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Il aurait été dans l'avion abattu par l'Iran s'il n'avait pas changé ses plans

KYIV, UKRAINE –
Un analyste politique ukrainien qui était dans la capitale iranienne pour une conférence internationale prévoyait de rentrer chez lui une fois cela fait, mais a ensuite choisi de rester un jour de plus et de faire du tourisme. Cette décision lui a sauvé la vie.

Andrey Buzarov a déclaré dimanche à l'Associated Press que son plan initial l'aurait mis sur le vol que l'Iran a abattu par erreur la semaine dernière, tuant les 176 personnes à bord.

"J'ai découvert une heure après l'accident. Mon ami, un Iranien, est venu me voir et m'a montré des photos des réseaux sociaux iraniens locaux; les médias n'avaient pas encore écrit, personne n'avait d'informations", a déclaré Buzarov.

Sa principale préoccupation était de faire savoir à sa mère qu'il était vivant. Mais elle vit dans une partie contrôlée par les rebelles de l'est de l'Ukraine et la communication avec la région est difficile. Sa mère utilise Facebook, mais ce réseau social est interdit en Iran.

Enfin, il a pu publier un message sur Facebook en utilisant un réseau privé virtuel, ou VPN, qui crée des liens cryptés entre ordinateurs ", puis elle s'est calmée", a-t-il déclaré.

Buzarov, spécialiste des affaires du Moyen-Orient et consultant auprès du parlement ukrainien, avait été invité en Iran pour une conférence internationale dirigée par le ministère des Affaires étrangères du pays.

Il était à Téhéran lorsque des millions de personnes ont envahi les rues pour pleurer la mort du plus haut général iranien, Qassem Soleimani, tué par une frappe américaine en Irak. L'Iran a accidentellement interrompu le vol alors qu'il se préparait à d'éventuelles représailles américaines après avoir tiré des missiles balistiques sur des bases en Irak abritant des forces américaines. Mais aucune riposte n'est venue.

Les foules de personnes en deuil ont montré "l'unité colossale des Iraniens contre les Américains. Beaucoup de gens avaient soif de vengeance", a-t-il dit. "Mais lorsque les événements liés à l'avion ont eu lieu, j'ai vu que les opinions ont changé."

La gravité de l'accident a pris du temps à s'enregistrer auprès de nombreux Iraniens, en partie parce que peu d'informations ont été officiellement rapportées, a-t-il déclaré.

"Pendant les premières heures, les gens ne se sont pas rendu compte de la gravité de la situation, et ce n'est que le soir que les données ont été publiées et que les Iraniens eux-mêmes ont réalisé qu'il y avait une majorité absolue d'Iraniens de souche (dans l'avion), puis les gens ont commencé à comprendre cette catastrophe ", at-il dit. La plupart des personnes tuées étaient des Iraniens et des Irano-Canadiens.

Vendredi, Buzarov a pu rentrer en Ukraine, obtenant un vol avec Azerbaijan Airlines. Le lendemain, l'Iran a admis qu'un de ses missiles avait abattu l'avion et Buzarov a observé de loin les manifestations contre le gouvernement.

"Les jeunes ne comprennent pas pourquoi ils (le gouvernement iranien) n'en ont pas immédiatement parlé, si beaucoup savaient qu'il avait été abattu", a-t-il dit. "Ces protestations montrent un certain degré de méfiance de la part de la jeune génération envers les politiciens en Iran."

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Jim Heintz à Moscou a contribué à cette histoire

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