La pandémie pourrait perturber des décennies de déclin de la mortalité par cancer

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Un médecin pointant vers la radiographie pulmonaire d'un fumeur de cigarette

Un médecin pointant vers la radiographie pulmonaire d’un fumeur de cigarette
Photo: Société américaine du cancer (Getty Images)

Un nouveau rapport publié mardi par l’American Cancer Society fournit de bonnes nouvelles: les Américains qui avaient un cancer en 2018 étaient moins susceptibles d’en mourir qu’ils ne l’étaient un an plus tôt, poursuivant une baisse constante de la mortalité par cancer au cours des 30 dernières années. Aussi encourageante que soit cette tendance, les taux de survie sont encore plus bas dans différentes parties du pays et parmi les Noirs américains. Les experts craignent également que la pandémie de covid-19 finisse par effacer une partie de ces progrès.

Le rapport est le dernier dans une série annuelle de longue date menée par l’American Cancer Society. Il s’appuie sur des données collectées par le gouvernement fédéral et les États, y compris des informations sur les cas de cancer diagnostiqués. Ceci est ensuite utilisé par les auteurs pour estimer les diagnostics de cancer et les décès de l’année à venir. Cependant, la collecte et l’analyse complète des données prennent du temps, c’est pourquoi le rapport le plus récent ne couvre que jusqu’en 2018.

Le nombre total de décès par cancer aux États-Unis a tendance à augmenter légèrement chaque année, en raison de la croissance démographique. Mais les chances qu’une personne meure de son cancer – le taux de mortalité par cancer, en d’autres termes – ont de nouveau diminué en 2018. Par rapport à 2017, la mortalité par cancer a reculé de 2,4% en 2018, la deuxième année consécutive qui a vu une baisse record de la mortalité. Depuis 1991, le taux global de mortalité par cancer a diminué de 31%, ce qui représente environ 3 millions de décès évités pendant cette période.

Il y a plusieurs raisons à ce déclin continu, selon les auteurs. Au cours des trois dernières décennies, par exemple, les Américains ont moins fumé et ont été dépistés plus tôt pour le cancer. Les améliorations du traitement ont également aidé, en particulier ces dernières années pour une forme de cancer du poumon connu sous le nom de cancer du poumon non à petites cellules. Bien que le cancer du poumon reste la cause de décès la plus courante, ces améliorations ont contribué à réduire la mortalité due au cancer du poumon plus que tout autre cancer au cours des cinq dernières années.

Malgré les succès, cependant, il existe encore des disparités sous-jacentes dans les soins contre le cancer. Le taux de mortalité dans certains États est bien plus élevé que dans d’autres, comme le Mississippi et une grande partie du sud-est, ce qui reflète probablement le manque d’accès aux soins de santé dont souffrent de nombreux résidents. Et bien que l’écart dans les soins contre le cancer entre les Américains noirs et blancs a diminué au fil du temps, il existe toujours. Le taux de survie moyen à cinq ans du cancer chez les Américains blancs entre 2010 et 2016 était de 68%, par exemple, contre 63% pour les Américains noirs. Des milliers de femmes meurent également chaque année d’un cancer du col de l’utérus, qui est désormais presque entièrement évitable grâce au dépistage et au vaccin contre le VPH – mais les taux de vaccination (environ 50%) chez les adolescentes sont encore bien inférieurs aux taux quasi universels observés dans d’autres pays.

«Bien que les progrès récents dans le traitement du cancer du poumon et de plusieurs autres cancers soient une raison de se réjouir, il est préoccupant de voir les disparités raciales, socio-économiques et géographiques persistantes pour les cancers hautement évitables», William Cance, directeur médical et scientifique de l’American Cancer Société, a déclaré dans un déclaration publié avec le rapport.

Le rapport estime que près de 1,9 million de nouveaux cas de cancer seront diagnostiqués cette année et que 608 570 Américains en mourront finalement. Cependant, cette estimation ne prend pas en compte la pandémie de covid-19, qui a commencé à la fin de 2019 et continue de sévir dans tout le pays et dans le monde. Études et les experts ont averti que l’accès des Américains aux soins contre le cancer a été affecté par la pandémie, en réduisant les dépistages ou même retarder le traitement. Cela pourrait non seulement affecter le taux de mortalité par cancer en 2020, mais aussi les prochaines années.

«Nous prévoyons que les perturbations de l’accès aux soins contre le cancer en 2020 entraîneront une augmentation en aval des diagnostics de stade avancé qui pourraient entraver les progrès dans la réduction des taux de mortalité par cancer dans les années à venir», a déclaré l’auteur principal du rapport, Rebecca Siegel, dans le communiqué de l’ACS.

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