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Gordon Bell, concepteur légendaire d'ordinateurs, décède à 89 ans

C. Gordon Bell, véritable visionnaire du monde de l'informatique qui a contribué à la conception de certains des premiers mini-ordinateurs dans les années 1960, est décédé le 17 mai à l'âge de 89 ans, selon un nouveau rapport du New York Times Mardi. Bell est décédé à Coronado, en Californie, d'une pneumonie, selon le Times, qui cite un membre anonyme de la famille de Bell.

Bell a étudié au MIT au milieu des années 1950 et a travaillé en 1960 pour Digital Equipment Corporation, où il a commencé à concevoir des ordinateurs comme le PDP-8, le premier mini-ordinateur à succès commercial. Le relativement petit PDP-8 était révolutionnaire lors de son introduction en 1965, car les ordinateurs de l’époque étaient chers et énormes, parfois de la taille d’une pièce entière.

En fait, le PDP-8 était l'un des ordinateurs utilisés dans les premiers jours de l'ARPANET, le précurseur de l'Internet moderne qui a fait son apparition. première connexion en 1969. Comme le note le Times, certaines personnes ont surnommé Bell le « Frank Lloyd Wright des ordinateurs » pour sa pensée incroyablement visionnaire dans le monde de la technologie.

Bell a passé 23 ans chez Digital Equipment Corporation en tant que vice-président de la recherche et du développement avant de quitter et de cofonder ses propres entreprises, Ordinateur Encore et Ordinateur ardent. En 1986, Bell rejoint la National Science Foundation et conseille Microsoft au début des années 1990 avant de rejoindre l'entreprise en tant que chercheur principal en 1995.

Bell est né le 19 août 1934 à Kirksville, dans le Missouri, et a eu des problèmes de santé lorsqu'il était enfant qui l'ont retenu à la maison, passant même une grande partie de son temps à l'âge de 7 ans, confiné au lit. Mais Bell était un bricoleur né, même s'il se débattait avec sa santé.

Comme l'explique le Times :

Il a passé son confinement à câbler des circuits, à réaliser des expériences de chimie et à découper des puzzles avec une scie sauteuse. Après sa guérison, il a passé d'innombrables heures dans l'atelier de son père à se renseigner sur la réparation électrique. À l’âge de 12 ans, il était électricien professionnel – installant les premiers lave-vaisselle domestiques, réparant les moteurs et démontant les gadgets mécaniques pour les reconstruire.

À quel point Bell était-il visionnaire ? Vous verrez peut-être les gros titres cette semaine sur la nouvelle fonctionnalité basée sur l'IA de Microsoft appelé Rappel, qui tente de capturer tout ce que vous faites sur votre ordinateur, ou vous pourriez entendre parler des derniers appareils d'IA qui promettent de fournir des informations instantanées sur ce qui se passe dans votre monde. Bell avait une longueur d'avance, comme en témoigne son apparition sur la couverture de Fast Company dans le numéro de novembre 2006.

L'idée de Bell a été surnommée Mes bits de viece qui lui a permis de capturer des appels téléphoniques, des transcriptions de messages, des e-mails et toutes les autres informations de sa vie comme une sorte d'expérience pour sauver son existence quotidienne.

Image: Entreprise rapide

Oui, c'est Bell avec la tête branchée sur un disque dur, à l'époque où il travailler chez Microsoft. L'idée était que vous seriez bientôt en mesure de documenter tout ce qui se passait devant vous, avec un appareil photo accroché autour de son cou qui prenait une photo toutes les 60 secondes. C’était une idée folle à l’époque, mais qui semble beaucoup plus normale ici, près de 20 ans plus tard.

Mais c'était le genre de gars qu'était Bell. Le pionnier de l’informatique avait toujours dix longueurs d’avance et construisait cette version du monde. Cliquez ici pour voir plus de photos de Bell, ainsi que ce à quoi ressemblait le PDP-8 à son apogée, avant la révolution des ordinateurs personnels des années 1980.

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