La semaine de l’ours gras est enfin là

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Baril roulant dans la Semaine de l’ours gras.
Gif: Service des parcs nationaux / Explore.org

La période la plus merveilleuse de l’année est vraiment là. Mercredi, la Semaine annuelle de l’ours gras de Katmai National Park and Preserve débutera officiellement – un hommage aux mois de gorges que les ours doivent entreprendre pour faire le plein de graisse corporelle avant la famine et l’hibernation hivernales à venir. Cette année, les gens voteront pour 12 des ours les plus lourds et les plus chics qui se sont rendus dans la rivière Brooks du parc pour se régaler de saumon cet été, y compris gagnant de l’année dernière «Numéro 435», également connu sous le nom de Holly.

Semaine de l’ours gras est un événement officiel annuel au parc national de Katmai dans le sud-ouest de l’Alaska depuis 2014. Le parc est plus grand que certains États et connu pour sa vaste nature isolée et ses riches ressources qui en ont fait une maison idéale pour les ours bruns. La rivière Brooks, en particulier, est l’une des sources naturelles les plus abondantes de saumon rouge en Alaska, un poisson en danger dans certaines autres régions d’eau douce qu’il habite. Cela peut faire de la rivière un buffet à volonté pratique pour les plus de 2000 ours qui vivent dans le parc. Ces ours se massent entre juin et mi-octobre avant leur hibernation annuelle.

«La Semaine de l’ours gras a dépassé mes attentes les plus folles lorsque j’ai conçu l’idée pour la première fois en travaillant comme ranger au parc national de Katmai», Mike Fitz, ancien ranger au parc national et réserve de Katmai, a déclaré dans un e-mail. «Je pense qu’il y a plusieurs raisons pour lesquelles les gens semblent aimer Fat Bear Week. C’est positif et fournit un bref répit face à la négativité qui domine souvent notre fil de médias sociaux. Il met en évidence des ours connus et identifiables à Brooks River, que les gens peuvent regarder tous les jours sur le Explore.org Bearcams. »

Trop vrai.

L’hibernation ne prend pas seulement une très longue sieste, cependant. Les animaux en hibernation ralentissent leur métabolisme en rampant, ce qui réduit à son tour leur fréquence cardiaque, leur respiration et généralement leur température corporelle. Les ours sont toujours capables de faire des choses comme donner naissance en hibernant, mais la plupart des fonctions corporelles ralentissent ou cessent également pendant cette période. Le but de l’hibernation est de conserver autant d’énergie que possible pendant les périodes les plus difficiles, qui est l’hiver pour les ours bruns d’Alaska.

Les ours bruns ne le sont pas hibernateurs complets, puisqu’ils peuvent se réveiller de leurs cachettes en hiver si besoin est et que certaines populations vivant dans des zones plus chaudes peuvent se passer d’hibernation. Mais l’hiver leur fait généralement des ravages, car ils ont tendance à perdre un tiers de leur poids au cours de la saison. Cela signifie que chaque livre supplémentaire de graisse corporelle qu’ils peuvent stocker à l’avance peut faire la différence entre la vie et la mort, et c’est généralement une concurrence féroce pour les ressources entre les animaux normalement solitaires. Ainsi, bien que les participants à la Fat Bear Week ne le sachent peut-être pas, leur entrée dans la course de cette année, documentée par une surveillance vidéo et photo constante, est un signe qu’ils l’écrase dans le jeu de la vie.

«Plus que tout, la Semaine de l’ours gras est une célébration annuelle de l’écosystème robuste et sain de Katmai et du succès des ours bruns qui y vivent», a déclaré Fitz. «Notre monde est gravement blessé par l’extinction, la perte d’habitat et le changement climatique. Ces problèmes s’aggravent. La majeure partie du parc national de Katmai se trouve dans le bassin versant de la baie de Bristol, qui abrite la dernière grande remontée de saumons sur Terre. La Semaine de l’ours gras nous donne l’occasion de réfléchir et de voir un écosystème fonctionner à son plein potentiel.

L’histoire du gagnant de l’année dernière est particulièrement réconfortante, tout comme le retour de Holly à la compétition. Selon le parc, Holly était autrefois un parent d’accueil pour porter 503, un rare exemple d’adoption à l’état sauvage. L’hiver dernier, après sa victoire, elle a accouché et nourri son propre petit, et le petit et la mère ont survécu à l’hibernation. Malheureusement, son âge plus avancé – à 20 ans, elle se rapproche de l’espérance de vie typique des ours bruns – et la nécessité de protéger son petit tout en se nourrissant signifie qu’il est peu probable elle sera l’un des plus gros ours cette année. Mais il semble que Holly ait vécu une vie aussi longue et épanouissante qu’un ours le peut, ce que chacun de nous peut demander.

Le style «March Madness» de la Fat Bear Week opposera deux ours l’un à l’autre dans une seule et même tranche d’élimination, avec un à deux tours de vote chaque jour jusqu’à la finale du 6 octobre. Le vote sera ouvert tous les jours de 12 h à 22 h HE et les détails sont disponible via Explore.org.

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