Joyaux cachés d’Anatolie: exploration de Yazılıkaya, vestiges de la ville phrygienne de Midas

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L’Anatolie, ou Asie Mineure, est souvent appelée le «berceau des civilisations». C’est l’une des terres les plus archaïques et les plus diversifiées de la planète en termes d’histoire et de culture. De nombreux contributeurs éminents à notre patrimoine commun, des Hittites et des Romains aux Ottomans en passant par les Byzantins, ont habité le sol anatolien et ont laissé un témoignage de leurs façons uniques sous la forme d’artefacts et de ruines à couper le souffle que vous trouverez dans tous les coins et recoins du Région.

Cette semaine, je veux me plonger dans Yazılıkaya, construit par les Phrygiens, les ancêtres de l’Anatolie, qui ont laissé un héritage glorieux et des ruines antiques spectaculaires qui sont parmi les mieux préservées de Turquie, bien qu’elles soient vieilles de plusieurs milliers d’années. Yazılıkaya est situé près du village de Yazılıkaya, qui fait partie du district de Han dans la province nord-ouest d’Eskişehir.

Alors, prenez votre thé ou café et faites un voyage historique dans le temps jusqu’à l’ancienne ère phrygienne pour découvrir les joyaux qu’il recèle.

La photo montre l’entrée du monument Midas à Yazılıkaya. (Photo par Argun Konuk)

UNE BREVE HISTOIRE DE L’ANCIENNE VILLE DE MIDAS

L’ancienne colonie et le monument sont tous deux nommés Yazılıkaya, ou parfois, l’ancienne ville de Midas. Les habitants l’ont appelé Yazılıkaya (ce qui signifie le rocher avec une écriture dessus) en raison des inscriptions dans l’ancienne langue phrygienne sur le monument. Midas est plus un nom historique officiel accordé au site et au monument, après la découverte du mot «Midai» gravé sur le monument, décrivant la région.

Les preuves recueillies lors des fouilles archéologiques suggèrent que la première activité humaine dans la région remonte à 3000 avant JC. Plus de deux millénaires plus tard, jusqu’au dernier quart du huitième siècle avant JC, les Phrygiens se sont nichés dans la vallée de Yazılıkaya.

La recherche archéologique a établi que Yazılıkaya possède actuellement le plus grand nombre de monuments et de structures religieux découverts dans la civilisation phrygienne et était l’un des centres religieux les plus importants du royaume à l’époque.

Un fait historique intrigant à propos de Yazılıkaya est que la colonie n’a pas été abandonnée après l’effondrement du royaume phrygien. Au contraire, d’innombrables ajouts ont été apportés aux structures et monuments existants par les successeurs de la ville à l’époque hellénistique, perse, romaine et byzantine.

ATTRACTIONS

Yazılıkaya

Dix-sept mètres (55,8 pieds) de haut et 16,5 mètres de large, le monument Midas, également connu sous le nom de Grand Monument, à Yazılıkaya est le plus grand monument phrygien taillé dans la roche jamais découvert. C’est le premier et un spectacle plutôt glorieux qui vous accueille lorsque vous entrez dans la vallée de Yazılıkaya.

Le terrain plat regardant le monument a été utilisé comme temple en plein air par les Phrygiens et a été construit au nom de la déesse mère (Magna Matar) Kubileya (grec: Cybele). À ne pas manquer, quelques inscriptions subsistantes, gravées en phrygien dans la partie supérieure gauche du monument, sont facilement discernables pour ceux qui le regardent d’en bas. Vous devrez vous pencher en arrière pour avoir un bon aperçu, mais cela en vaut vraiment la peine.

Le rocher de Kırkgöz à Yazılıkaya.  (Photo par Argun Konuk)
Le rocher de Kırkgöz à Yazılıkaya. (Photo par Argun Konuk)

Rocher de Kırkgöz

À seulement quelques pas du côté droit du monument Midas, le rocher de Kırkgöz se compose de chambres qui ont été sculptées dans un énorme rocher. Il est nommé comme tel car les pièces sculptées à l’intérieur du rocher lui donnent l’impression d’avoir des dizaines d’yeux, Kırkgöz signifiant «40 yeux» en turc. Cette structure a d’abord été construite à l’époque hellénistique, puis utilisée par les Romains et les Byzantins.

