El Chapo: Comment le pilier mexicain de la drogue a été victime de sa propre légende

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Enfoncé dans la crasse, le baron de la drogue le plus puissant du monde s’est tiré d’un trou d’homme.

Pour Joaquín « El Chapo » Guzmán, dont le talent en matière de contrebande de drogue n’était comparable à celui de la drogue, c’était une marque de fabrique, mais finalement une manœuvre futile. Les 17 marins mexicains qui attaquaient son ranch à proximité le rattraperaient assez tôt.

Six mois plus tôt, il avait humilié les autorités mexicaines en fuyant la prison la plus sûre du Mexique, son deuxième jailbreak en deux décennies. Cette fois, il ne leur échapperait pas entre les doigts, même si ceux qui l’ont attrapé n’étaient pas convaincus de la colère avec laquelle il aurait dû être arrêté.

« Vous allez tous mourir », a averti la police dans les heures qui ont suivi sa capture à Los Mochis, dans le nord-ouest du Mexique, le 8 janvier 2016.

Trois ans plus tard, Guzmán risque la prison à vie après avoir été reconnu coupable de trafic international de drogue dans un procès lamentable de trois mois qui a révélé son empire criminel. Lors d’une audience mercredi à New York, il apprendra sa peine.

« Nous n’allons plus jamais revoir son histoire », a déclaré à la BBC Douglas Century, l’auteur du livre Hunting El Chapo.

Guzmán était l’aîné de sept enfants issus d’une famille pauvre de la communauté rurale de La Tuna, dans l’État de Sinaloa, dans le nord-ouest du Mexique.

Ses parents – Emilio Guzmán Bustillos et María Consuelo Loera Pérez – vivaient de l’agriculture. Son père était officiellement un éleveur de bétail, mais on pense qu’il était un producteur de pavot à opium, écrit Malcolm Beith dans son livre, The Last Narco.

L’esprit d’entreprise de Guzmán s’est manifesté dès son plus jeune âge. Il soutiendrait sa famille en vendant des oranges à des paysans pour quelques pesos. Son penchant pour le butin de la richesse n’est pas passé inaperçu non plus. Dans un podcast de Vice News, la jeune sœur de Guzmán, Bernarda, a déclaré qu’il porterait de faux bijoux en or lors de ses visites à des membres de sa famille.

« Même quand il était petit, il avait des ambitions », a déclaré sa mère aux cinéastes en 2014. Elle a rappelé qu’il avait « beaucoup de papier-monnaie » qu’il comptait et racontait.

Sa première incursion dans le crime organisé a eu lieu à l’âge de 15 ans, lorsqu’il a cultivé sa propre plantation de marijuana avec ses cousins. Ensuite, il a adopté le surnom « El Chapo » – argot mexicain pour « Shorty ». Mais ses ambitions démentent sa petite taille (il n’est que de 5 pieds 6 pouces, soit 1,64 m).

À la fin de son adolescence, Guzmán a quitté La Tuna pour chercher fortune dans le trafic de drogue. « Il s’est toujours battu pour une vie meilleure », a déclaré sa mère.

Cette vie meilleure aurait un coût, financé par des drogues illicites et des années d’effusion de sang. Depuis ses débuts en tant que tueur à gages, Guzmán a rapidement gravi les échelons de la pègre.

Héctor « El Güero », ancien membre de l’entente, Palma a donné son premier séjour à Guzmán à Guadalajara à la fin des années 1970, alors qu’il supervisait une cargaison de drogue des montagnes de la Sierra Madre. Guzmán était ambitieux et désirait augmenter les quantités de drogue transportées, selon le livre de M. Beith, The Last Narco. Il était également « raisonnable » et exécuterait les employés lui-même en cas de retard dans les livraisons, a déclaré M. Beith.

La réputation de Guzmán pour son efficacité impitoyable a été dûment notée. Dans les années 1980, il fut présenté à Miguel Angel Felix Gallardo, surnommé le parrain du cartel de Guadalajara, qui le chargea de la logistique.

Lors de l’arrestation de Gallardo en 1989, les territoires de trafic de drogue de son cartel étaient divisés en différentes factions, connues plus tard sous le nom de The Federation. Guzmán était un bénéficiaire, mettant en place son propre cartel de Sinaloa avec d’autres trafiquants dans le nord-ouest du Mexique.

Dans les années 1990, il a perfectionné son activité, pionnier dans l’utilisation de tunnels souterrains sophistiqués pour acheminer la drogue de l’autre côté de la frontière.

« C’était l’homme de confiance », a déclaré à la BBC David Weinstein, ancien procureur fédéral à Miami. « Lorsque les États-Unis ont commencé à fermer les ports d’entrée de l’Atlantique et du Pacifique dans les années 1990, les drogues devaient passer par le Mexique. Et si elles devaient passer par le Mexique, elles devaient passer par El Chapo ».

