L’Oregon pourrait devenir le premier État américain à décriminaliser les drogues dures

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Dans ce qui serait une première aux États-Unis, la possession de petites quantités d’héroïne, de cocaïne, de LSD et d’autres drogues dures pourrait être décriminalisée dans l’Oregon en vertu d’une mesure de vote sur laquelle les électeurs décideront lors des élections de mardi.

La mesure 100 est l’une des initiatives les plus suivies dans l’Oregon, car elle changerait radicalement la façon dont le système judiciaire de l’État traite les personnes prises avec des sommes pour leur usage personnel.

Au lieu d’être arrêtés, d’être jugés et d’être condamnés à une peine d’emprisonnement, les utilisateurs auraient la possibilité de payer 100 $ d’amendes ou de fréquenter de nouveaux centres gratuits de désintoxication.

Les centres seraient financés par les recettes fiscales provenant de la vente au détail de marijuana dans l’État qui a été le premier du pays à décriminaliser la possession de marijuana.

Cela peut sembler un concept radical même dans l’un des États américains les plus progressistes – mais des pays comme le Portugal, les Pays-Bas et la Suisse ont déjà dépénalisé la possession de petites quantités de drogues dures, selon les Nations Unies.

La décriminalisation du Portugal en 2000 n’a pas entraîné de poussée de consommation de drogues. Les décès dus à la drogue ont diminué tandis que le nombre de personnes traitées pour toxicomanie dans le pays a augmenté de 20% de 2001 à 2008, puis s’est stabilisé, ont déclaré des responsables portugais.

Le Conseil des chefs de secrétariat des Nations Unies pour la coordination, présidé par le Secrétaire général Antonio Guterres, préconise également une approche différente.

Dans un rapport de 2019, le conseil a annoncé son engagement à «promouvoir des alternatives à la condamnation et à la punition dans les cas appropriés, y compris la dépénalisation de la possession de drogue à des fins personnelles».

Cela permettrait également de «remédier à la surpopulation carcérale et à la surincarcération des personnes accusées de crimes liés à la drogue», a déclaré le conseil, qui est composé des dirigeants de toutes les agences, fonds et autres organismes des Nations Unies.

La mesure de l’Oregon est soutenue par l’Oregon Nurses Association, la section de l’Oregon de l’American College of Physicians et l’Oregon Academy of Family Physicians.

«Punir les gens pour usage de drogue et toxicomanie est coûteux et n’a pas fonctionné. Plus de traitement de la toxicomanie, pas de punition, est une meilleure approche », ont déclaré les groupes dans un communiqué.

Parmi les opposants, on compte deux douzaines de procureurs de district qui ont appelé à un non, affirmant que la mesure «décriminalise imprudemment la possession des types de drogues les plus dangereux (et) conduira à une augmentation de l’acceptabilité des drogues dangereuses».

Trois autres procureurs de district soutiennent cette mesure, y compris le procureur en chef du comté le plus peuplé de l’Oregon, qui comprend Portland, la plus grande ville de l’État.

«Des lois malavisées sur les drogues ont créé de profondes disparités dans le système judiciaire», a déclaré le procureur du district du comté de Multnomah, Mike Schmidt. « Arrêter des personnes dépendantes est une punition cruelle parce que cela les gifle avec un casier judiciaire permanent qui peut ruiner des vies. »

Jimmy Jones, directeur exécutif de Mid-Willamette Valley Community Action, un groupe qui aide les sans-abri, a déclaré qu’arrêter des personnes qui consomment mais ne vendent pas de drogues dures leur rend la vie extrêmement difficile.

«Chaque fois que cela se produit, non seulement cette personne entre dans le système de justice pénale, mais cela nous rend très difficile, en fin de compte, de loger l’une de ces personnes, car de nombreux propriétaires ne toucheront pas les gens avec histoire », a déclaré Jones. «Ils ne toucheront pas les personnes accusées de possession.»

La mesure décriminaliserait la possession de moins d’un gramme d’héroïne ou de méthamphétamine; deux grammes de cocaïne; 12 grammes de champignons psilocybine; 40 doses de LSD, d’oxycodone ou de méthadone; et un gramme ou cinq comprimés de MDMA.

Les nouveaux centres de désintoxication qui seraient lancés dans l’État seraient financés par les recettes fiscales de l’industrie légale et réglementée de la marijuana de l’Oregon.

Les revenus fiscaux sur la marijuana perçus par l’État au-delà de 45 millions de dollars par an financeraient les centres. Cela réduirait le montant accordé aux écoles, à la police d’État, aux programmes de santé mentale et aux gouvernements locaux, selon la déclaration d’impact financier de la mesure de vote publiée par le secrétaire d’État de l’Oregon.

Le service des revenus de l’Oregon a déclaré avoir reçu environ 133 millions de dollars de taxes sur la marijuana au cours du dernier exercice financier qui a commencé en juillet 2019 et s’est terminé en juin dernier.

Les opposants ont profité des réductions de financement pour tenter d’inciter les électeurs à voter contre la mesure et ont également déclaré que la dépénalisation des drogues dures rendrait les jeunes plus susceptibles de commencer à les utiliser.

Les électeurs de l’État en 2014 ont légalisé l’usage récréatif et la vente de marijuana. Mais il est passé par moins de 200 000 voix sur les 1,5 million comptés.

Compte tenu de cette marge, la mesure de décriminalisation des drogues dures, la plus controversée, est peu susceptible de passer, a déclaré Catherine Bolzendahl, directrice de la School of Public Policy de l’Oregon State University.

Mais Christopher McKnight Nichols, professeur agrégé d’histoire à l’Oregon State University, a déclaré qu’il était difficile d’évaluer le résultat car la participation des électeurs semble se diriger vers un sommet historique, avec de nombreux nouveaux électeurs.

«Nous n’en savons pas autant sur leurs préférences», a déclaré Nichols.

Si les électeurs de l’Oregon rejettent la mesure 100, « elle pourrait bien passer la prochaine fois, ce qui a été le modèle pour la légalisation de la marijuana, par exemple, à travers le pays », a déclaré Nichols.

Le comité d’action politique de la mesure, More Treatment for a Better Oregon: Yes on 110, a reçu un don de 500000 dollars du PDG de Facebook, Mark Zuckerberg et de son épouse, le Dr Priscilla Chan, via l’Initiative Chan Zuckerberg, qui soutient le travail scientifique et éducatif et promeut la réforme de la justice pénale .

«Si la mesure passe, l’Oregon passera à une approche basée sur la santé des drogues et de la toxicomanie», indique le site Web de l’Initiative Chan Zuckerberg.

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