Malheureusement, les chambres sont gravement endommagées par le vandalisme. Le plâtre recouvrant les murs des chambres est sculpté avec les noms des amoureux et des personnages aléatoires à l’aide de couteaux et d’objets tranchants.

Sur le côté est du rocher de Kırkgöz, il y a une tombe taillée dans la roche datant de l’époque hellénistique.

  Le tombeau monumental de Yazılıkaya.  (Photo par Argun Konuk)
  Le monument inachevé de Yazılıkaya.  (Photo par Argun Konuk)

Monument inachevé

Un autre site remarquable de la vallée de Yazılıkaya est le monument inachevé. Vous remarquerez peut-être des similitudes architecturales entre le monument Midas et le monument inachevé car il a été construit avec l’intention d’en être une version plus petite. Il a été construit à l’aide d’un système de sculpture unique, dans lequel la surface de la roche a d’abord été aplatie, puis les constructeurs ont travaillé de haut en bas, sculptant des dessins et des inscriptions. Il a été laissé inachevé à mi-chemin, c’est pourquoi il a été une grande source d’informations pour les archéologues qui ont pu acquérir une compréhension des anciennes techniques de sculpture sur roche utilisées par les Phrygiens pour construire des monuments.

Tombe monumentale

Après le monument inachevé, le chemin bifurque bientôt. Si vous allez à droite, vous trouverez le tombeau monumental creusé dans la base du flanc de la falaise. Il peut être facile de le rater car il est souterrain, alors cherchez un panneau. C’est une petite chambre avec une petite fenêtre, bloquée de l’entrée avec des barres de fer. Le plafond et les parois de la chambre ont un design bien conservé.

  Les escaliers menant à une citerne à Yazılıkaya.  (Photo par Argun Konuk)
  Escalier d'une citerne à Yazılıkaya.  (Photo par Argun Konuk)

Citernes

Outre le monument Midas, certaines des structures les plus merveilleuses pour moi étaient les citernes profondes situées dans différentes parties de la vallée de Yazılıkaya.

Il y a trois très grandes citernes situées le long du chemin qui part du monument Midas. C’étaient les principales sources d’eau de l’ancienne colonie à l’époque phrygienne.

Au fil des siècles, les escaliers taillés dans la roche menant aux citernes se sont considérablement érodés et sont maintenant pour la plupart couverts d’algues glissantes. En tant que tel, je vous suggère fortement de ne pas essayer de les descendre car cela peut être dangereux. Certes, j’ai presque perdu l’équilibre et je me suis presque blessé en le faisant. Vous trouverez la première citerne juste après le monument Midas. Les deux autres se trouvent tout au bout du chemin, après le tombeau monumental. Sur le côté droit de la tombe monumentale, vous verrez un chemin étroit continuer. Le chemin vous mènera aux deux dernières citernes.

La troisième citerne peut être entrée en toute sécurité. Les escaliers sont toujours bien formés, et comme il est situé sous terre, la citerne est comme un réfrigérateur naturel. Cela me semblait être un cadeau de la nature car c’était un refuge indispensable contre la chaleur.

Autel

Là où le chemin bifurque, prenez le chemin à gauche et vous vous retrouverez à monter une colline. Ce qui vous attend est un ancien autel, offrant une belle vue sur la vallée de Yazılıkaya. À part quelques escaliers sculptés dans la roche, peu de choses ont survécu à l’époque. Cependant, la vue vaut le détour.

DÉCOUVERTES INATTENDUES

De vieilles inscriptions en phrygien sont visibles sur le monument Midas de Yazılıkaya.  (Photo par Argun Konuk)
De vieilles inscriptions en phrygien sont visibles sur le monument Midas de Yazılıkaya. (Photo par Argun Konuk)

Conversations avec les locaux

Les habitants ont toujours des histoires perspicaces et uniques à raconter sur la région. Alors que j’explorais Kırkgöz Rock, j’ai vu un local assis sur un oreiller près de l’une des chambres. Il s’est avéré qu’il s’appelait Veysel Bey et était le garde qui s’occupait du monument. Une conversation de 30 minutes avec lui a révélé de nombreuses choses intéressantes sur la région.

