L’Europe blâme les États-Unis pour leur incapacité à contenir le coronavirus

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L’incapacité des États-Unis à contenir la propagation du coronavirus a été accueillie avec étonnement et alarme en Europe, alors que le pays le plus puissant du monde se rapproche d’un record mondial de 5 millions d’infections confirmées.

Peut-être nulle part en dehors des États-Unis, la réponse virale ratée des États-Unis n’est considérée avec plus de consternation qu’en Italie, qui était le point zéro de l’épidémie européenne. Les Italiens n’étaient pas préparés lorsque l’épidémie a explosé en février et le pays a toujours l’un des plus hauts taux de morts officiels au monde avec 35000.

Mais après un verrouillage strict de 10 semaines à l’échelle nationale, un traçage vigilant des nouveaux clusters et une acceptation générale des mandats de masque et de la distanciation sociale, l’Italie est devenue un modèle de confinement du virus.

« Ne se soucient-ils pas de leur santé? » Patrizia Antonini, masquée, a posé une question sur les gens aux États-Unis alors qu’elle marchait avec des amis le long des rives du lac de Bracciano, au nord de Rome. « Ils doivent prendre nos précautions … Ils ont besoin d’un véritable verrouillage. »

Une grande partie de l’incrédulité en Europe provient du fait que l’Amérique a bénéficié du temps, de l’expérience européenne et du savoir-faire médical pour traiter le virus que le continent lui-même n’avait pas lorsque les premiers patients COVID-19 ont commencé à remplir les unités de soins intensifs. Pourtant, plus de quatre mois après le début d’une épidémie soutenue, les États-Unis sont sur le point de franchir une étape étonnante de 5 millions d’infections confirmées, de loin la plus élevée au monde. Les responsables de la santé estiment que le nombre réel est plus proche de 50 millions, étant donné les limites des tests et le fait que jusqu’à 40% de tous les cas sont asymptomatiques.

« Nous, Italiens, avons toujours vu l’Amérique comme un modèle », a déclaré Massimo Franco, chroniqueur au quotidien Corriere della Sera. «Mais avec ce virus, nous avons découvert un pays très fragile, avec de mauvaises infrastructures et un système de santé publique inexistant».

Le ministre italien de la Santé, Roberto Speranza, n’a pas hésité à critiquer les États-Unis, condamnant officiellement comme «mauvaise» la décision de Washington de retenir le financement de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et s’émerveillant personnellement de la réponse virale du président Donald Trump.

Après que Trump a finalement enfilé un masque de protection le mois dernier, Speranza a déclaré à la télévision La7: « Je ne suis pas surpris par le comportement de Trump maintenant; je suis profondément surpris par son comportement avant. »

Avec 160000 morts, la résistance politisée aux masques et le nombre croissant de cas en Amérique, les pays européens ont interdit aux touristes américains et aux visiteurs d’autres pays avec des cas croissants de voyager librement dans le bloc.

La France et l’Allemagne imposent désormais des tests à l’arrivée aux voyageurs en provenance de pays «à risque», États-Unis compris.

« Je suis très conscient que cela empiète sur les libertés individuelles, mais je pense que c’est une intervention justifiable », a déclaré le ministre allemand de la Santé Jens Spahn en annonçant les tests la semaine dernière.

Des erreurs ont également été commises en Europe, allant de verrouillages retardés à des protections insuffisantes pour les personnes âgées des maisons de retraite et à des pénuries critiques de tests et d’équipements de protection pour le personnel médical.

Le virus fait toujours rage dans certains pays des Balkans et des milliers de manifestants sans masque ont demandé la fin des restrictions virales à Berlin au début du mois. L’Espagne, la France et l’Allemagne, durement touchées, ont vu l’infection rebondir avec de nouveaux cas dépassant 1000 par jour, et les cas en Italie ont légèrement augmenté de plus de 500 vendredi. Le Royaume-Uni enregistre toujours environ 3700 nouvelles infections par jour, et certains scientifiques affirment que les pubs bien-aimés du pays pourraient devoir fermer à nouveau si les écoles devaient rouvrir en septembre sans provoquer de nouvelle vague.

Aux États-Unis, les nouveaux cas se produisent à environ 54 000 par jour – un nombre immensément plus élevé, même si l’on tient compte de sa population plus large. Et bien que ce chiffre soit en baisse par rapport à un sommet de plus de 70000 le mois dernier, les cas augmentent dans près de 20 États et les décès augmentent dans la plupart.

