25 morts alors que 400 s’échappent dans une évasion massive de la prison d’Haïti

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Les autorités haïtiennes ont annoncé vendredi que plus de 400 détenus se sont évadés et 25 personnes sont mortes dans une évasion de prison, ce qui en fait la plus grande et la plus meurtrière du pays en une décennie, avec le directeur de la prison et un puissant chef de gang parmi les personnes tuées.

Certains pensent que le jailbreak de jeudi à la prison civile de la Croix-des-Bouquets dans le nord-est de Port-au-Prince visait à libérer le chef de gang Arnel Joseph, qui était le fugitif le plus recherché d’Haïti jusqu’à son arrestation en 2019 pour viol, enlèvement et meurtre.

Joseph roulait à moto dans la région de l’Artibonite dans la ville de L’Estère vendredi un jour après son évasion lorsqu’il a été aperçu à un poste de contrôle, a déclaré le porte-parole de la police Gary Desrosiers à l’Associated Press. Il a dit que Joseph a sorti une arme à feu et est mort dans un échange de coups de feu avec la police.

Joseph dirigeait le Village de Dieu, ou Village de Dieu, un bidonville du centre-ville de Port-au-Prince, et d’autres communautés, dont certaines dans l’Artibonite, qui est le plus grand département d’Haïti.

Les autorités n’ont pas encore fourni beaucoup de détails sur l’évasion, sauf pour dire que 60 détenus ont été repris et que l’enquête est en cours. Le secrétaire d’État Frantz Exantus a déclaré que les autorités avaient créé plusieurs commissions pour enquêter sur qui avait organisé l’évasion et pourquoi. Parmi les personnes tuées se trouvait le directeur de la prison, identifié comme étant Paul Joseph Hector.

Des résidents qui ont refusé d’être identifiés parce qu’ils craignaient pour leur vie ont déclaré à l’AP qu’ils avaient vu des hommes armés tirer sur des gardiens de prison jeudi avant que des détenus ne s’échappent du pénitencier de la Croix-des-Bouquets.

La prison est connue pour une évasion en 2014 au cours de laquelle plus de 300 des 899 détenus qui y étaient détenus à l’époque se sont évadés. Certains pensaient que l’attaque visait à libérer Clifford Brandt, le fils d’un homme d’affaires de premier plan, emprisonné depuis 2012 pour avoir prétendument kidnappé les enfants adultes d’un homme d’affaires rival. Brandt a été capturé deux jours plus tard près de la frontière de la République dominicaine.

Après l’évasion de 2014, les responsables ont déclaré qu’ils prenaient des mesures pour renforcer la sécurité dans la prison que le Canada a construite en 2012, notamment en installant des caméras de sécurité et en plaçant des moniteurs de cheville sur les prisonniers les plus dangereux. Il n’était pas immédiatement clair si l’une de ces mesures avait été prise. Au moment de l’évasion de jeudi, la prison détenait 1 542 détenus, soit près du double de sa capacité.

La plus grande évasion de prison d’Haïti dans l’histoire récente s’est produite après le tremblement de terre dévastateur de 2010 au cours duquel plus de 4 200 détenus ont fui le tristement célèbre pénitencier national du centre-ville de Port-au-Prince.

Le président Jovenel Moïse a tweeté vendredi qu’il avait condamné le dernier jailbreak et avait demandé à la population de rester calme. Il a ajouté que la Police nationale haïtienne «a pour instruction de prendre toutes les mesures nécessaires pour maîtriser la situation».

Pendant ce temps, Helen La Lime, la représentante spéciale d’Haïti du Secrétaire général des Nations Unies, a déclaré dans un communiqué qu’elle était profondément préoccupée par la mutinerie et l’évasion de prison.

«J’encourage la police à accélérer les enquêtes sur les circonstances entourant cet incident, à redoubler d’efforts pour réappréhender les évadés et à renforcer la sécurité autour des prisons dans tout le pays», a-t-elle déclaré. «Cette évasion de prison met en évidence le problème de la détention préventive prolongée et du surpeuplement des prisons, qui reste un sujet de préoccupation auquel les autorités haïtiennes doivent s’attaquer de toute urgence.»

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