L’Ecosse Sturgeon défend le traitement des allégations d’agression sexuelle

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La Première ministre écossaise Nicola Sturgeon a fermement nié mercredi avoir fait partie d’un complot contre son prédécesseur, comme elle a témoigné sous serment mercredi dans une saga politique qui menace à la fois ses dirigeants et ses efforts pour l’indépendance de l’Écosse.

Sturgeon a défendu la manière dont son gouvernement a traité les accusations d’agression sexuelle contre l’ancien premier ministre Alex Salmond, affirmant que le mouvement #MeToo avait clairement indiqué que les allégations d’abus contre des personnes puissantes ne devaient pas être «ignorées ou balayées sous le tapis». Sturgeon donnait sa version de l’histoire à un comité de législateurs enquêtant sur une querelle politique et personnelle qui ravage le mouvement indépendantiste écossais et le Scottish National Party (SNP) au pouvoir.

Ses antagonistes sont Salmond et Sturgeon, deux anciens alliés et amis qui ont dominé la politique écossaise pendant des décennies. Salmond a été jugé et acquitté l’année dernière sur des accusations d’agression sexuelle et affirme que les allégations d’inconduite portées par plusieurs femmes faisaient partie d’un complot visant à anéantir sa carrière politique. Il accuse Sturgeon d’avoir menti quand elle a appris les allégations et d’avoir enfreint le code de conduite des ministres du gouvernement.

Il allègue que son administration a porté atteinte aux principes démocratiques et à la primauté du droit en permettant aux distinctions entre le gouvernement, le parti et la fonction publique de s’estomper. Le plus haut tribunal civil d’Écosse a jugé en 2019 que la manière dont le gouvernement écossais avait traité les allégations d’inconduite était illégale et « entachée de partialité apparente », et a accordé à Salmond 500 000 livres (695 000 dollars) de frais. Sturgeon a déclaré à une enquête du Parlement écossais sur le traitement du des plaintes selon lesquelles personne n’avait «agi avec malice ou dans le cadre d’un complot contre Alex Salmond».

«Un certain nombre de femmes se sont sérieusement plaintes du comportement d’Alex Salmond», a-t-elle déclaré. «Le gouvernement, malgré les erreurs qu’il a sans aucun doute commises, a essayé de faire ce qu’il fallait. En tant que premier ministre, j’ai refusé de suivre le modèle séculaire de permettre à un homme puissant d’utiliser son statut et ses relations pour obtenir ce qu’il veut.

Les conservateurs écossais de l’opposition ont demandé la démission de Sturgeon, mais elle a déclaré qu’elle avait agi correctement. Sturgeon a défendu de ne pas avoir signalé aux fonctionnaires une réunion et un appel avec Salmond en 2018 au sujet des plaintes, affirmant que c’était parce qu’elle ne voulait pas influencer l’enquête. Elle a nié avoir divulgué les noms des plaignants et a déclaré qu’elle avait refusé une demande de Salmond d’intervenir en son nom parce que cela aurait été «une violation odieuse et flagrante de ma position».

Salmond, qui a dirigé le SNP pendant deux décennies et a été premier ministre entre 2007 et 2014, a fait du parti séparatiste une force politique majeure et a conduit l’Écosse au bord de l’indépendance en organisant un référendum en 2014. Il a démissionné de son poste de premier ministre après la victoire de l’équipe « restez », et Sturgeon, son ami et adjoint, l’a remplacé. En 2019, Salmond a été accusé d’agression sexuelle et de tentative de viol après les allégations de neuf femmes qui avaient travaillé avec lui en tant que Salmond a qualifié ces accusations de «fabrication délibérée à des fins politiques» et a été acquitté après un procès en mars 2020. Salmond a qualifié ces dernières années de «cauchemar».

Sturgeon a exprimé sa sympathie pour son ancienne amie, mais a déclaré qu’elle avait cherché en vain lors de son témoignage de la semaine dernière « tout signe qu’il reconnaissait à quel point cela avait été difficile pour les autres aussi. »

« Qu’il ait été acquitté par un jury de conduite criminelle est incontestable », a-t-elle déclaré. « Mais je sais juste d’après ce qu’il m’a dit, que son comportement n’était pas toujours approprié. Et pourtant, au cours de six heures de témoignage, il n’y a pas eu un seul mot de regret, de réflexion ou même de simple reconnaissance de cela. « 

Le feuilleton politique d’Édimbourg pourrait avoir des implications majeures pour l’avenir de l’Écosse et les électeurs écossais britanniques ont rejeté l’indépendance lors du référendum de 2014, qui a été présenté à l’époque comme une décision unique dans une génération. Mais le SNP affirme que le Brexit a fondamentalement changé la situation en entraînant l’Écosse hors de l’Union européenne, même si une majorité d’électeurs écossais lors du référendum sur l’adhésion au Royaume-Uni en 2016 a choisi de rester dans l’UE.

Le Royaume-Uni dans son ensemble a voté de justesse pour quitter le bloc et a finalisé la pause le 1er janvier. Une élection pour le Parlement écossais est prévue en mai et le SNP a une forte avance dans les sondages d’opinion. Sturgeon dit que si elle remporte la majorité, elle fera pression pour un nouveau référendum sur l’indépendance et défiera le Premier ministre britannique Boris Johnson devant les tribunaux si son gouvernement refuse d’accepter. John Curtice, professeur de politique à l’Université de Strathclyde, a déclaré que la saga dommageable pourrait nuire aux chances électorales du SNP.

« (La possibilité) est que suffisamment de personnes, comme elles voient le drame sur les accusations qui se sont déroulées entre M. Salmond et Mme Sturgeon, que certains disent: » Eh bien, attendez-vous, est-ce vraiment un pays qui peut se gouverner lui-même, ou du moins est-ce un parti dont je veux que nous nous engagions sur la voie de l’indépendance? », a-t-il dit.

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