Il a judicieusement investi son produit, non seulement en développant son entreprise, mais également en bâtissant une infrastructure dont les habitants de Sinaloa ont également bénéficié. Cela a cimenté sa popularité. « Vous êtes le père Noël. Et tout le monde aime le père Noël », a déclaré Eduardo Medina Mora, ancien ambassadeur du Mexique à Washington, au New Yorker en 2014.

Au fil du temps, le cartel de Guzmán est devenu l’un des plus gros trafiquants de drogue aux États-Unis et, en 2009, il est entré dans la liste de Forbes des hommes les plus riches du monde au numéro 701, avec une valeur estimée à 1 milliard de dollars (£ 709 millions).

Au fur et à mesure que sa richesse et son empire grandissaient, le contrôle exercé par les forces de l’ordre aussi. « La Drug Enforcement Administration (DEA) la cherche depuis des décennies », a déclaré M. Weinstein.

En 1993, un cardinal catholique romain a été abattu dans une guerre de territoire avec des passeurs de drogue rivaux. Guzmán faisait partie de ceux qui ont été blâmés et le gouvernement mexicain a mis sa tête à prix. Son visage moustachu, auparavant inconnu du public, a commencé à apparaître dans les journaux et sur les écrans de télévision. Quelques semaines plus tard, il a été arrêté au Guatemala et condamné à 20 ans de prison pour conspiration, trafic de drogue et corruption.

Un profil psychologique de la prison l’a décrit comme « égocentrique, narcissique, perspicace, persistant, tenace, méticuleux, discriminant et secret », selon le New Yorker. En prison, il vivait dans une vie de luxe, passant en fraude des amants, des prostituées et du Viagra, selon des reportages au Mexique.

Huit ans derrière les barreaux ont suffi à Guzmán. En janvier 2001, il s’est évadé d’une prison de haute sécurité, Puente Grande. Comme le dit le mythe, il l’a fait dans un chariot à linge. Selon plusieurs journalistes et auteurs, ce qui est plus probable, c’est qu’il est simplement sorti de la porte avec l’aide de gardes corrompus.

La journaliste mexicaine Anabel Hernández a écrit dans son livre Narcoland que Guzmán contrôlait la prison à un point tel qu’il s’est échappé en uniforme de police. Guzmán passera les dix prochaines années à échapper aux autorités et à consolider son pouvoir en tant que principal trafiquant de drogue au Mexique. À cette époque, il semblait toujours avoir une longueur d’avance sur les futurs ravisseurs et les cartels rivaux.

« Il s’agit d’un micro-gestionnaire », a déclaré M. Century, co-auteur de son livre avec Andrew Hogan, l’agent infiltré de la DEA qui a capturé Guzmán en 2014.  » son opération de drogue. « 

Le sexe était son autre préoccupation, a déclaré M. Century. « Il avait plus de maîtresses que vous ne pouvez probablement imaginer. C’était son existence: avoir des relations sexuelles avec des femmes étranges et gérer de manière minutieuse tous les détails de son opération. »

Après 13 ans de fuite, Guzmán a été capturé par des marines mexicaines convoquées par M. Hogan en février 2014. La deuxième évasion de Guzmán, en juillet 2015, était sans doute encore plus fantastique que la première. Cette fois, ses complices ont utilisé le GPS pour creuser un tunnel de 1,5 km qui menait directement sous sa cellule, dans la prison d’Altiplano, dans le centre du Mexique.

La fuite était complexe et soigneusement planifiée. Le tunnel était ventilé, éclairé et doté d’escaliers et la sortie était cachée par un chantier de construction. Des chaînes de télévision mexicaines ont par la suite diffusé des images montrant que les gardes n’avaient pas agi lorsque des coups de marteau ont été entendus dans la cellule de Guzmán.

Guzmán avait embarrassé pour la deuxième fois le gouvernement mexicain, laissant le président de l’époque, Enrique Peña Nieto, « profondément troublé » et « indigné ».

Sa liberté, cependant, fut de courte durée. En janvier 2016, Guzmán a été retrouvé dans une maison située dans une partie aisée de Los Mochis, dans le nord de Sinaloa. Cinq des gardes de Guzmán ont été tués lors de l’attaque par des soldats de la marine mexicains et il a réussi à s’échapper d’un trou d’homme, mais a été pris dans une voiture alors qu’il quittait la ville. Un an plus tard, il a été extradé aux États-Unis.

M. Century a déclaré à la BBC que son talon d’Achille était son narcissisme. Il avait contacté des acteurs et des réalisateurs pour commander des scénarios sur sa vie, a déclaré M. Century. Sa communication avec des acteurs et des producteurs a offert au procureur général du Mexique un nouvel axe d’investigation.

