Luis Garcia revient sur un beau moment à Liverpool, mais ne peut pas se sentir envieux de la charge actuelle pour le titre

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Le rédacteur en chef de football de FOX Sports Asia, Gabriel Tan, a récemment rencontré la légende de Liverpool, Luis Garcia, qui se souvient de bons souvenirs à Anfield mais admet ressentir une pointe de regret à celui qui s'est enfui.

Ses cheveux sont maintenant courts, coupés sur les côtés et grisonnants, pas dans la mesure où cela le fait paraître plus âgé que ses 41 ans, mais plutôt d'une manière fringante et George Clooney-esque.

Pourtant, le look est loin de celui dont se souviennent le plus Luis Garcia: avec des mèches fluides noir jais qui devaient être maintenues par un bandeau.

C'est pendant qu'il parle, se remémorant certains de ses plus beaux souvenirs et son visage se décompose naturellement en un sourire – c'est alors que l'ancien footballeur, qui a apporté beaucoup de joie et des moments mémorables aux fans des nombreuses équipes pour lesquelles il a joué, est instantanément reconnaissable. .

Il peut revendiquer deux des plus grands clubs espagnols à Barcelone et l'Atletico Madrid sur son curriculum vitae, et a mis fin à sa carrière en jouant à travers le monde en Grèce, au Mexique, en Inde et en Australie.

Pourtant, interrogez tout le monde sur Garcia et il y a de fortes chances qu'ils se souviennent d'un attaquant aux pieds de flotte, aux compétences soyeuses avec un penchant pour le spectaculaire – dans le rouge de Liverpool.

Ayant pris sa retraite en 2016, il convient que l'Espagnol passe maintenant son temps en tant qu'ambassadeur des géants de la Premier League, et il était récemment à Singapour lors de l'inauguration de la nouvelle boutique officielle du club à Bugis Junction – la troisième du genre en L'Asie après Abu Dhabi et Bangkok.

Il a été accueilli par plus d'une centaine de fans impatients, espérant tous obtenir une photo ou un autographe avec un vrai héros de Kop, ce qui est peut-être tout à fait remarquable étant donné qu'il n'a passé que trois saisons au club.

Néanmoins, son statut de culte allait toujours être garanti en tant que héros du «Miracle d'Istanbul» en 2005, lorsque Liverpool est revenu de trois buts à la mi-temps en finale de l'UEFA Champions League pour battre l'AC Milan aux tirs au but et réclamer leur cinquième Coupe d'Europe, et ce n'est qu'un des nombreux bons souvenirs qu'il garde toujours près de son cœur.

"Cela (rejoindre Liverpool) a été un moment spécial pour moi parce que, lorsque j'ai déménagé de Barcelone à Liverpool, cela signifiait quitter mon club de ville natale", a déclaré Garcia, s'adressant à FOX Sports Asia dans une interview individuelle en marge de l'ouverture du magasin vendredi dernier.

«Je suis arrivé en rêvant de devenir un meilleur joueur et d'obtenir un trophée et, lors de ma première année là-bas, nous avons réussi à gagner la Ligue des champions.

«J'avais un lien avec les supporters et j'ai tellement reçu de Liverpool, c'est pourquoi jusqu'à ce jour, je ne peux pas dire« merci »assez à tous.»

Cette équipe de Liverpool comptait une multitude de joueurs exceptionnels, dont le capitaine Steven Gerrard, Xabi Alonso, Sami Hyypia, Jamie Carragher et John Arne Riise, qui figuraient tous parmi les meilleurs de la Premier League à leurs postes respectifs à l'époque.

Mais quant au meilleur, il a joué aux côtés? Aucun prix pour avoir deviné le nom avec lequel il a répondu.

Luis Garcia et Steven Gerrard célèbrent un but contre Arsenal en février 2006.

"Je suppose que j'ai eu la chance de jouer avec autant de grands joueurs", se souvient le natif de Catalogne.

«Xabi avait tellement de qualité, Harry Kewell était fantastique… mais s'il y a un joueur à choisir, c'est Steven Gerrard, le capitaine.

«C'est lui qui nous menait du milieu et il a été un joueur clé dans les grands moments.

"Je peux vous dire que pendant vingt ans, il a été un joueur très spécial et il est l'une des grandes légendes de l'histoire de Liverpool – probablement le meilleur joueur de l'histoire du club."

Malheureusement pour Garcia, Gerrard et leurs coéquipiers à l'époque, la Premier League était le seul titre qui s'est avéré difficile – comme cela a été le cas pour le club en général depuis que la compétition a remplacé la seule première division anglaise en 1992.

Au moment où Garcia s’est approché le plus près, il a obtenu une troisième place lors de la campagne 2005/06 où il a terminé à neuf points du champion de Chelsea.

Garcia était récemment à Singapour avec la 6e Coupe d'Europe de Liverpool.

À l'opposé, la récolte actuelle de Reds sous Jurgen Klopp ouvre actuellement la voie avec un tampon de 14 points entre eux et la deuxième place de Manchester City et avec un match en main, et ils semblent en désaccord pour mettre fin à une attente de 30 ans pour être à nouveau couronné champion d'Angleterre.

Prouvant qu'il n'est pas un type particulièrement superstitieux, Garcia n'a pas eu peur de le juger en disant que le titre est entre les mains de Liverpool, bien qu'il ait franchement admis avoir regardé Mohamed Salah, Virgil van Dijk et Jordan Henderson avec une pointe d'envie.

"Bien sûr, vous êtes jaloux de voir à quel point ils sont forts et cohérents", a ajouté Garcia. «Notre meilleur résultat était la (troisième) position, mais même alors, nous étions loin de Chelsea et d'Arsenal.

«Alors bien sûr, je suis jaloux mais j'aime ça. C’est quelque chose de très spécial.

«J'aurais adoré voir Steven Gerrard soulever ce trophée car je pense que cela aurait été un moment très important, mais de toute façon, nous célébrerons cette année si Liverpool le remporte.»

Finis les cheveux longs et les favoris impeccablement soignés qui correspondaient parfaitement au flair qu'il affichait sur le terrain.

La seule chose qui est la même avec le nouveau look de Garcia – qui ravit toujours les fans du monde entier, quoique de manière hors-terrain – est son amour pour Liverpool et son désir de les voir devenir champions de Premier League.

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