7 000 personnes détenues sur un bateau de croisière en Italie alors que les craintes du coronavirus de Wuhan se propagent

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Sept mille personnes sont confinées à un bateau de croisière amarré en Italie alors qu'un couple est testé pour le coronavirus de Wuhan, tandis que la Russie ferme sa frontière avec la Chine pour endiguer la propagation de l'épidémie.

Les craintes grandissent que le virus, qui est originaire de la ville chinoise de Wuhan en décembre et s'est depuis étendu à 20 autres pays et territoires, pourrait se propager encore plus loin. Le nombre de cas en Chine continentale a augmenté de 30% en une seule journée, atteignant plus de 7 700.

Plus de 100 personnes ont été infectées en dehors de la Chine continentale dans des régions d'Asie, d'Amérique du Nord, d'Europe et du Moyen-Orient, l'Inde et les Philippines étant les dernières à confirmer que le virus avait atteint leurs côtes. Le plus inquiétant, des cas de transmission interhumaine ont été signalés à l'étranger, y compris en Allemagne, le premier cas de ce type en Europe.

En Italie, pendant ce temps, le navire de croisière Costa Smeralda est désormais amarré au port de Civitavecchia, une ville côtière au nord-ouest de Rome. Il était arrivé de Palma de Majorque, en Espagne, dans le cadre de sa tournée de la Méditerranée occidentale.

Un porte-parole de Costa Cruises a déclaré à CNN qu'une femme de 54 ans à bord du bateau de croisière souffrait de fièvre et qu'elle et son mari étaient tous deux testés pour le virus. Six mille personnes à bord sont des passagers et environ mille autres sont des membres d'équipage.

"Tous les autres passagers sont actuellement à bord", a déclaré le porte-parole. L'agence de presse italienne ANSA et le radiodiffuseur public RAI ont rapporté que la femme et son mari venaient de Hong Kong et étaient maintenus séparément à l'isolement dans la section hospitalière du croiseur. Les passagers et l'équipage seront retenus jusqu'à ce que la femme et son mari soient tous deux négatifs au virus.

Le couple devrait recevoir des résultats jeudi après-midi, rapporte l'ANSA. Ils seraient arrivés en Italie le 25 janvier à l'aéroport de Milan Malpensa en provenance de Macao.

Comme le nombre de cas confirmés de le coronavirus de Wuhan continue de croître dans le monde entier, la ville au cœur de l'épidémie marque une semaine depuis qu'elle a été placé sous verrouillage.

Les 31 provinces et régions en Chine, on a maintenant signalé des cas de virus, dont le Tibet, qui avait institué des contrôles stricts sur les voyageurs et fermé les sites touristiques dans une tentative finalement infructueuse de stopper sa propagation dans la région.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) se réunira à nouveau jeudi pour décider de déclarer ou non le virus une urgence sanitaire mondiale, ce qu'elle s'est jusqu'à présent abstenue de faire, malgré les nombreuses critiques.

Les frontières ferment, les étrangers partent

Par ailleurs, les médias officiels russes ont annoncé jeudi que le Premier ministre Mikhaïl Mishustin avait signé un ordre de fermeture de la frontière russe avec la Chine en Extrême-Orient dans le but d'empêcher la propagation du virus.

"Un ordre a été signé aujourd'hui, il est en préparation. Aujourd'hui, nous informerons tout le monde en conséquence des mesures pertinentes pour fermer la frontière dans la région d'Extrême-Orient et des autres mesures qui ont été prises par le gouvernement", a déclaré Mishustin, a rapporté l'agence RIA. .

Le district fédéral d'Extrême-Orient russe partage une frontière terrestre avec la Chine, la Mongolie et la Corée du Nord. L'annonce de jeudi intervient après que plusieurs voyagistes et compagnies de vols charters russes ont suspendu leurs vols vers la Chine.

La Russie limitera également son service ferroviaire avec la Chine à partir de vendredi, a fait savoir l'agence TASS.

À Hong Kong, où 10 cas ont été confirmés, le gouvernement a fermé une gare ferroviaire à grande vitesse qui relierait généralement la ville au continent chinois.

Un correspondant de CNN à Hong Kong s'est entretenu avec des personnes qui s'étaient alignées pendant plus de trois heures pour collecter des masques chirurgicaux afin de les protéger du virus.

Plusieurs pays, dont les États-Unis, le Japon et certains dans l’Union européenne, sont évacuer leurs citoyens de Wuhan.

Plusieurs grands transporteurs aériens annulent également des vols à destination et en provenance de certaines parties de la Chine, notamment British Airways, American Airlines, Air Canada, KLM, Lufthansa et United. Ces mesures suivent les conseils de voyage de plusieurs gouvernements déconseillant les voyages «non essentiels» dans le pays.

La ville chinoise semi-autonome de Hong Kong a introduit de nouvelles limites qui, selon elle, réduiront de 80% le nombre de voyageurs chinois continentaux venant dans la ville.

En Asie et ailleurs, des contrôles stricts et un dépistage ont été mis en place pour tous les voyageurs en provenance de Chine – bien que cela puisse être inefficace car les scientifiques ont précédemment averti que le virus peut se propager alors que les patients sont asymptomatiques.

Ville de quarantaine

Quelque 60 millions de personnes à travers le Hubei, la province dont Wuhan est la capitale, sont à un certain niveau de verrouillage, et de nombreux voyageurs de la région ont reçu l'ordre de s'auto-mettre en quarantaine, enfermés dans leurs appartements ou chambres d'hôtel pendant des jours.

À Wuhan même, 11 millions de personnes marquent une semaine de fermeture sans aucun signe de soulagement immédiat. Il n'y a pas non plus de preuves solides que leur sacrifice en valait la peine, le virus se propageant dans tout le pays et les scientifiques avertissant que d'autres grandes villes pourraient bientôt devenir des épidémies auto-entretenues.

En ligne, des personnes prises au piège dans leurs maisons ont été télécharger des vidéos et des photos montrant diverses façons dont ils restent occupés – organisant des danses de fortune de lion du Nouvel An lunaire dans leurs appartements, faisant de l'exercice et exhortant les autres à garder le moral. Mais à mesure que le verrouillage se prolonge, une telle positivité peut être plus difficile à trouver, d'autant plus que certains commencent à ressentir la perte de salaire ou d'entreprise.

Le président chinois Xi Jinping mercredi commandé l'Armée populaire de libération pour aider à «gagner la bataille contre la nouvelle épidémie de coronavirus». Des équipes médicales militaires ont déjà été envoyées à Wuhan et des soldats aident également à transporter des fournitures vers la ville sinistrée.

En dehors du Hubei, les infections devraient continuer de croître pendant des semaines, voire des mois. Chercheurs à l'Imperial College de Londres ont estimé qu'au moins 4 000 personnes avaient été infectées à Wuhan le 18 janvier, près d'une semaine avant le début de l'isolement. Leur modèle suggère un faible chiffre national de 20 000 infections d'ici la fin du mois, potentiellement jusqu'à 100 000.

S'adressant aux médias d'État mardi, Zhong Nanshan, l'un des plus grands experts respiratoires de la Chine et héros de la lutte contre le SRAS en 2003, a déclaré qu'il s'attendait à ce que le pic atteigne 10 jours.

"Il est très difficile d'estimer avec certitude quand l'épidémie atteint son apogée. Mais je pense que dans une semaine ou environ 10 jours, elle atteindra son apogée et qu'il n'y aura pas d'augmentation à grande échelle", a déclaré Zhong.

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