« Lorsqu’il s’est échappé de prison en 2015, il aurait probablement pu fuir dans les montagnes et juste vivre », a déclaré M. Century. Au lieu de cela, Guzmán a pris la décision sans précédent d’accorder une interview exclusive à l’acteur hollywoodien Sean Penn en octobre 2015. Cette décision aurait pu lui coûter sa liberté.

« J’ai une flotte de sous-marins, d’avions, de camions et de bateaux », a-t-il déclaré dans une interview publiée dans le magazine Rolling Stone. Après sa capture, il a été supposé – bien que ce n’ait jamais été confirmé formellement – que les autorités mexicaines ont trouvé Guzmán en suivant Penn. « Il a contacté des actrices et des producteurs, ce qui faisait partie d’un domaine d’enquête », a déclaré le procureur général du Mexique, Arely Gómez.

Faisant face à une peine d’emprisonnement à perpétuité dans une prison « supermax » aux États-Unis, la flotte de Guzmán ne lui est d’aucune utilité.

Au cours de ses 30 ans de carrière criminelle, il aurait gagné plus de 14 milliards de dollars en numéraire provenant de la vente de stupéfiants, a déclaré le département américain de la Justice. Jusqu’à présent, la valeur des actifs de Guzmán s’est révélée difficile à vérifier. Forbes l’a même retiré de son classement milliardaire pour des raisons de vérification.

Le montant de 14 milliards de dollars est trop élevé, a déclaré Bruce Bagley, expert en cartels de la drogue au Mexique. Il a expliqué à Forbes que la plupart des marchands de drogue mexicains consacrent leurs revenus à des « opérations et à la protection », estimant qu’El Chapo gagne probablement bien moins d’un milliard par an. M. Weinstein a déclaré que le montant de 14 milliards de dollars n’était pas irréaliste, mais a douté que le montant total soit recouvré.

Certains de ses avoirs ont été mentionnés lors de son procès de onze semaines à New York. Un ancien membre du cartel a déclaré à la cour que Guzmán avait acheté des maisons dans tous les États du Mexique. Miguel Angel Martinez a déclaré que Guzmán était si riche qu’il avait un zoo privé, une maison sur la plage de 10 millions de dollars et un yacht qu’il a nommé d’après lui-même (« Chapito »), a déclaré le tribunal.

Les révélations les plus stupéfiantes, cependant, ne concernaient pas sa richesse.

La journaliste de la BBC, Tara McKelvey, a couvert le procès qui a débuté en novembre 2018. Elle a déclaré que la salle d’audience « ressemblait à un film de la vie réelle », les jurés observant attentivement une émission de Netflix.

Emma Coronel Aispuro, sa reine de beauté, a déclaré: « Elle s’ennuyait la plupart du temps », même lorsque l’ancienne maîtresse de Guzmán a témoigné. Tandis que Coronel restait calme, les moments étonnants du procès ont choqué les autres.

Un témoin, par exemple, a déclaré à la cour que Guzmán avait enterré un homme vivant. Un autre a raconté qu’un chef narco rival avait refusé de serrer la main de Guzmán – et l’avait payée de sa vie. Des documents judiciaires l’ont également accusé d’avoir drogué et violé des filles dès l’âge de 13 ans, les qualifiant de « vitamines ».

L’ampleur de son opération de trafic de drogue a également été mise à nu.

Le procureur américain adjoint Adam Fels a affirmé que Guzmán avait envoyé l’équivalent de plus d’une ligne de cocaïne pour chaque personne vivant aux États-Unis en seulement quatre expéditions. Et pour protéger ses entreprises, un pot-de-vin de 100 millions de dollars a été versé à l’ancien président Peña Nieto lors de son entrée en fonction en 2012, a-t-on allégué devant un tribunal. M. Peña Nieto nie énergiquement cette allégation.

Lorsque le verdict de culpabilité de Guzmán a été lu à haute voix, sa bouche était « agape » et il avait l’air « vaguement assommé », a rapporté le New York Times.

Lors d’un procès qui a attiré des podcasters, des scénaristes et des obsédés du crime, certains observateurs ont déclaré que l’attention des médias banalisait la procédure. L’intention était tout le contraire, a déclaré notre correspondant. Le procès était censé être un spectacle public pour montrer ce qu’El Chapo et ses hommes de main avaient fait et pour avertir les autres, a-t-elle déclaré.

Le titre du livre de M. Beith, The Last Narco, suggère que Guzmán fait partie d’une espèce en voie de disparition de barons de la drogue ultra-violents, assoiffés de sang et astucieux.

Pourtant, alors que Guzmán risque de mourir derrière les barreaux, le problème de la contrebande de drogue au Mexique lui survivra probablement. Dans son interview avec Rolling Stone, Guzmán a déclaré qu’il était faux de présumer que le trafic de drogue cesserait « le jour où je n’existerai pas ».

Malgré sa prétendue vanité et sa confiance en soi, même Guzmán ne peut prétendre être le dernier narco.

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