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Joe Biden choisit la sénatrice américaine Kamala Harris comme vice-présidente

Joe Biden a nommé le sénateur de Californie Kamala Harris comme son vice-président mardi, marquant l’histoire en sélectionnant la première femme noire à concourir sur le billet présidentiel d’un grand parti et en reconnaissant le rôle vital que les électeurs noirs joueront dans sa tentative de vaincre le président Donald Trump.

« J’ai le grand honneur d’annoncer que j’ai choisi @KamalaHarris – un combattant intrépide pour le petit gars et l’un des meilleurs fonctionnaires du pays – comme candidat à la vice-présidence », a tweeté Biden. Dans un message texte aux partisans, Biden a déclaré: «Ensemble, avec vous, nous allons battre Trump.»

Harris et Biden prévoient de prononcer des remarques mercredi à Wilmington.

En choisissant Harris, Biden embrasse un ancien rival de la primaire démocrate qui connaît la rigueur unique d’une campagne nationale. Harris, une sénatrice de premier mandat de 55 ans, est également l’une des personnalités les plus importantes du parti et est rapidement devenue l’une des principales candidates à la deuxième place après la fin de sa propre campagne à la Maison Blanche.

Harris, qui est également indien américain, rejoint Biden dans la course de 2020 à un moment de crise nationale sans précédent. La pandémie de coronavirus a coûté la vie à plus de 150000 personnes aux États-Unis, bien plus que le bilan subi dans d’autres pays. Les fermetures d’entreprises et les perturbations résultant de la pandémie ont provoqué un effondrement économique. Des troubles, quant à eux, sont apparus dans tout le pays alors que les Américains protestaient contre le racisme et la brutalité policière.

La gestion inégale de la crise par Trump a donné une ouverture à Biden et il entre dans la campagne d’automne en position de force contre le président. En ajoutant Harris au billet, il peut souligner son bilan relativement centriste sur des questions telles que les soins de santé et ses antécédents en matière d’application de la loi dans le plus grand État du pays.

Le dossier de Harris en tant que procureur général de Californie et procureur de district à San Francisco a été rigoureusement examiné lors de la primaire démocrate et a dissuadé certains libéraux et les jeunes électeurs noirs qui la considéraient comme déphasée sur les questions de racisme systémique dans le système juridique et de brutalité policière. Elle a essayé de trouver un équilibre sur ces questions, se déclarant une «procureure progressiste» qui soutient les réformes de l’application de la loi.

Biden, qui a passé huit ans en tant que vice-président du président Barack Obama, a passé des mois à se demander qui occuperait ce même rôle à la Maison Blanche. Il s’est engagé en mars à choisir une femme comme vice-présidente, apaisant la frustration des démocrates quant au fait que la course à la présidentielle serait centrée sur deux hommes blancs dans la soixantaine.

La recherche de Biden a été étendue, y compris la sénatrice du Massachusetts Elizabeth Warren, un des principaux progressistes du représentant de la Floride Val Demings, dont la poursuite en destitution de Trump a été applaudie, la représentante californienne Karen Bass, qui dirige le Congressional Black Caucus, l’ancienne conseillère à la sécurité nationale d’Obama Susan Rice et la mairesse d’Atlanta Keisha Lance Bottoms, dont la réaction passionnée aux troubles dans sa ville a attiré l’attention nationale.

Rice a félicité Harris pour sa sélection, la qualifiant de «leader tenace et pionnière». Rice a dit qu’elle soutiendrait Biden et Harris «avec toute mon énergie et mon engagement».

Bass a tweeté: «@KamalaHarris est un excellent choix pour le vice-président. Sa recherche tenace de la justice et son plaidoyer sans relâche pour le peuple sont ce dont nous avons besoin en ce moment.

Une femme n’a jamais été présidente ou vice-présidente aux États-Unis. Deux femmes ont été nominées comme colocataires sur les billets des principaux partis: la démocrate Geraldine Ferraro en 1984 et la républicaine Sarah Palin en 2008. Leur parti a perdu aux élections générales.

Le choix de la vice-présidence revêt une importance accrue cette année. S’il était élu, Biden aurait 78 ans lors de son inauguration en janvier, l’homme le plus âgé à avoir jamais assumé la présidence. Il a parlé de lui-même comme une figure de transition et ne s’est pas pleinement engagé à briguer un deuxième mandat en 2024. S’il refuse de le faire, son colistier deviendrait probablement un favori pour la nomination cette année-là.

Née à Oakland d’un père jamaïcain et d’une mère indienne, Harris a remporté sa première élection en 2003 lorsqu’elle est devenue procureur de district de San Francisco. Dans le rôle, elle a créé un programme de réintégration pour les délinquants toxicomanes de bas niveau et a réprimé l’absentéisme étudiant.

Elle a été élue procureure générale de Californie en 2010, la première femme et personne noire à occuper le poste, et s’est concentrée sur des questions telles que la crise de la forclusion. Elle a refusé de défendre la proposition 8 de l’État, qui interdisait le mariage homosexuel et a ensuite été annulée par la Cour suprême des États-Unis.

