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Regardez en direct le Japon faire face à « 20 minutes de terreur » dans sa quête d’un alunissage précis

Le Japon choisit d'aller sur la Lune, et il le fait en mettant fortement l'accent sur la précision. Avec SLIM, l'agence spatiale nationale vise un atterrissage autonome et de haute précision dans un périmètre impressionnant de 328 pieds (100 mètres) de sa cible prévue à l'intérieur du cratère Shioli.

SLIM devrait effectuer son atterrissage en douceur le vendredi 19 janvier à 10h20 HE (samedi à 00h20, heure du Japon). L'agence spatiale JAXA diffuse l'événement en direct, la diffusion commençant à 9 h HE. Vous pouvez assister à l'action au JAXA Chaîne Youtube ou via le livestream ci-dessous.

SLIM Moon Landing en direct et conférence de presse

Normalement, les atterrisseurs lunaires ne devraient pas atterrir à moins de 1 kilomètre de leur emplacement cible prévu, ce qui met en évidence l'extraordinaire précision et les prouesses techniques requises par la mission SLIM. Pesant 440 livres (200 kilogrammes), SLIM, qui signifie Smart Lander pour Investigating Moon, utilisera une technologie de pointe lors de sa tentative d'atterrissage.

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Cela comprend un système avancé de guidage et de navigation, équipé de cartes préchargées, d'algorithmes de radar et de traitement d'images, pour garantir une précision de trajectoire précise. Il dispose également d'un système de propulsion haute performance qui permet des ajustements méticuleux de ses vecteurs d'approche, garantissant ainsi que la direction et la vitesse de SLIM sont finement réglées à mesure qu'il s'approche de la surface lunaire.

Le projet SLIM a débuté en 2013, mais tout se résumera à une délicate procédure d'atterrissage qui ne devrait pas prendre plus de 20 minutes du début à la fin. Pendant ces 20 minutes éprouvantes, les contrôleurs de mission sur Terre seront dans un état d'impuissance, s'appuyant sur les fonctions autonomes de SLIM pour mener à bien leur voyage.

Une illustration de la procédure d'atterrissage.
Graphique: JAXA

La procédure d'atterrissage débutera vers 10 h HE, SLIM commençant sa descente à partir d'une altitude de 9,3 milles (15 kilomètres) tout en se déplaçant à une vitesse intimidante de 3 800 milles par heure (1 700 mètres par seconde). L’ellipse cible mesure environ 328 pieds sur 328 pieds, soit 100 mètres sur 100 mètres.

Sa cible, le cratère Shioli, mesure environ 984 pieds (300 mètres) de diamètre et est située dans l'étendue plus large de la Mare Nectaris, qui signifie « mer de Nectar ». Cette région de basse altitude présente une pente relativement constante de 15 degrés ou moins, ce qui nécessite l'utilisation d'une méthode « d'atterrissage en deux étapes », dans laquelle le train d'atterrissage principal du SLIM touchera d'abord la surface, puis tournera vers l'avant pour une stabilisation ultérieure.

SLIM tentera une méthode « d'atterrissage en deux étapes », dans laquelle le train d'atterrissage principal touche d'abord la surface lunaire, puis tourne vers l'avant pour se stabiliser.

SLIM tentera une méthode « d'atterrissage en deux étapes », dans laquelle le train d'atterrissage principal touche d'abord la surface lunaire, puis tourne vers l'avant pour se stabiliser.
Graphique: JAXA

L’objectif principal de la mission est de tester la nouvelle technologie d’atterrissage de précision qui, en cas de succès, pourrait conduire à des atterrissages précis sur la Lune mais également à d’autres endroits, comme les deux petites lunes martiennes ou d’autres petits objets du système solaire. Cela dit, SLIM n’arrive pas les mains vides ; l'atterrisseur est équipé d'un thermomètre, d'un détecteur de rayonnement et d'un dispositif de mesure des pentes et de l'élévation. Il tentera également de déployer une paire de petits rovers, dont l'un a été co-conçu par Tomy, la société japonaise responsable des premiers jouets Transformers.

MINCE lancé au sommet de la fusée H-IIA de Mitsubishi le 6 septembre 2023, depuis le centre spatial de Tanegashima, partageant le trajet avec le télescope à rayons X japonais XRISM, qui est désormais opérationnel.

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