Voici ses paroles: «Nous, les habitants du village de Yazılıkaya, sommes les Turcs de Karaçay (Karachay). Nous sommes originaires du Caucase. Nous avons migré du Caucase vers Eskişehir il y a plus de cent ans. Nous sommes les habitants de cette région et gardons cette ancienne vallée. Avant moi, mon père protégeait cet endroit, et avant lui, mon grand-père faisait de même.

De plus, Veysel Bey a souligné un trou profond de Kırkgöz Rock et m’a dit qu’un courant d’air frais souffle du trou. Il désigna quelques collines à l’horizon où, selon lui, se trouvent les ruines d’un vieux château phrygien. Le tirant d’eau provenant du trou fait allusion à la possibilité qu’il existe des tunnels souterrains qui relient diverses parties de la région et s’étendent sous les collines sur des kilomètres. Il a déclaré que bien que cela n’ait jamais été étudié par les archéologues, il était de notoriété publique parmi les habitants.

Pause collation rapide

Chaud et affamé après la randonnée, je me suis dirigé vers un petit café, près de l’entrée de Yazılıkaya pour prendre une collation. Je ne m’attendais pas à ce que ma visite me fasse goûter une authentique cuisine turque de Karaçay.

Géré par des Karachays locaux dans le village, ce café confortable est construit dans une cabane en bois pittoresque. J’ai été chaleureusement accueilli par le propriétaire, Cevdet Bey, que j’ai trouvé très sympathique et hospitalier. Cevdet Bey et sa mère m’ont montré les friandises qu’ils avaient, qui comprenaient des pâtisseries et des fromages faits maison, et ont brièvement décrit l’histoire de leur cuisine.

On m’a dit d’essayer le hıçın böreği, un pain plat local rempli de fromage, de pommes de terre, de viande hachée ou de légumes verts. Les pâtisseries turques typiques peuvent avoir une teneur élevée en matières grasses. Ce qui distingue hıçın böreği des autres, c’est qu’il est préparé sans une goutte d’huile. Il est cuit à la vapeur et est super léger et délicieux.

  Le monument Gerdekkaya se trouve à proximité du village de Yazılıkaya.  (Photo par Argun Konuk)
  Le monument Arezastin (Little Yazılıkaya) se trouve à 4 minutes en voiture du village de Yazılıkaya.  (Photo par Argun Konuk)

AUTRES ATTRACTIONS NOTABLES À PROXIMITÉ

Il y a trois attractions facilement accessibles près de Yazılıkaya que j’ai visité: Yapıldak Asar Kale, Arezastin Monument (également connu sous le nom de Little Yazılıkaya en raison de leurs similitudes architecturales) et le monument Gerdekkaya. Je ne vous recommande pas de vous rendre dans les autres sites historiques environnants en raison des mauvaises conditions routières, sauf si vous avez un véhicule approprié.

Yapıldak Asar Kale

À une courte distance en voiture du village de Yazılıkaya, Yapıldak Asar Kale est une petite chambre monumentale sculptée au sommet d’un rocher qui nécessite une montée quelque peu difficile de 10 minutes. Vous pouvez vous y rendre en suivant les panneaux du village de Yazılıkaya. Vous devrez garer votre voiture sur le bord de la route et traverser une petite parcelle de terrain pour y accéder.

Monument Arezastin (Little Yazılıkaya)

Le monument Arezastin se trouve à seulement quatre minutes en voiture du village de Yazılıkaya. Il s’agit d’une réplique plus petite du plus grand monument Yazılıkaya, situé sur le côté gauche de la route allant au nord du village de Yazılıkaya.

Tombe monumentale de Gerdekkaya

Le tombeau monumental de Gerdekkaya vient après le monument d’Arezastin. Le tombeau remonte entre le premier siècle et le troisième siècle avant JC à l’époque hellénistique. Composé de deux chambres funéraires, le tombeau monumental de Gerdekkaya a également été utilisé par les Romains et les Byzantins.

Transport en commun jusqu’au village

Il n’y a pas de transport public pour Yazılıkaya. L’ancienne colonie est située à 71 kilomètres (1 heure et 10 minutes de route) du centre d’Eskişehir. Que ce soit en hiver ou en été, vous devez vous récompenser avec un beau road trip à Yazılıkaya et vous promener dans les superbes ruines phrygiennes.

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