Australie: un feu de brousse déchire une île classée au patrimoine

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Les pompiers australiens ont du mal à contrôler un énorme feu de brousse qui a déjà détruit 40% de l’île Fraser, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, avant qu’une vague de chaleur ne frappe lundi.

L’incendie sur la plus grande île de sable du monde, au large de la côte est de l’Australie, fait rage depuis plus de six semaines et consomme de larges pans des forêts uniques de l’île.

Les températures devraient culminer à 34 degrés Celsius (93 degrés Fahrenheit) lundi alors qu’une vague de chaleur balaie la région, ce qui soulève des inquiétudes quant au fait que des conditions plus chaudes alimenteront davantage l’incendie.

« La végétation de l’île Fraser est extrêmement sèche et, parce qu’elle est si sèche, il est donc très facile de s’enflammer », a déclaré à l’AFP le contrôleur des incidents James Haig.

Les pompiers ne sont pas seulement confrontés à des «conditions météorologiques très difficiles», a-t-il déclaré, mais sont entravés par un accès limité à l’incendie dans le nord reculé de l’île.

Le service des parcs et de la faune du Queensland a déclaré que le feu brûlait sur deux fronts sur 74 000 hectares (183 000 acres) – soit 42% de l’île – mais ne menaçait pas les propriétés.

Cependant, alors que l’incendie s’est rapproché des colonies ces derniers jours, les autorités ont interdit aux nouveaux visiteurs de se rendre vers la destination de vacances populaire et restreint les services de ferry jusqu’à nouvel ordre.

Haig a déclaré que jusqu’à 10 avions de bombardement à eau avaient été déployés pour lutter contre l’incendie, dont certains étaient chargés de protéger les sites autochtones d’importance culturelle.

Les avions ont largué environ 250 000 litres d’eau rien que samedi, mais M. Haig a déclaré que ces efforts « ne stopperont pas le feu » mais ralentiront simplement sa progression.

« Nous avons vraiment besoin de pluie et nous ne pourrons malheureusement pas en recevoir avant un certain temps », a-t-il déclaré.

Environ les deux tiers de l’État du Queensland, y compris l’île Fraser, sont actuellement en période de sécheresse.

L’île Fraser – connue pour sa grande population de dingos ou de chiens sauvages indigènes – a été classée au patrimoine mondial pour ses forêts tropicales, ses lacs de dunes d’eau douce et son système complexe de dunes de sable en constante évolution.

Il est également appelé K’gari, ou paradis, dans la langue du peuple Butchulla local et le cadre spectaculaire attire des centaines de milliers de touristes par an.

De plus petits feux de brousse brûlent ailleurs dans le Queensland alors que les températures montent en flèche après une vague de chaleur du week-end qui a vu des records chuter dans le sud-est de l’Australie, y compris à Sydney où les habitants de la ville ont étouffé pendant deux jours au-dessus de 40 degrés Celsius.

Plus de 50 feux de brousse ont brûlé dans l’État de Nouvelle-Galles du Sud lundi, où un retour aux conditions de canicule est prévu mardi.

L’Australie est toujours sous le choc des incendies dévastateurs de 2019-2020, qui ont brûlé une zone à peu près de la taille du Royaume-Uni et ont fait 33 morts alors que des dizaines de milliers de personnes ont fui leurs maisons.

La saison des incendies, alimentée par le changement climatique, a également tué ou déplacé près de trois milliards d’animaux et a coûté à l’économie australienne environ 7 milliards de dollars américains.

Le pays est l’un des principaux exportateurs mondiaux de combustibles fossiles et le gouvernement conservateur a traîné les talons pour lutter contre les émissions de carbone, malgré un récent sondage montrant que les Australiens sont de plus en plus préoccupés par le changement climatique.

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