Au fur et à mesure que son profil national grandissait, Harris s’est bâtie une réputation autour de son travail de procureure. Après avoir été élue au Sénat en 2016, elle a rapidement attiré l’attention pour son interrogatoire assertif des responsables de l’administration Trump lors des audiences du Congrès. À un moment mémorable de l’année dernière, Harris a fait trébucher le procureur général William Barr lorsqu’elle lui a demandé à plusieurs reprises si Trump ou d’autres responsables de la Maison Blanche l’avaient fait pression pour enquêter sur certaines personnes.

Harris a lancé sa campagne présidentielle au début de 2019 avec le slogan «Kamala Harris pour le peuple», en référence à son travail dans la salle d’audience. Elle était l’une des candidates les plus en vue dans une primaire démocrate bondée et a attiré 20 000 personnes à son premier rassemblement électoral à Oakland.

Mais la promesse précoce de sa campagne s’est finalement évanouie. Ses antécédents en matière d’application de la loi ont suscité le scepticisme de certains progressistes, et elle a eu du mal à obtenir un message cohérent qui a résonné auprès des électeurs. Confronté à des problèmes de collecte de fonds, Harris s’est brusquement retiré de la course en décembre 2019, deux mois avant les premiers votes de la primaire.

L’un des moments marquants de Harris de sa campagne présidentielle s’est produit aux dépens de Biden. Au cours d’un débat, Harris a déclaré que Biden avait fait des commentaires «très blessants» sur son travail passé avec des sénateurs ségrégationnistes et a critiqué son opposition aux bus alors que les écoles commençaient à s’intégrer dans les années 1970.

«Il y avait une petite fille en Californie qui faisait partie de la deuxième classe pour intégrer ses écoles publiques, et elle était transportée en autobus à l’école tous les jours», dit-elle. «Et cette petite fille, c’était moi.

Secouée par l’attaque, Biden a qualifié ses commentaires de «mal caractérisation de ma position».

L’échange a refait surface récemment l’un des amis les plus proches de Biden et un coprésident de son comité de sélection vice-présidentiel, l’ancien sénateur Chris Dodd du Connecticut, nourrit toujours des inquiétudes concernant le débat et le fait que Harris n’avait pas exprimé de regret. Les commentaires attribués à Dodd et rapportés pour la première fois par Politico ont suscité la condamnation, en particulier de la part de femmes démocrates influentes qui ont déclaré que Harris était soumis à une norme qui ne s’appliquerait pas à un homme candidat à la présidence.

Certains confidents de Biden ont déclaré que l’attaque de campagne de Harris avait irrité l’ancien vice-président, qui avait une relation amicale avec elle. Harris était également proche du défunt fils de Biden, Beau, qui a été procureur général du Delaware alors qu’elle occupait le même poste en Californie.

Mais Biden et Harris sont depuis revenus à une relation chaleureuse.

«Joe a de l’empathie, il a fait ses preuves en matière de leadership et plus que jamais, nous avons besoin d’un président des États-Unis qui comprend qui sont les gens, qui les voit où ils sont, et qui a un réel désir d’aider et qui sait comment lutter pour nous amener là où nous devons être », a déclaré Harris lors d’un événement pour Biden plus tôt cet été.

Lors du même événement, elle a attaqué brutalement Trump, le qualifiant de «pousseur de drogue» pour sa promotion de l’hydroxychloroquine, un médicament antipaludique, en tant que traitement du coronavirus, qui ne s’est pas avéré être un traitement efficace et pourrait même être plus nocif. Après que Trump a tweeté « lorsque le pillage commence, la fusillade commence » en réponse aux manifestations contre la mort de George Floyd, un Noir, en garde à vue, Harris a déclaré que ses remarques « montrent encore une fois à quoi ressemble le racisme. »

Harris a adopté une position plus ferme sur la police depuis le meurtre de Floyd. Elle a coparrainé une loi en juin qui interdirait à la police d’utiliser les étranglements et les mandats d’interdiction de frappe, établirait une norme nationale de recours à la force et créerait un registre national des inconduites policières, entre autres. Il réformerait également le système d’immunité qualifiée qui protège les agents de toute responsabilité.

La liste comprenait des pratiques dont Harris ne s’était pas battu pour réformer tout en dirigeant le ministère de la Justice de Californie. Bien qu’elle ait exigé que les agents du DOJ portent des caméras corporelles, elle n’a pas soutenu la législation l’obligeant dans tout l’État. Et bien qu’elle souhaite maintenant des enquêtes indépendantes sur les fusillades de la police, elle n’a pas soutenu un projet de loi californien de 2015 qui aurait obligé son bureau à prendre en charge de tels cas.

« Nous avons fait des progrès, mais il est clair que nous ne sommes pas encore au point en tant que pays où nous devons être et la Californie ne fait pas exception », a-t-elle récemment déclaré à l’Associated Press. Mais l’attention nationale sur l’injustice raciale montre désormais qu ‘«il n’y a aucune raison pour que nous continuions d’attendre».

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