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Un tyrannosaure a mangé des baguettes de bébé dinosaure avant de mourir, révèle un superbe fossile

Une équipe de paléontologues a révélé un fossile remarquable : un jeune tyrannosaure avec dans son estomac les membres postérieurs de dinosaures âgés de deux ans. En d’autres termes, ce théropode mangeait des jambes de bébé.

Le fossile est le premier exemple de contenu gastrique in situ chez un tyrannosaure, a indiqué l’équipe. En plus d’offrir une fenêtre unique sur la réalité macabre de la vie au Crétacé, le fossile donne un aperçu de la stratégie de prédation de certains des prédateurs les plus redoutables qui marchent sur Terre : les théropodes carnivores. Les résultats des chercheurs sont publié dans les progrès scientifiques.

« Les paléontologues savent depuis longtemps que les grands tyrannosaures se nourrissent de grands dinosaures herbivores », a déclaré François Therrien, paléontologue au Royal Tyrrell Museum of Paleontologist au Canada et auteur principal de l’étude, lors d’une conférence de presse tenue cette semaine, « mais le régime alimentaire des jeunes Les tyrannosaures étaient quelque chose de mystérieux.

Il y a beaucoup plus de lézards tyrans dans le Famille de Tyrannosauridés Que juste T. rexmais le groupe partageait généralement des caractéristiques familières : ils étaient de grands prédateurs bipèdes de leur époque, qui couraient jusqu’à la plupart des dinosaures a disparu Il y a 65 millions d’années. L’un de ces non-T. rex les tyrannosaures étaient Gorgosaure (G.libratus), la créature qui a connu sa fin peu de temps après avoir mangé deux repas il y a environ 75,3 millions d’années.

Les mangés étaient deux dinosaures caenagnathidés (Citipes elegans), une espèce de dinosaure à bec et à crête étroitement liée aux oviraptors. Le Gorgosaure n’a pas mangé le corps entier des petits dinosaures ; au contraire, il a manifestement démembré ses proies et consommé leurs membres postérieurs, une stratégie alimentaire que les chercheurs ont observée chez les carnivores modernes, y compris les crocodyliens.

Cependant, la stratégie de démembrement est également différente de celle que font certains crocodyliens et autres reptiles comme les dragons de Komodo : avaler leur proie entière. Ainsi, l’équipe a suggéré que les jeunes Gorgosaure il se peut qu’elle ait une gorge (plus précisément, une « ouverture pharyngée ») trop petite pour l’ensemble des enchiladas.

Un ensemble de membres postérieurs dans le Gorgosaure était plus démonté et endommagé par l’acide que l’autre, ce qui indique que les pattes des caenagnathidés ont été consommées lors d’événements d’alimentation distincts. La masse corporelle estimée de la proie était de 20 à 26,5 livres (9 à 12 kilogrammes), soit environ la moitié de la taille de ses homologues adultes.

« Aucune grande espèce de tyrannosaure n’avait jamais été trouvée avec des proies à l’intérieur de l’estomac », a déclaré la co-auteure Darla Zelenitsky, paléontologue à l’Université de Calgary, lors de la conférence de presse. « Je pense que nous étions tous incrédules. »

Les chercheurs postulent que le Gorgosaure’ Le régime alimentaire des pilons de dinosaures montre comment des tyrannosauridés d’âges différents coexistent dans leur environnement. Au lieu de rivaliser directement pour la nourriture, les juvéniles Gorgosaure pouvaient se nourrir de proies plus petites dans leurs écosystèmes, tandis que les dinosaures carnivores de taille moyenne et grande chassaient des animaux plus gros. Au fur et à mesure que les animaux devenaient adultes et devenaient les prédateurs suprêmes de leur habitat, les tyrannosaures juvéniles ont adopté la niche des « mésoprédateurs », permettant essentiellement au groupe de théropodes de dominer tout au long de la chaîne alimentaire.

Un Gorgosaurus adulte (à gauche) comparé aux juvéniles, à côté d'un humain pour l'échelle.

«Notre mineur Gorgosaure s’était nourri des jambes de deux Citipes individus, ingérés à jours d’intervalle, en fonction des différences dans le degré de digestion des os », a ajouté Therrien. « Le fait que les jeunes Gorgosaure ingéré les mêmes parties du corps de deux individus de la même espèce et du même âge, lors d’événements distincts, suggère que les jeunes Gorgosaure avait un régime alimentaire différent de celui de son jeune homologue.

Les animaux plus jeunes avaient une approche plus « chirurgicale », a déclaré Therrien, en les séparant et en les séparant. avaler les pattes de l’animal en entier mais laisser le reste de l’animal. Des recherches antérieures menées par certains membres de l’équipe récente suggéraient que la transition du tyrannosaure vers les habitats alimentaires s’était probablement produite vers l’âge de 11 ans, alors que les animaux atteignaient environ 1 322 livres (600 kilogrammes), en fonction de certains aspects de leurs mâchoires et de leurs forces de morsure.

Les tyrannosaures étaient des prédateurs experts de leur époque, avec carrosseries optimisées pour la chasse. Ils peuvent même avoir chassé en meute. Mais les jeunes tyrannosaures n’étaient pas aussi forts que leurs homologues adultes, et des recherches antérieures suggèrent que leurs différences physiologiques conduisaient les prédateurs adolescents à occuper une niche écologique différente de celle des adultes.

Il est rare que les paléontologues trouvent un fossile révélant aussi clairement les interactions entre des espèces disparues il y a des dizaines de millions d’années. Ces fossiles interspécifiques nous donnent un aperçu plus vivant de la façon dont les créatures vivaient dans le monde antique que n’importe quel ensemble de restes solitaires ne le pourrait jamais.

Plus: Des paléontologues découvrent le dernier repas d’un trilobite dans un estomac fossilisé vieux de 465 millions d’années

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