En revanche, au moins pour l’instant, l’Europe semble avoir un peu sous contrôle le virus.

«Si les professionnels de la santé avaient été autorisés à opérer aux États-Unis, vous seriez arrivé tardivement à vous en occuper en mars», a déclaré Scott Lucas, professeur d’études internationales à l’Université de Birmingham, en Angleterre. « Mais bien sûr, les professionnels de la santé et de la santé publique n’ont pas été autorisés à agir sans contrôle », a-t-il déclaré, faisant référence à la fréquente sous-cotation de Trump par rapport à ses propres experts.

Lorsque le virus est apparu pour la première fois aux États-Unis, Trump et ses partisans l’ont rapidement qualifié de « canular » ou de virus qui disparaîtrait rapidement une fois le temps plus chaud arrivé. À un moment donné, Trump a suggéré que la lumière ultraviolette ou l’injection de désinfectants éliminerait le virus. (Il a dit plus tard qu’il était facétieux).

Les fréquentes plaintes de Trump à propos du Dr Anthony Fauci ont régulièrement fait la une des journaux en Europe, où l’expert américain en maladies infectieuses est une éminence grise respectée. Le principal hôpital italien COVID-19 a offert un emploi à Fauci si Trump le renvoyait.

Trump a défendu la réponse américaine, accusant la Chine, où le virus a été détecté pour la première fois, des problèmes américains et affirmant que les chiffres américains sont si élevés parce qu’il y a tellement de tests. Les partisans de Trump et les Américains qui ont refusé de porter des masques contre tout avis médical soutiennent cette ligne.

« Il n’y a aucune raison de craindre une maladie qui existe là-bas », a déclaré Julia Ferjo, mère de trois enfants à Alpine, au Texas, qui dit qu’elle est « avec véhémence » contre le port d’un masque. Ferjo, 35 ans, donne des cours de fitness dans une grande salle de sport avec portes ouvertes, où elle n’autorise pas les participants à porter des masques.

«Quand vous respirez si fort, je m’évanouirais», dit-elle. « Je ne veux pas que les gens tombent comme des mouches. »

Et les responsables de la santé ont regardé avec inquiétude des milliers de motards rassemblés vendredi dans la petite ville de Sturgis, dans le Dakota du Sud, pour un rallye moto de 10 jours. L’État n’a pas de mandat de masque et de nombreux motards ont exprimé leur mépris des mesures destinées à empêcher la propagation du virus.

Le Dr David Ho, directeur du Aaron Diamond AIDS Research Center du Columbia University Irving Medical Center, qui dirige une équipe à la recherche de traitements pour le COVID-19, a dénoncé un tel comportement, ainsi que la gestion du virus par le pays.

« Il n’y a pas de stratégie nationale, pas de leadership national et il n’y a pas d’incitation pour le public à agir à l’unisson et à appliquer les mesures ensemble », a-t-il déclaré. « C’est ce qu’il faut et nous avons complètement abandonné cela en tant que nation. »

Lorsqu’il reçoit des appels Zoom avec des homologues du monde entier, « tout le monde ne peut pas croire ce qu’ils voient aux États-Unis et ils ne peuvent pas croire les mots sortant de la direction », a-t-il déclaré.

Même la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a pris la décision inhabituelle de critiquer les États-Unis lorsqu’elle a exhorté Washington à reconsidérer sa décision de rompre les liens avec l’OMS. Elle a également émis des critiques voilées contre les efforts des États-Unis pour acheter des stocks de tout vaccin qui pourrait s’avérer efficace, promettant que l’UE travaillera pour donner accès à tous « quel que soit l’endroit où ils vivent ».

De nombreux Européens pointent fièrement leurs systèmes de santé nationaux qui non seulement testent mais traitent le COVID-19 gratuitement, contrairement au système américain où la crise du virus n’a fait qu’exacerber les inégalités de revenus et raciales dans l’accès aux soins de santé.

« Le coronavirus a brutalement mis à nu la vulnérabilité d’un pays qui glisse depuis des années », a écrit l’auteur italien Massimo Gaggi dans son nouveau livre « Crack America » ​​(Amérique brisée) sur les problèmes américains qui ont longtemps précédé COVID.

Gaggi a déclaré qu’il avait commencé à écrire le livre l’année dernière et pensait alors que le titre serait considéré comme un réveil provocateur. Puis le virus a frappé.

« En mars, le titre n’était plus une provocation », a-t-il déclaré. « C’était évident. »

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