides de Gizeh sont parmi les lieux antiques les plus célèbres du monde, faisant partie d’un vaste Patrimoine mondial de l’UNESCO qui amène les voyageurs à Egypte du monde entier.

Les visiteurs viennent explorer les chambres funéraires cachées, faire face au mystérieux Sphinx et admirer l’échelle des plus grands monuments d’Égypte.

Von Däniken a proposé que les étrangers offrent une aide technologique pour les construire.

CE QUE LES SCIENTIFIQUES DISENT SUR CES LIEUX CÉLÈBRES

Les archéologues traditionnels sont en désaccord avec Von Däniken, rétorquant que les anciens Égyptiens ont développé leur remarquable tradition de construction sans l’aide des extraterrestres.

Mais alors que les scientifiques sont généralement unis pour rejeter l’idée des extraterrestres, parfois connue sous le nom de «théorie des anciens astronautes», les idées de Von Däniken ont perduré.

Il a ensuite écrit 32 volumes supplémentaires, vendus à plus de 63 millions d’exemplaires. Penguin Random House, son éditeur, affirme que Von Däniken est « sans doute l’auteur de non-fiction le plus lu et le plus copié au monde ».

Et les pyramides ne sont pas le seul site de l’UNESCO balayé dans ses théories ou dans celles des gens qu’il a inspirés.

Certains pensent que le Site UNESCO de Teotihuacan, où les rois aztèques régnaient autrefois près de la ville moderne de Mexico, aurait pu être un port spatial, montrant du mica et du mercure liquide trouvés parmi les ruines qui, selon eux, sont anachroniques.

Pour les voyageurs, Teotihuacan est un aperçu d’un ancien empire mystérieux. Les chercheurs pensent que la ville est antérieure aux Aztèques, qui vivaient là-bas lorsque les Européens sont arrivés au Mexique.

Les archéologues, qui ont effectué des fouilles minutieuses ici pendant des siècles, y voient le couronnement d’une civilisation peu connue – mais liée à la terre -.

Au lieu de regarder vers l’espace, ils creusent dans le sol. Les archéologues ont passé des années à creuser un tunnel à Teotihuacan, ce qui conduit à des chambres remplies d’offres rituelles qui, selon certains, symbolisent le monde souterrain.

Près de 3 000 miles de distance est un autre site énigmatique de l’UNESCO qui attire les voyageurs, les chercheurs et les amateurs étrangers.

Au lignes de Nazca géoglyphes au Pérou, les visiteurs prennent des vols touristiques pour voir des formes en terre trop massives pour être appréciées depuis le sol. Depuis des décennies, certains ont conjecturé que les formes sont une sorte d’ancien aéroport.

Les scientifiques péruviens conviennent que les lignes de Nazca sont mystérieuses, mais croient qu’elles sont plutôt liées aux rituels et à l’eau.

Ces dernières années, les chercheurs ont images satellites utilisées pour découvrir plus de 140 géoglyphes supplémentaires, en parcourant soigneusement les données pour trouver des modèles dans le paysage.

« Ils n’ont pas été dessinés par des extraterrestres, ça c’est sûr », expert Javier Puente a déclaré à CNN.

ENSEIGNER UNE ALTERNATIVE AUX ASTRONAUTES ANCIENS

L’archéologue Sarah Parcak enseigne un séminaire sur la démystification des mythes et canulars archéologiques à l’Université de l’Alabama à Birmingham.

En classe, elle repousse les théories sur les anciens extraterrestres comme celles proposées par Von Däniken. Elle y voit un travail important.

« La croyance que des extraterrestres ont construit les pyramides, ou en fait n’importe quel monument antique, est profondément raciste », dit Parcak. Ce n’est pas un hasard si les théories extraterrestres se concentrent sur les endroits où vivent les Noirs, les Bruns et les Autochtones, note-t-elle.

Non seulement cela, Parcak pense que les extraterrestres sont une distraction des véritables merveilles de l’archéologie. « Ce n’est pas un mystère, c’est un puzzle. Et les puzzles prennent du temps à monter », explique Parcak.

Un exemple du travail de détective pas à pas de Parcak est la ville d’Itjtawy en Égypte. Il manquait depuis des milliers d’années, mais Parcak l’a trouvé en analysant des images satellites et des données topographiques de la NASA.

Parfois, assembler des puzzles archéologiques semble personnel.

Lors de la toute première fouille de Parcak, dans le site du delta égyptien de Mendes, elle a fait une découverte fraîche dans son esprit plus de 20 ans plus tard.

« J’ai trouvé un pot intact qui était en quelque sorte écrasé, mais nous l’avons remis ensemble », se souvient-elle. Sur la poignée, Parcak pouvait distinguer une empreinte digitale claire laissée dans l’argile autrefois humide.

«À ce moment-là, je pouvais imaginer la personne qui avait réussi», dit-elle. « Cela nous aide en quelque sorte à combler le fossé entre le passé et le présent et à créer un sentiment d’empathie. »

Le travail de Parcak offre un contact personnel avec le passé, mais vous n’avez pas besoin d’un diplôme d’archéologie pour vous connecter avec le monde antique.

Sur Île de Pâques classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, les voyageurs peuvent apprendre comment les anciens insulaires cuisinaient dans des fours en terre et construisaient des jardins aux murs de pierre. (L’île de Pâques est un favori des théoriciens extraterrestres, aussi. Les archéologues attribuent la remarquable pierre de l’île à l’ingéniosité polynésienne.)

Au temple de Dendérah, faisant partie d’un site tentaculaire de l’UNESCO en Haute-Égypte, les visiteurs suivent des histoires et des mythes vivants sur des peintures murales brillantes. (Dendera? Également populaire auprès des théoriciens étrangers, qui interprètent une peinture murale comme une preuve que les anciens Égyptiens avaient des ampoules électriques. Les chercheurs disent que la peinture est d’un pilier et d’une fleur de lotus.)

POURQUOI APPRENDRE SUR LES QUESTIONS HUMAINES ANCIENNES

Découvrir les anciens humains est amusant, mais Parcak dit que c’est aussi important. Pour les voyageurs comme pour les chercheurs, explorer le monde antique peut éclairer le présent – et peut-être l’avenir.

Début avril, Parcak a reçu un Bourse Guggenheim pour écrire un livre sur l’effondrement et la résilience dans le monde antique. Le coronavirus, dit-elle, a donné une nouvelle urgence et pertinence au travail.

« C’est comme si tout ce que nous étudions se passe en temps réel », dit-elle. Maintenant, elle entend des échos d’anciens conflits chaque fois qu’elle allume les nouvelles. « Les titres que nous voyons, c’est comme s’ils pouvaient être des articles d’archéologie. »

Pour Parcak, cependant, la visite de ces sites anciens peut être une source d’espoir. Itjtawy, l’ancienne ville découverte par Parcak grâce à l’imagerie satellite, en est un exemple.

Elle est devenue la capitale de l’Égypte après une période d’instabilité politique généralisée, de guerre civile et de sécheresse. L’Ancien Empire, dont les dirigeants ont construit certaines des plus grandes pyramides, était tombé.

Mais à mesure que les structures de pouvoir changeaient, une plus grande égalité économique a émergé. Et de la décoration de la tombe à la narration, Parcak dit que la zone qu’elle étudie représente un épanouissement après le chaos.

« Je ne dis pas que c’est toujours rose », prévient-elle. « Mais le site lui-même est un véritable symbole de ce qui peut se produire après une grande agitation. »

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